十二生肖起源的猜测

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导读:十二生肖对于中国人来说,无论男女,老少咸知,然而关于十二生肖的来历,则是众说纷纭,莫衷一是。古今不少学者都认为十二生肖来源于西方或北方的游牧民族,这种说法可能存在一定的道理,但令人疑惑的是,西方与北方的游牧民族中似乎不应该存在龙与猪这两种动物,甚至,连鸡也不应该包括在内,龙是华夏图腾,这一点已经无可置疑,而游牧民族似乎很少与猪、鸡这两种动物打交道,似乎也不应该把这两种动物包含在内,如果说是游牧民族将自己的图腾置于其中的话,似乎,狼与鹰更应该取代猪与鸡。而且,游牧民族的十二生肖刚好与华夏的十二地支相对应,这也

十二生肖对于中国人来说,无论男女,老少咸知,然而关于十二生肖的来历,则是众说纷纭,莫衷一是。古今不少学者都认为十二生肖来源于西方或北方的游牧民族,这种说法可能存在一定的道理,但令人疑惑的是,西方与北方的游牧民族中似乎不应该存在龙与猪这两种动物,甚至,连鸡也不应该包括在内,龙是华夏图腾,这一点已经无可置疑,而游牧民族似乎很少与猪、鸡这两种动物打交道,似乎也不应该把这两种动物包含在内,如果说是游牧民族将自己的图腾置于其中的话,似乎,狼与鹰更应该取代猪与鸡。而且,游牧民族的十二生肖刚好与华夏的十二地支相对应,这也未免过于巧合了一点。再者,如果让游牧民族来选择数字进值方式的话,我估计他们更愿意选择“八”这个数字,而不是十二,因为对于游牧民族来说,“八”这个数字乃是他们的幸运数字,可以称之为数字崇拜对象。因此,关于十二生肖起源于游牧民族的说法,我是不赞同的。那么,十二生肖的来历究竟如何,起源于什么时候呢?


首先,我们先谈谈与十二生肖相应的十二地支的来历与起源。十二地支分别为子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥。十二地支与十天干甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸相组合,构成了中国古老的纪年方式--天干地支纪年,简称干支纪年。天干、地支传说是黄帝时期的臣子大挠氏所作,并用之为纪年方式。这种传说的可靠性有多少,我们今天已经很难说清了,但是最晚不会晚于夏朝。为什么呢?我们来看看夏朝的国君的名字就知道,夏朝的有名姓的国君中,有三位的名字分别是:孔甲、胤甲、履癸,其中履癸就是夏的亡国之君桀的名字,而夏之后的商,更是如此,例如商汤名天乙,商汤的子孙也全都是按这种命名规则来命名,如太甲、小乙、武丁、文丁、帝辛(纣),不但商汤的子孙如此,商汤的祖先中留传下来有名姓的上溯数代都是按这种规则来命名的,因此,我们可以断定,干支纪年方式最晚不会晚于夏朝,很有可能更早。因为夏为华夏民族,商属东夷民族,都如此大范围的应该这种方式来命名,说明这种事物已经深入人心,而在上古那种交通与通讯都十分落后的时代,一种事物的推广应用并且得到认可,无疑是需要一个漫长的过程的,因此,故老相传天干地支为黄帝时的大挠氏所作,应该是有一定可信度的,即使不是大挠氏所作,但产生的年代应该大致相符。


既然十二地支产生于黄帝时代,那么,与之相应的十二生肖是否也产生于这个时代呢?我们先看看十二生肖代表的十二种动物究竟是什么含义,当然,古人肯定不会用十二生肖来推断什么命运,这基本上属于无稽之谈,而且古人习惯卜筮来推断命运,当然,这种东西可能迷信的成份居多,但也不能否认它有一定的合理性,这属于题外话了。十二生肖包括哪些动物呢?大家基本上都知道,分别是鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪这十二种动物。这十二种动物包含的层面非常广,有哺乳类动物,有爬行动物,有飞禽,有走兽,甚至,还有传说中的动物--龙。如果说,十二生肖真的是十二地支的伴生物,真的是大挠氏所作的话,那么,换作我来选择,有几种动物我肯定是不会选的,例如鼠,我相信所有的正常人都不会选择这种动物,并且排在首位,其次如鸡、如猪,这个恐怕也不是一般人愿意选择的动物,但是,偏偏十二生肖里面就包含这些动物,如果有什么原因解释之所以会选择这几种动物的话,我想,只有一个合适的原因,那就是这些动物都是部落的图腾,所以不得不选择。


