中国太空科技迈向新突破

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导读: [img]http://pic2.itiexue.net/pics/2009_10_12_16673_10116673.jpg[/img] 中国首颗火星探测器——“萤火一号”模拟图 中评社北京10月11日电 中国首颗火星探测器——“萤火一号”,原定于近期发射升空,经过约11个月飞行后进入火星轨道并开展相关探测研究。该火星探测器由上海航天局研制,其主要任务是研究火星的电离层及周围空间环境、火星磁场等,并努力寻找火星水源甚至生命的迹象。毫无疑问,这将是中国发展太空研究与技


中国太空科技迈向新突破

中国首颗火星探测器——“萤火一号”模拟图


中评社北京10月11日电 中国首颗火星探测器——“萤火一号”,原定于近期发射升空,经过约11个月飞行后进入火星轨道并开展相关探测研究。该火星探测器由上海航天局研制,其主要任务是研究火星的电离层及周围空间环境、火星磁场等,并努力寻找火星水源甚至生命的迹象。毫无疑问,这将是中国发展太空研究与技术的一项新突破。不过,目前中国还不具备独立自主发射的条件,还需要对现在的运载火箭进行升级才能得到相应的技术条件。故发射“萤火一号”是作为中俄首个联合火星探测合作计划的一部份。新近俄罗斯联邦航天署发布消息称,俄方决定将“福布斯-土壤”火星探测器的发射时间推迟两年至2011年。而计划搭载该探测器一起升空的中国“萤火一号”火星探测卫星也要推迟到2011年发射。之所以推迟两年才发射,原因是火星发射窗口每26个月周期性出现,而火星每两年左右才会位于距地球最近的位置上。

根据中俄双方的协议计划,“萤火一号”将与俄罗斯福布斯-土壤”着陆探测器搭伴升空。快到火星时,两颗卫星分离,“福布斯-土壤”转途探测火卫一,而“萤火一号”则进入火星轨道。从发射升空到与“福布斯”分开,这一阶段的卫星测控由俄罗斯负责;“萤火一号”进入火星轨道之后,则由中国自主负责测控。至于何时中国能自主发射火星探测器,目前国家还没明确制订独立自主的火星探测计划。据悉,到2018年—2020年间,中国可以完成独立自主发射火星探测器的准备工作。

原先,在国家科技部立项“萤火一号”时,北京大学地球与空间科学学院教授焦维新是评审专家之一。他指出,“萤火一号”早已运抵俄罗斯进行调试。所有的卫星发射之前都要在模拟空间环境试验室进行各方面性能测量,之后到发射场还要再通电,对各方面性能和各个部件进行全面测试。他介绍说,“萤火一号”提出的理念,是通过测算火星大气层氧离子的情况来推测水的分布,目前国际上还没有发射过这类型的探测器。按照计划,今年发射的话,明年就可以得到相关结果,相关数据应该还是比较先进的。但是推迟到2011年发射,结果要2012年才能得到,而美国将在2011年发射一颗专门类似的火星探测器。“他们的设备和仪器都比“萤火一号”要先进得多,这样,我们将来得到的数据就不如人家。”不过他指出,在两年的等待期中,完全有可能对“萤火一号”的有效载荷进行更先进的更新,只要重量维持原来的水平就可以了。

从俄罗斯发布的相关信息显示,不能如期发射是其测控系统仍存在一些问题,也无法保证探测器在飞行过程中与地面联系百分之百稳定,且俄方的探测器在测试中不够稳定。航天专家庞之浩介绍说,“这给中方造成了巨大的影响。”“萤火一号”花费了大量的科研经费和我国很多科研人员数年的精力及心血,延迟到2011年,其中很多器件可能要重新更换,而且科研队伍还必须再耐心等待两年时间,延迟的成本相当高昂。不仅如此,延迟发射也影响了中国探测火星的战略部署。

不过,就中国的整体太空科技规划而言,还是令人鼓舞的。未来5年至10年内,中国将建立多种功能和多种轨道,由多种卫星系统组成的空间基础设施,与卫星地面应用系统形成完善、连续、长期稳定运行的天地一体化网络系统。此外,还将完成国家载人航天二期工程规划,建成短期有人照料、长期在轨自主飞行的空间实验室,开展载人航天工程后续工作;完成月球探测二期工程任务,实现月球软着陆和自动巡视勘察,开展月球探测三期工程的前期研究。根据中国载人航天“三步走”的发展战略,在突破出舱活动技术也就是完成神七航天飞行之后,将要突破载人航天飞船和空间飞行器的交互对接技术,然后再研制发射空间实验室,解决有一定规模的短期有人照料的空间应用问题。目前,中国载人航天第二步一阶段的任务已经全面展开,从明年起到2015年,拟先后发射2到3个空间实验室(目标飞行器)到太空,寿命为2年,将有多艘无人或载人飞船与之对接;在2020年前后,将发射空间站核心舱和科学实验舱,开始建造空间站。国家载人航天工程应用系统总指挥及总设计师顾逸东介绍,中国载人航天工程第二步空间实验室阶段的目标,是突破交会对接和航天员出舱活动等关键技术,发射运行小型空间实验室,开展有一定规模的、短期有人照料的空间科学与应用任务。

根据国家有关计划,中国的空间站运行时间较长,既适应长时间任务的运行,也可以通过运输飞船和货运飞船的支持,实施较短周期的科学任务。空间站发射到太空运行后,将会由货运航天飞船通过“上行下载”的方式,每年为空间站输送补给。货运航天飞船的运行轨道预计会和当前的神舟飞船运行轨道相同,在天地大系统的支持下,不仅可以为空间站输送补给物资,还可以从空间站带回实验样品。据介绍,空间站将具备支持空间科学任务的较大能力和资源支撑条件,可分别在密封舱和暴露平台实施各项空间任务。中国的航天员届时将可在空间站内外进行科学实验,包括操作、建造、维护等科学任务。

为了满足远程空间大规模、大负荷运载量发射的需要,中国正抓紧研制大火箭,并确定在海南建设新的发射场。海南的发射场选址为毗邻大海的文昌,新发射场不仅具有良好的海上运输条件,而且火箭航区和残骸落区安全性好。一俟建成后,可满足新一代无毒、无污染运载火箭和新型航天器发射的需要。据了解,今后能够运送补给的载人神舟飞船和空间站核心舱,将规划分别在酒泉和海南两个发射中心发射。

据悉,初步的计划是在2011年左右发射一个空间目标飞行器,也就是所谓简易的空间实验室,之后发射无人和载人飞船与之对接,进行交互对接试验。然后规划在2020年左右建成载人空间站,解决有较大规模的长期有人照料的空间应用问题。也就是实现载人航天“三步走”战略目标之后,中国将走向星际空间更遥远的地方。应该说,尽管中国已经是世界航天俱乐部的重要成员,但是比起最先进的美俄的航天技术和能力,还有一段距离。不过,中国科技界和航天人正在奋起直追,相信一定会尽快缩短距离,真正让中国的航天事业取得更加辉煌的成就,跻身世界航天强国之列。

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