美国人口突破3亿,网际网路拉近人类距离,在Facebook社交网站里,感觉上大家都是朋友,但一项最新调查却发现,美国人却愈来愈寂寞,甚至因而影响健康。


美“新闻周刊”(Newsweek)引述杜克大学(Duke University)研究显示,从1985年到2004年,全美因无人可商谈重要事情的人数,激增了3倍,比率高达25%。更有调查显示,美国妇女罹患心脏疾病与寂寞有关连。


寂寞不仅有害妇女健康,报导说,社会孤立感导致成年人罹患疾病比率增高,包括睡眠失调、高血压、忧郁症,甚至自杀。


芝加哥大学学者John T. Cacioppo调查发现,今天寂不寂寞,攸关晚上的睡眠品质以及一整年到底会有多沮丧。


调查指出,寂寞导致压力增加,也可能减弱人类的免疫系统。比起较不寂寞的人,寂寞者的健康较差,也容易酗酒,吃更多导致肥胖的食物,较少运动。


罗彻斯特大学(University of Rochester)教授芮斯(Harry Reis)指出,尽管身旁围绕朋友,但很多人依旧感到寂寞。


Cacioppo举大一新鲜人为例指出,纵使他们不乏新同学,但对这些刚离开家人与朋友的新鲜人而言,第一学期依旧感到寂寞,而离家远近与寂寞深浅,也有所关联。


调查研究,寂寞是人类自然生理讯号,每个人都有,它同时扮调适功能,让人懂得保护与关心旁人。


Cacioppo发现,寂寞使得人们的脑袋保持高警觉,避免吃冰箱里的剩菜,而是打电话给友人,一同外食。另外,长期感到空虚与隔离,很容易导致寂寞,其中又牵涉到遗传因素。


他指出,社交网站Facebook 及MySpace虽然提供人们虚幻连结,但最终却增加了寂寞者的寂寞感;这些网站应只扮演辅助角色,而非取代实际的面对面交往功能。


爱阿华州立大学(Iowa State University)教授Michael J. Bugeja也认为,数位通讯占据日常社交生活愈多,更可能增加孤立感。真心诚意有礼貌地对待朋友,比抗焦虑药更有助稳定心理状态。


专家认为,是否寂寞非以朋友人数多寡断定,而是社会关系的品质高低。在学校里很火红的小朋友,私底下还是感到寂寞!