为什么说是部落的图腾呢?当然,我们的前提就是十二生肖是与十二地支一样诞生于黄帝时代。我们平常说到黄帝,都说他是上古君主,但是黄帝真实的身份,更应该是部落联盟的首领,似乎并没有建立真正的国家,即使是建立了国家,那也应该是比较松散的部落联盟方式,类似于后世的联合酋长国。那么,黄帝组建的这个部落联盟,或者叫国家,应该也是由无数的大小部落组成,每个部落都会有不同的图腾。黄帝时代,即使作为部落联盟的首领,或者说是国家君主,他的权利都不会太大,可能战时的权利更大一些,但是,平时,首领对于各个部落的内部事务应该是很难插手的,而其它强大的部落,在联盟中也应该拥有很大的权利与话语权,当然,这种部落联盟首领的权利在后来逐步得到加强,其他部落首领的权利逐步被削弱,例如到了大禹时代,那位开会迟到的防风氏首领就被大禹直接给咔嚓了(这也就是禹的儿子启为什么敢冒天下之大不韪,打破当时的禅让制--这种民主推选制度,建立家天下的原因)。但我相信,在黄帝时代,这种事情是不可能发生,也是不可想像的。


既然在黄帝时代,各部落首领还有如此大的权利,那么,我相信部落联盟也不会是联盟首领一人说了就能算,黄帝可能还好一点,毕竟黄帝功勋巨大,深孚众望,但黄帝的继承人未必就有这种声望,能够得到其它大部落的支持,在无法解决争端的情况下,极有可能的办法就是轮流执政,正如《西游记》中齐天大圣孙悟空所说的一样:“皇帝轮流做,明年到我家”,在没有德高望重的领导时,这种办法也未必不是一种好办法。而且,我猜测,这种办法可能在黄帝组建华夏集团的初期,也就是华夏集团没有打败九黎与三苗联军的时候,就已经开始实行了。毕竟黄帝虽然组建了华夏集团,各个部落因为这样或那样的原因加入到了这个集团中,但是,未必就一定会服从黄帝的领导,所以,采用这种办法也不足为奇,而参与华夏集团的重要部落,我想极有可能就是以十二生肖这十二种动物为图腾的十二个部落。


说到这里,大家可能会觉得有点匪夷所思,不过,如果仔细推敲一下,这种合理性未必不存在。首先,十二生肖中排名第一的,不是黄帝所在的夏族(不是禹的那个夏部落)的图腾--龙。为什么说黄帝的部落是龙呢,故老相传,黄帝就是骑黄龙升天的,而纵观历史,这种白日飞升的例子很多,但骑龙升天的,黄帝是第一个,也是唯一的一个。而且,如果龙不是黄帝所在部落的图腾,又怎么会演变成华夏民族的图腾?当然,这个猜测可能有点武断,但可能性应该是相当大的。既然黄帝所在的部落是联盟的领导者与发起人,那为什么龙不排第一,而是排在区区第五呢?有什么人可以排在黄帝的前面呢?如果一定要说出一个大家都接受的原因的话,那这排在黄帝本部之前的四个部落就是黄帝的母族或后(妻)族。黄帝时代虽然已经进入了父系社会时代,但是这种父系社会结构并不严谨,女子在生产生活中依然有极大的影响,地位远比封建时代要高得多,配偶制婚姻虽然已经确立,但是群婚与走婚的方式依旧存在,甚至,这种方式一直到了春秋时代还存在,例如孔子就是这种群婚制下桑林之会中野合的产物。因此,黄帝将母亲的部族或者说妻子的部族摆在本族的前面的话,在当时,应该是可以被接受的,毕竟,黄帝的地位的稳固与权力的扩张,与妻族的支持也有相当大的关系。历史记载,黄帝的妻子一共有四位,分别是西陵氏、方雷氏、彤鱼氏,还有一位叫嫫母。这正好与龙图腾排第五,前面有四种图腾的数量相符合。首先,我们来说说黄帝的正妻--西陵氏,传说她发明了蚕桑之事,所以后世称之为嫘祖。西陵氏既是黄帝正妻的名字,也是她所在部落的名称。西陵氏是一个很大的部落(或者说是部落联盟)。其大致位置在什么地方呢?我们可以根据嫘祖所生二子的大概位置来猜测一下,“其一曰喧嚣,是为青阳,青阳降居江水。其二曰昌意,降居若水”。江水就是指长江一带,而若水指的是今天的嘉陵江。所以,我们估计西陵氏的活动范围大致在嘉陵江下游与长江上游一带,也就是今天的四川东部与重庆一带,当然,实际上就是四川东部地区,毕竟不久之前,重庆还是属于四川的。西陵氏后来从这里从四周扩散,湖北都有西陵氏的后裔,并曾经一度有过一个叫西陵的地方,也就是三国演义中出现的夷陵。当然,西陵氏的主体应该还是停留在四川。西陵氏的图腾是什么?很有可能就是十二生肖中的鼠。首先,四川这个地方不比北方,鼠这种动物很普遍,第二,四川天气阴暗潮湿,据说太阳并不常见,甚至有蜀犬吠日的成语,这也符合鼠的生活环境;第三,四川人被人称之为“川耗子”,这种称呼的来历已经不可考,但时日不短;第四,四川古称蜀,蜀鼠音近;由此可见,作为主要活动对象的西陵氏的部落图腾极有可能就是鼠。而西陵氏嫘祖是黄帝的正妻,因此,将鼠排在首位就显得顺理成章,理所当然了。在黄帝的四位妻子中,处于第二位的是谁呢?如果按照开始的排位来看,似乎应该是方雷氏,但在黄帝的心目中,恐怕是第四位妻子嫫母的位置更重要,据说嫘祖去世之后,黄帝就让嫫母持掌后宫,而嫫母似乎做得也很好,很得黄帝的敬重。传说中的嫫母是一位面目可憎,但是品行与能力都非常出众的女子,这样的女子古代有两位,一是嫫母,还有一位就是战国时的钟离无盐,所以,嫫母与无盐后来就成了丑女人的代名词,当然,现在不这么称呼,现在都叫恐龙了。但是关于嫫母面目可憎的传说到底是不是真的呢?我们先来看看,史记中的《五帝本纪》内并没有直接提到嫫母,只有在索隐中提到了黄帝娶嫫母为次妻,根本没有涉及到面目,但这种嫫母为丑女的传说却由来已久,以致于秦汉时跳大神的女巫戴的面具都说就是嫫母的样子,看来这种说法在当时就已经深入人心了,可是,嫫母真的是丑女吗?当然,女人的美丑与面目的关系并不大,品行、气质、才能都是美的一部分,但既然说到面目,就有必要说一下了,我个人觉得,嫫母应该不是一位面目可憎的女人,正所谓腹有诗书气自华,像嫫母这样的才华与品德都出众的人,既使真的难看,但受自我气质熏陶,也会被冲淡。而且,帝君择妻,一般都是才貌双全,而且像这种部落联姻的方式,你敢要,可人家部落也不敢送啊,真要是恐龙级的送给去,只怕对方以为你是在侮辱他,本来是联姻的好事结果变成坏事了,所以,我估计这位嫫母的长相即使不是美若天仙,但也绝对不会难看。那为什么故老相传嫫母是丑女呢?我们看看十二地支就能明白了,十二地支的第二个是什么?丑!丑女是什么意思?就是这个以丑牛为图腾的部落的女子。当然,古代的“丑”字只用作地支,而形容面目都是用“醜”字,但嫫母是丑女还是醜女只是传说,并没有明确记载,估计是后世人以讹传讹,把丑女变成了醜女,毕竟丑与醜形异而音同,口耳相传出现这种错误也是正常的。而牛这种动物,应该是农耕部落的图腾,传说中炎帝部落就是以牛为图腾的。黄帝族打败并融合了炎帝族,为了安抚人心,娶一位炎帝族的女子加深二者之间的关系,似乎也是顺理成章的。接下来,我们说说方雷氏,方雷氏如果要对应生肖的话,应该是对应第三位:寅虎。雷是什么?雷在八卦中属震卦,雷声是震,虎啸林也是震,所以《易经》中说“震来虩虩,笑言哑哑。”就是说震来了如猛虎啸林一般声响巨大,所以,方雷氏以虎为图腾也未必不可能。至于彤鱼氏部落的部落图腾是否为兔已经难以考求了,或许,彤鱼氏是误记,或许是彤目氏?毕竟上古象形字中,鱼目二字颇为形似,这只是一种猜想了。而后来传说中嫦娥所在的部落或许就是以兔为图腾的吧,要不嫦娥跑到月亮上面还养了一只玉兔,估计肖兔的部落经常盛产美女,看来上古贤君也是爱江山也爱美人啊。


