逾千美国退伍军人被误诊为“渐冻人”引大规模恐慌

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导读:据外电24日报道,近日有至少1200名美国退伍军人接到了错误的病情通知,被诊断为患有俗称“渐冻人”的运动神经元退行性疾病,通常将在5年内死亡。然而,几乎没有人表现出相关症状,许多人甚至未曾就医。因此,这项通知引发了退伍军人中大规模的恐慌和不满。   美国退伍军人事务部发言人Katie Roberts周一晚上表示,事务部曾向1864名被诊断为“渐冻人”的退伍军人发出了信函,通知领取伤残抚恤金一事。其中约1200封信出现错误,发给了未患病的退伍军人。   “渐冻人”是一系列运动神经元疾病的俗称,主

据外电24日报道,近日有至少1200名美国退伍军人接到了错误的病情通知,被诊断为患有俗称“渐冻人”的运动神经元退行性疾病,通常将在5年内死亡。然而,几乎没有人表现出相关症状,许多人甚至未曾就医。因此,这项通知引发了退伍军人中大规模的恐慌和不满。


美国退伍军人事务部发言人Katie Roberts周一晚上表示,事务部曾向1864名被诊断为“渐冻人”的退伍军人发出了信函,通知领取伤残抚恤金一事。其中约1200封信出现错误,发给了未患病的退伍军人。


“渐冻人”是一系列运动神经元疾病的俗称,主要疾病是肌萎缩性脊髓侧索硬化症(Amyotrophic Lateral Sclerosis,简称A.L.S.),著名英国物理学家霍金、已故美国著名棒球明星葛雷克都是该病患者。


该病表现为脑和脊髓中的运动神经细胞退化,肌肉萎缩无力以至瘫痪,身体如同被逐渐冻住一样难以活动,故又称“渐冻人”。该病的病情发展一般很迅速,从出现症状开始,说话、吞咽、呼吸功能逐渐减退,直至呼吸衰竭而死亡,患者平均寿命在2-5年之间。


因此,信件发出后,美国国家海湾战争资源中心(National Gulf War Resource Center)接到了大批恐慌的退伍军人来电、来信询问。资源中心副总裁Denise Nichols对此情况表示担忧,不希望错误的病情诊断导致部分本已心理脆弱的退伍军人自杀。


一位前陆军中士接到信后称“我甚至无法形容感受的强烈程度”,健康状况本已堪忧的他不知该如何向家人开口,说出这个坏消息。因此,起初他并未告诉家人。随后,经过他和战友们在资源中心和网上的调查发现,这一切都是个错误。他感到很气愤。


一位曾任职于空军预备部队的妇女在接到信后大为震惊,立即开始了痛苦而昂贵的治疗过程。但5天后,退伍军人事务部发表声明,称“诊断”是一个错误。“在情感上,身体上以及经济上,我经历了地狱般的一周,”她生气地表示。


美国退伍军人事务部周一晚发表声明称,已经开始追查所有信函接收者的个人索赔情况并逐一确定收到错误信函的人员身份。


同时,为退伍军人提供健康信息和服务的海湾战争退伍军人组织也在敦促退伍军人事务部偿还所有退伍军人为子虚乌有的病情花费的诊疗费。


这1200封错误的信函是由编码错误引起的。美国退伍军人事务部平时使用超过8000种代码,来为各种疾病和未诊断病情的退伍军人编码,连病情从轻到重,都有各自的编码。此次事件应该是编码失误导致的大规模错误。


今年,美国退伍军人事务部已经遭到了不少严厉的批评。6月,国会曾质疑某些州安排的结肠镜检查可能使1万名退伍军人感染艾滋病毒和其他传染病的机率增加。上月,退伍军人事务部费城的医疗中心还透露,患有癌症的退伍军人中,6年来接受过量辐射的病人数目已增至98名。

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