帝国商行(转探索发现)

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导读:帝国商行(转探索发现) 历史纵横 2009-09-16 19:06 阅读1 评论0 字号: 大大 中中 小小 中国历史上的“广东十三行”,几乎不为今人所知。   这个在人们的历史观中被严重忽视的商人群体,经营了大清王朝全盛时期唯一的对外通商口岸,一度在中国中西贸易的舞台上非常活跃——当大清国不得不向外面的世界推开禁闭已久的朱红大门的一丝门缝时,他们就成了掌管这道缝隙的举足轻重的人物。   那时,这些中国商人被西方世界认为是18世纪世界上最富有的人。   开启
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帝国商行(转探索发现)


历史纵横 2009-09-16 19:06 阅读1 评论0 字号: 大大 中中 小小 中国历史上的“广东十三行”,几乎不为今人所知。


这个在人们的历史观中被严重忽视的商人群体,经营了大清王朝全盛时期唯一的对外通商口岸,一度在中国中西贸易的舞台上非常活跃——当大清国不得不向外面的世界推开禁闭已久的朱红大门的一丝门缝时,他们就成了掌管这道缝隙的举足轻重的人物。


那时,这些中国商人被西方世界认为是18世纪世界上最富有的人。


开启的帝国南门


在18世纪的南中国海,当时的人们会看到海面上航行的17世纪最先进的三桅帆船,它们从欧洲出发,要经过一年的航行才能到达广东。航海的人们不仅要躲过好望角的巨大风暴,还要逃离马六甲海峡中海盗的劫掠,他们往往以高达20%的减员的代价完成漫长的远航。虽然代价高昂,但在当时,每年都有上百艘像它们一样的远洋航船,从欧洲出发,排出重重险阻来到中国。








1683年的大清帝国刚刚收复了台湾,就在收复后的第二年,对西方世界同样抱有强烈好奇心的康熙帝,为了振兴沿海地区萧条的经济,下令废除明朝以来施行的禁海令,在东南沿海设立粤、闽、江、浙四大海关。


既有前所未有的商机,又逢极佳的经商环境,这些都注定了这片海面将不再平静,东西方之间建立频繁的商贸联系,已变成了一种势不可挡的强大趋势。


然而,由于长期的封闭,清政府并没有成型的外贸体制。在开关初期,接待西方商船的制度极其混乱,遇到大量船只到来时,官员们常常是招架无方,洋船常被堵在港外迟迟不得贸易。


在清政府无力直接控制外贸的情况下,他们终于开始寻求更为有效的外贸手段了。1685年春,正是粤海关开关的第二年,就在大批洋船就要到港、贸易季节即将来临的时候,广东的官府终于找到了他们的解决方法。


从此,一个全新的商人团体“十三行”开始慢慢登上了历史的舞台。


在以后的岁月里,洋行的数目变动不定,最多时有26家,最少只有4家,但“十三行”约定俗成,成了这个商人团队的固定称谓。

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