再回过头说说十二部落轮流执政,这种轮流执政的制度,极有可能便是一年一换,为了不弄混淆,所以制定十二地支对应十二部落,比如今年是甲子年,那么就是鼠图腾部落主管联盟事务,比如到了辛未年,那么就是羊图腾部落当家,而后来,这种纪年方式可能扩散到了其它游牧民族,毕竟当时华夏族还保留着很重的游牧痕迹,西方与北方的游牧民族与华夏族也保持着很密切的关系。而对于文化程度低的游牧民族来说,记这种让人头疼的甲乙丙丁,子丑寅卯确实有点困难,干脆就把干支纪年通变为各部族的图腾算了,于是,游牧民族便开始将类似于虎图腾部落执政的年份叫虎年,把龙图腾部落执政的年份叫龙年。但是华夏民族还是不嫌繁复的遵行着六十年一甲子的纪年方式,到了夏朝结束了这种部落联盟的方式开始建立国家时,为了消除各大部落的影响力,这种事情更是讳莫如深了。反倒是游牧部落保留这种习性,到后来五胡乱华时,随着游牧民族进入了中原地区,这种图腾纪年的以生肖纪年的方式又重新回到了华夏舞台。


以上虽只是个人的一些猜测与臆想,但个人觉得还是有点可能性的,毕竟中华民族几千年的进化中,不知道有多少部落民族消亡与融合。而中华民族的舞台上真的有过类似于虎族的这种存在,比如巴人就崇拜虎图腾,既然有虎族与虎图腾,有龙图腾,有牛图腾,有羊图腾,有犬图腾,那么其它的动物未必就不是其它强力部落的图腾,比如猪,这是人类最早养殖的动物之一,在过去是财富的象征,考古中也发现过以猪为造型的青铜器和玉器。而这些图腾未必就不是十二生肖的来源,只不过有些东西无法考证罢了,也许,这在方家眼里,不值一晒吧。

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