击沉“皇家方舟”号(Ark Royal)航空母舰

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导读:大战初期,英国的护航体制虽然还没有完善,但仅凭几十艘潜艇切断英国海上交通线是不可能的任务,因为潜艇要受到航率的影响以及北海英国海军舰艇以及空军反潜飞机的攻击。而数量太少的艇群也无法在大西洋组织有效的战术,况且当时法国没有战败,无法使用远程飞机为潜艇发现指示目标,对德国海军来说是错过了大开杀戒的好机会,之所以少量的潜艇在前期取得如此辉煌的战绩,其原因是英国的护航体制不完善所致. 但到了1941年,形势对德国人极为有利。非洲军团向东发起了进攻,直逼埃及,德国人希望能占领中地中海要地马耳它,建立空军基地,

大战初期,英国的护航体制虽然还没有完善,但仅凭几十艘潜艇切断英国海上交通线是不可能的任务,因为潜艇要受到航率的影响以及北海英国海军舰艇以及空军反潜飞机的攻击。而数量太少的艇群也无法在大西洋组织有效的战术,况且当时法国没有战败,无法使用远程飞机为潜艇发现指示目标,对德国海军来说是错过了大开杀戒的好机会,之所以少量的潜艇在前期取得如此辉煌的战绩,其原因是英国的护航体制不完善所致.

但到了1941年,形势对德国人极为有利。非洲军团向东发起了进攻,直逼埃及,德国人希望能占领中地中海要地马耳它,建立空军基地,保证来自意大利的各种补给源源不断送到非洲军团手里。为配合地面作战,德国海军同样把战场扩大到了地中海区域,从而发生了1941年11月13日的袭击,而这次的悲剧主角不是商船,而是英国皇家海军的 “皇家方舟”号(Ark Royal)航空母舰

直布罗陀海峡常年天气变化无常. 艇长古格波(Guggenberger)上尉指挥的U-81号潜艇于12日01时50分到达塔里法角海域。12日06时,德国海军U-81号潜艇成功穿越了直布罗陀危险水域,没有被任英国巡逻舰艇的发现,上浮进行水面航进时接收到无线电报,要求U-81号潜艇与U-205号潜艇立即占领直布罗陀以东的巡逻阵位,并强调指出保持无线电静默。

次日临晨03时,潜艇收到无线电电报,根据意大利空军侦察机战报:“发现一支英国特混舰队(K舰队),该舰队由1艘战列舰、1艘航空母舰与数艘巡洋舰与驱逐舰组成,目标与马尔它方向驶来,估计航速18节。”实际上这支特混编队(K舰队)有2艘航空母舰:“百眼巨人”号(ARGUS)与“皇家方舟”号、“马来亚”号战列舰(Malaya)、“赫米杨”号轻型巡洋舰(Hermione)和7艘驱逐舰组成,航速为18节。这支舰队是向马尔它岛的英国空军基地运输飞机后(其中,“皇家方舟”号运载了37架“飓风”战斗机),准备返回直布罗陀港。而在此时,另一艘德国潜艇U-205号在艇长雷施克(Reschke)上尉的指挥下已经发现了这支舰队。

U-81号潜艇开始向直布罗陀25海里以内航进,艇长古格波上尉判断,该水域限制性较大,敌舰队可能进行不规则航行。为作好战斗准备,艇长下令检查艇内机械设备,发现排气装置与左柴油机运转有些问题,其它一切都很正常,不影响作战。

下午15时,U-81号发现在海平线上发现一艘英国驱逐舰与2架战机,立即下潜至潜望镜深度。15时30分左右,U-81号清晰的发现7艘英国特混舰队舰支(K舰队)正驶来,古格波上尉以潜望镜测算出英国舰队的航速为16节,并向该舰队进行水下机动,此时U-81号潜艇仍然没有被英舰发现。根椐古格波上尉回忆录著述:“原计划在据英舰1500米处连续发射4枚鱼雷,以便让英舰吃水线以下5处命中。但这样我们的生还机率并不大。”16时36分,距英国舰队4000米以内时,U-81号向英国战列舰、“皇家方舟”号和“暴怒”号(Furious)发射了4枚鱼雷。由于发射的冲击波太强与压力的突然减轻,导致潜艇浮出了水面,幸而轮机长命令所有艇员进入前舱并紧急调整水柜进行急潜,才没有被英舰发现。10分钟后,U-81号下潜至水下120英尺处,静待战况。

鱼雷发射6分6秒后,声纳听到第一声爆炸,90秒后又听到第二声爆炸,古格波上尉认为击中了一艘战列舰与一艘驱逐舰,命中部位是右舷,在确定没有声响后,U-81号开始向东北方向撤离。英国驱逐舰在声纳上发现了U-81号并展开反击,两艘驱逐舰在17时25分至22时20分对U-81号进行了5个时间的追击,共投下163枚深水炸弹,U-81号不断的变化速度、航线与下潜深度,使英国驱逐舰始终没有成功锁定和击中潜艇。23时10分,英国驱逐舰放弃追击并返航之后,潜艇换气出水并在水面航行。

14日,U-81号潜艇在潜艇电池充满电力后,开始沿非洲大陆海岸线航进。15日早晨05时53分,古格波上尉用电台向潜艇司令部汇报战况称:罗经坐标7645,发射4枚鱼雷,击中敌战列舰或航空母舰,第二枚鱼雷“可能”击中了不明目标。


当天中午,U-81号接收到边防军战报与无线电信息,经过证实,U-81号潜艇击沉了英国“皇家方舟”号航空母舰,而不是他们以为的“马来亚”号战列舰(而U-81号在这场战斗中一直以为被击沉的“马来亚” 号战列舰,于12月19日又被U-81号击伤)。

实际上,U-81号发射的4枚鱼雷只有一枚鱼雷命中目标:“皇家方舟”号航空母舰,他们第二次听到的是航母内部的爆炸声。当时鱼雷击中的是舰岛下方的右舷,几分钟后,大量入水使“皇家方舟”号主机停止运转,航母向右倾斜18度,救援组试图将航母拖回港口,因为直布罗陀港并不远。13日夜间在抢修人员的努力下,电力系统与锅炉机组曾一度恢复,但海水却不断涌入,14日凌晨4号锅炉组爆炸,大火无法控制。6时13分,“皇家方舟”号航空母舰开始侧倾,并翻转后沉入海底,长达14个小时的救援行动宣告失败.幸运的是,这场灾难只有一个人死亡。

“皇家方舟”号航空母舰参加过最着名的战斗是1941年5月围歼德国“俾斯麦”号(Bismarck)战列舰时,该舰的舰载的鱼雷轰炸机击毁了“俾斯麦”号战列舰的方向舵,使德舰最终被英国舰队击沉,并于1941年7月随英国舰队攻击阿尔及利亚米尔斯比尔泊地的法国舰队,可谓战功赫赫。而这次德国海军潜艇部队击沉了它,可谓为德国海军报了一箭之仇。英国地中海舰队不仅仅损失了一艘绝对主力舰,而是被德国人摧毁了舰队的核心力量。

总结:潜艇作为一种进攻性武器,其防御能力,即便是在反潜作战中也可以与水面舰艇相提并论。从这一战例来看,二战初期海战中潜艇以以其隐蔽性强、准确性好、效率高的特点再一次向世界证明了它作为特殊海战武器的优越性,。皇家方舟”号航空母舰的沉没是证明航空母舰防御网正面临潜艇挑战的一个强有力的信号,同时也为世界海军的发展起到了一定的推进作用。




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