“稀土之父”打了个漂亮仗:令中国打垮了美日法!

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导读:如果没有稀土,世界将会怎样?我们每天看的电视,其鲜艳的红色就来自于稀土元素铕和钇;外出携带的照相机,镜头里就有稀土镧;天天使用的手机、计算机中也有稀土元素……有资料显示,当今世界每5项发明专利中便有1项和稀土有关。稀土在我们的生活中无处不在,可它的元素分离利用并不轻松,徐光宪为此奉献了整整一辈子的光阴。  名家故事 1955年1月,中央决定要研制原子弹,提出“全民办原子能”的号召,要求北大、清华等许多高校建立原子能系,动员邻近领域的学者转行搞原子能。时任核工业部副部长的钱三强调徐光宪担任北大原子
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如果没有稀土,世界将会怎样?我们每天看的电视,其鲜艳的红色就来自于稀土元素铕和钇;外出携带的照相机,镜头里就有稀土镧;天天使用的手机、计算机中也有稀土元素……有资料显示,当今世界每5项发明专利中便有1项和稀土有关。稀土在我们的生活中无处不在,可它的元素分离利用并不轻松,徐光宪为此奉献了整整一辈子的光阴。


名家故事


1955年1月,中央决定要研制原子弹,提出“全民办原子能”的号召,要求北大、清华等许多高校建立原子能系,动员邻近领域的学者转行搞原子能。时任核工业部副部长的钱三强调徐光宪担任北大原子能系副主任,徐光宪开始从事原子核物理的教学和核燃料萃取化学的研究,并成立了核燃料化学教研室。老人今天坦陈:“我当时不太想去,因为我原来没有学过放射化学,但那时候,20世纪50年代啊,大家都是服从分配的。”


1964年,徐光宪参加了二机部绝密会议。在会上,徐光宪等提出,摒弃由苏联专家提供的沉淀法,以我国自行研究的、先进的萃取法筹建核燃料后处理厂,制造原子弹原料——钚。徐光宪等人的这一提议,使我国在苏联专家撤走后,在没有图纸的情况下,用较低的成本快速改建了还没有完成的厂房,使核工业在国家最困难的时候走上了快速发展的轨道。


1972年,北大化学系接受了一项紧急的军工任务——分离镨钕,纯度要求很高。徐光宪成了这一研究的领军人物。从量子化学到配位化学,再到核燃料化学,直到最后的稀土化学,这已是徐光宪第3次改变研究方向了。


稀土元素,简称稀土,又称稀土金属,有工业“维生素”之称,并被美、日等国列为21世纪的“战略元素”。中国原本有着世界上最大的稀土资源储备,但是生产技术掌握在国外少数厂商手中,他们将这些技术作为高度机密,使我国长期处于有资源无利益的窘境。


为什么爱国者导弹能比较轻易地击落飞毛腿导弹?为什么F-22战斗机可以超音速巡航?为什么美制坦克与苏制坦克的主炮直射距离差距不大,但前者总是能打得更准……徐光宪用几个“为什么”,勾勒出当今军事科技的巨大进步,并针对每一个“为什么”,从材料科学的角度指出,“稀土”能够解释上述的所有“为什么”。


这是一项“前无古人”的尝试。镨、钕都属于稀土元素,它们的化学性质极为相似,尤其是15种镧系元素,犹如15个孪生兄弟一样,化学性质几乎一致,要将它们一一分离十分困难,而镨、钕的分离更是难中之难。


但徐光宪打了一个又一个“漂亮仗”。他建立自主创新的理论,推导出100多个公式,实现了稀土的回流串级萃取。在当时,一般萃取体系的镨钕分离系数只能达到1.4-1.5,而徐光宪从改进稀土萃取分离工艺入手,使镨钕分离系数打破了当时的世界纪录,达到了4。而且,原来那种耗时长、产量低、分离系数低、无法连续生产的生产工艺被彻底抛弃了。


眼下,猛烈的金融风暴使全球许多企业步履维艰甚至轰然倒下,20多年前,国外稀土行业的跨国企业,也曾经历过一次类似的巨变,但不是金融风暴,他们称做“中国冲击”(China Impact)。正因为采用徐光宪的科研成果生产的单一高纯稀土大量出口,让那些曾经无视中国“稀土大国”地位的国家,不得不面对这样一个尴尬的现实:中国生产的单一高纯度稀土占世界产量的80%以上,随着中国的高纯度稀土大量出口,国际单一稀土价格下降30%至40%,包括美国钼公司、日本的稀土分离企业、法国的罗地亚公司等长期霸占世界市场的稀土垄断企业,分别不得不减产、停产、破产或寻求同中国人进行技术合作。中国终于实现了稀土资源大国向稀土生产大国、稀土出口大国的转变。为此,徐光宪被称做“稀土界的袁隆平”。


名家现在时


如今,已是耄耋之年的徐光宪依然活跃在科研前沿,而最近,他除了正在修订再版的《量子化学》,还在编写一本《知识的系统自然分类和新编码法》。徐光宪认为,现在通用的几种图书分类法,都有不足之处,而他“把知识体系分为三类,一类是科学技术,包括社会科学、自然科学、生命科学、信息科学、工程和技术科学、医学、农学等;第二类是文学、语言、音乐、艺术等;第三类是哲学、宗教学。它们分别探索3个不同的世界——科学技术探索、研究、认识、改造和保护物质世界,文学艺术表达情感世界,哲学从整体上研究精神和物质世界,宗教是一部分人的信仰世界。”


受中药铺抽屉的启发,徐光宪有一种“抽屉情结”,这让他养成了收集资料并分类做卡片的习惯。他家那些整齐排列的铁柜子上面都贴着标签,打开一看,里面从内到外整整齐齐地排放着资料,学科、标题一目了然。“5000年前,世界上只有三门学科:语言、图腾、技艺;2000年,已经增加到5000门;预计到本世纪中叶,应该有20000门学科,其中15000门是等待新创的。中国人至少要创造1/5。”

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