美军加速装备小型无人机 “五小龙”各有所长

资料图:RQ-11A “渡鸦”小型无人机。



无人侦察机的使用已成为美国及其盟国武装力量在伊拉克和阿富汗所进行的军事行动不可分割的一部分。在伊拉克大规模作战行动开始之前,美军无人机数量增加了35%。去年春季,美国著名的无人机专家唐纳德•赫泽尔伍德上校称,美军在伊拉克所进行的战术行动大部分成功应归功于无人机,正是后者高效地发现了敌人的分队。美军各军种目前都在使用无人机,而且其数量在持续增加:如果说2002年美军装备的无人机一共约200架,那么2008年已经达到近6000架。



小型便携式无人机不象大型无人机那样有名气。但在近年来的军事冲突过程中它们的使用并不比自己的“老大哥”少。尽管这种无人机似乎并不重要,但却是军队必需的。用于装备小分队的迷你无人机是对“山那边”进行高效侦察的非常有用的工具。这种无人机占全部军用无人机总数的四分之三左右绝非偶然。


如果说大型无人机由象波音或诺斯罗普-格鲁曼这样的大公司设计和生产,那么小型无人机主要由相对较小的私营公司研制生产。大部分迷你无人机军事合同与AeroVironment公司有关。


“短毛猎犬”无人机


FQM-151“短毛猎犬”是美军最早使用的小型无人机之一。AeroVironment公司早在1986年就开始研制该系统。两年后向美国陆军交付第一批4架无人机用于试验和评估。


“短毛猎犬”无人机是便携式侦察和观察综合系统。它可装于特种背囊中携行,重22公斤。可以手持起飞。有效载荷是可见光彩色电视摄像机和红外摄像机。


美国陆军海军陆战队在“沙漠风暴”行动中使用了“短毛猎犬”无人机。此前一共向各军事机构交付了约50架。目前“短毛猎犬”已经逐步为“美洲狮”和“渡鸦”等AeroVironment公司研制的新型号所取代。


如果说,不久前美国陆军和海军用于采购迷你无人机的开支还不超过300万美元,那么近年来形势已经发生了根本性改变。例如,数年前美国陆军宣布招标采购1.25亿美元的550架重量不超过11.3公斤的袖珍无人机。AeroVironment公司的“渡鸦”无人机赢得了该合同。


“渡鸦”无人机


RQ-11A“渡鸦”无人机是小型无人侦察机,是“短毛猎犬”无人机的深入改进型。根据美国军方的要求缩小了尺寸和重量——小于2公斤。结果该系统成为确实便携的系统。


它可手持发射起飞。最大留空时间为1.5小时左右,可根据GPS导航信号自主飞行,必要时可以遥控。它装备几种观察系统,包括光电摄像机,机头和机尾红外摄像机。


“渡鸦”无人机系统可装备陆军、海军陆战队和特种作战部队分队。它参加了在伊拉克和阿富汗的作战行动。此外,美国的盟国——澳大利亚、意大利和丹麦购买了该无人机。“渡鸦”无人机早在2005年以前就生产了1300多架。同时根据合同还要生产2000架。


美国国防部注意到该型无人机的成功使用,与AeroVironment公司签订了购买“渡鸦B”型机的合同,该型号与现有版本相比技术更加完善,重量更轻。此外,根据军方的要求,有效载荷中增加了激光目标照射系统。


2005年美国陆军决定扩大隐形无人机计划并组织便携无人机研制竞赛。进入最后决赛的是BAI Evolution公司的XTS和AeroVironment公司的“渡鸦B”型机,最终后者获胜。预计美国陆军将购买1000套“渡鸦B”系统(RQ-11B),每套系统包括3架无人机

“美洲狮”无人机


“美洲狮”轻型无人机也是AeroVironment公司的产品。该设计也是以“短毛猎犬”为原型。后者与“美洲狮”的联系甚至体现在新型号的名称上(Puma ——Pointer Upgraded Mission Ability)。同时,在其研制过程中使用了“渡鸦”无人机的技术。


“美洲狮”是小型无人侦察机,能直接手持起飞。该机能遥控飞行或使用GPS导航系统独立飞行。


留空时间是其前辈的两倍以上。而根据美空军无人机新能源研制试验计划,其留空时间可以达到对小型无人机来说创纪录的9小时以上。“美洲狮”无人机携带4台摄像机以及光学摄像机和红外摄像机各2台。 除五角大楼外,一些国家的军方也对该型机表现出兴趣。


除基本型外,AeroVironment公司还研制了改进型——“美洲狮AE”,用于进行地面和海上侦察。它装备防水稳定高分辨率光电摄像机,能近似垂直地降落在地面和水面上。可手持起飞,借助于便携式标准操纵台操纵。


2008年7月美国特种作战司令部与AeroVironment公司签订了购买这种全天候系统的合同。合同为期一年,并有可能延长至五年。第一批订货总额600万美元。在以同样价格追加订货的情况下总额能达到2亿美元。


“龙眼”无人机


2001年初,美国海军研究试验室与海军陆战队战斗系统试验室研制了一种便携式迷你无人机,它符合海军陆战队对用于装备初级战术层次战斗小组的小型无人侦察机的要求。代号为“龙眼”的该系统能确保实时提供侦察情报。


“龙眼” 无人机的原型机于2001年开始进行试验。AeroVironment公司在与BAI Aerosystems公司展开的生产合同竞争中获胜。


“龙眼”无人机可使用自动驾驶仪自主飞行,也可由操纵员遥控。有效载荷为电视摄像机和红外摄像机,能实时向地面传递影像。


在2003年的“自由伊拉克”行动中,“龙眼”无人机首次用于实战。尽管暴露出一些不足,但总体上表现良好。这也是2003年11月公司获得为美国海军陆战队生产467套该型无人机(每套3架)合同的原因。其他国家也有兴趣购买该系统。澳大利亚海军已经试验了该无人机。


其改进型——RQ-14B “敏捷”无人机稍重,安装了功率更大的蓄电池,使其最大留空时间从60分钟增加到80分钟。该型机使用与该公司其他无人机同样的控制设备。据悉已经向美军特种作战司令部提供了6套“敏捷”无人机系统。


“黄蜂”无人机


“黄蜂”无人机是微型无人侦察机。研制合同是1998年与AeroVironment 公司签订的。在研制过程中使用了“黑窗”微型无人机的研制经验。


该机用于观察、目标指示、火力校射和损失评估。目前它是美军使用的最小的无人机。它装有2台微型摄像机,可收集和向操纵员实时传递情报。机上电动机的电源为太阳能电池。


“黄蜂Block III”改进型于2007年4月首飞。它可携带前视彩色光电摄像机,以及光学或红外传感器模块。作战半径达5公里,最大留空时间达45分钟。


为了发展该型号,AeroVironment公司着手设计另一种小尺寸无人机,其研制合同于2008年8月签订。



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