自从美军常规动力航母“小鹰”号告别东北亚之后,这个地区就成了美军核动力航母的“舞台”。据日本共同社披露,美军“尼米兹”号航母计划于8月22日停靠神奈川县横须贺基地。“尼米兹”号也将成为继“乔治·华盛顿”号之后,第二艘获准停靠横须贺港的美军核动力航空母舰


轮流值班不留空档


美军官员表示,“尼米兹”号航母于7月31日从美国加州圣迭戈母港起锚,此行的主要目的是接替“华盛顿”号在西太平洋海域执行战斗巡航任务。“尼米兹”号的行程考虑了广岛、长崎核爆日及日本战败纪念日等因素,由日美双方协调后确定。“尼米兹”号预定于8月22日至26日在横须贺基地停泊,靠港期间将进行物资补给和船员休整。


目前,常驻日本的美军核动力航母“乔治·华盛顿”号正在澳大利亚近海组织海空联合演习。对于美军而言,派出航母轮番职守值守西太平洋,已经成为惯例。特别是2008年下半年以来,美军启动“小鹰”号常规动力航母退役换防计划后,美军核动力航空母舰开始不断出现在东亚海域。


2008年6月,因“华盛顿”号火灾延期赴日,已经在台湾外海漂泊近1个月的“里根”号航母向中国申请停靠香港,并于7月14日停靠韩国釜山海军基地;2009年3月11日,参加韩美“关键决心”联合军演的美军第3舰队核动力航母“约翰·斯坦尼斯”号抵达釜山;2009年6月,“里根”号航母战斗群携1艘导弹巡洋舰、3艘“宙斯盾”导弹驱逐舰再次出现在东亚海域。


新基地保障航母常驻


与以往访日航母不同的是,“尼米兹”号航母将停靠整修一新的横须贺航母专用大型码头。此前,美军航母只能前往位于九州岛西北角的佐世保海军基地。2006年6月,横须贺市长蒲谷亮一正式对外宣布,同意横须贺成为核动力航母驻泊地,日美就横须贺基地航母码头疏浚工程达成协议。


2007年8月10日,总耗资28亿日元的美军横须贺基地疏浚工程正式动工。为使横须贺港达到核动力航母自由进出所需的15米水深,港内航道平均挖深2米。同时,第8、9号泊位将进行海底清淤作业,第12码头(皮德蒙特码头)由277米延伸到440米,可同时停靠两艘大型航母。横须贺基地内的军营、弹药仓库,以及专门用于核动力设备维修的厂房设施等工程也陆续展开。


扩建后的横须贺基地已经成为美国海军在西太平洋地区最大的综合性靠泊港和舰船维修中心。美军表示:“没有横须贺,第7舰队就难以圆满完成任何军事和政治任务”。日本《朝日新闻》透露,除扩建港口设施外,横须贺还将成为美军弹道导弹防御系统的核心基地之一,不仅将常驻携带海基弹道导弹防御系统的“提康德罗加”级“宙斯盾”导弹巡洋舰,基地周围也将部署大量反导系统,以确保横须贺这一前沿投送基地的安全。


承担三大战略性任务


无论是近期“华盛顿”号的行踪诡秘、频繁演习,还是“尼米兹”号等航母的长途奔袭,都是在美军“舰队紧急反应计划”(FRP)指导下的战略性部署行动。


“舰队紧急反应计划”改变了美海军沿用多年、同时向一热点地区部署2个航母战斗群的惯例,取而代之的是所谓“6+2”方案,即在30天内向热点地区派遣6支航母战斗群,并在3个月内再调动2艘航母前往增援或替换。


而在东亚海区,频繁出现的美军核动力航母堪称美海军任务最重的前沿打击集群之一。它既要担负朝鲜半岛、台湾海峡、南海等热点地区的平时监视任务,以及事实上的对日驻军职责,同时还将开展危机时刻的海空军事威慑,必要时发动战略、战役规模的常规/核打击。“盯朝、慑中、防日”成为任何一支进入东亚海区的美军航母战斗群必然承担的三大战略性作战任务。