美国海军欲效仿陆军借电子游戏吸引并训练新兵,什么招都使上了

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美国海军欲效仿陆军借电子游戏吸引并训练新兵,什么招都使上了


资料图:《美国陆军》游戏截屏。


陆军正利用高质量的视频游戏来吸引新兵或训练战士。为什么海军就不能用同样的方式来对待水兵呢?


2008年11月,美国陆军宣布一项旨在训练士兵适应战斗的视频游戏研发计划,该计划预定投资5000万美元,从2010年开始为期5年。此外,公告声明,军方的这项计划不是要和商业游戏工业进行竞争,而仅仅是寻求可用于训练的可行的商用游戏技术


这个对视频游戏进行投资的新计划是在成功开发《美国陆军》(America`s Army)游戏并受到相当广泛欢迎的基础上产生的——这个游戏在2002年开始让公众免费试玩,以招募或训练士兵。那么哪里有一款海军视角的《美国陆军》游戏呢?海军又为什么不采用现成的游戏技术来训练自己的水兵呢?在回答这个问题之前,我们有必要回顾并评价一下陆军视频游戏和PC仿真领域的先驱们所走过的路。


美国陆军》在前进


美国陆军》是一个免费下载的基于PC平台的游戏,玩家可以建立一个在线的虚拟角色,如同他们的分身,然后进行陆军从基础训练一直到特种部队使命的一系列体验。这是一个交互式网游,允许在多人在线环境下游戏,完成任务或场景就可以取得相应的分数。《美国陆军》不像他的商业游戏兄弟,他在第一视角环境下对每个玩家的行为进行限制。玩家必须遵守作战法则——这脱胎于陆军的7条核心条例——此外还必须进行团队协作。


这个游戏的概念是由陆军中校凯西•沃德斯基(Casey Wardynski)提出来的,他是西点军校经济和人力分析处的负责人,一直在探索如何吸引那些计算机老手来应征。2002年,陆军为他们不断增长的高科技部队征募到大约80000名新兵。这个游戏有两个目的。首先,作为一个利用游戏技术的征兵手段,他吸引年轻人每个星期花费好几个小时在这个虚拟环境里。这主意很棒。根据2008年皮尤互联网和美国生活项目(Pew Internet and American Life Project)的报告显示,12-17岁的青少年中有97%的人玩电脑、上网、玩单机或网络游戏。这项研究还指出50%的人在调查的前一天玩过游戏,他们中的大多数人至少是在家里和其他人一起玩过游戏,而25%的人通过互联网和别人一起游戏。


开发《美国陆军》的第二个目标是预先给未来的士兵提供更多的信息,减少在基础训练时期就被淘汰的新兵。这个游戏非常突出的一个模块就描述了一个新兵通过基础训练课程的几项重要元素。当我通过了《美国陆军》程序设置中的课程之后,我就能和不同的士兵进行团队协作,并获得美国新兵招募时基础训练的准确信息。这个交互式游戏还可以通过链接到陆军设计精美的网站来补充相关知识。


除此之外,第三个目标就是:作为一个公众事务工具,他使普通公众得以接触陆军的生活,他还提供一个让陆军讲述自己故事的渠道——以发布到游戏官方网站或提供军方网站链接的方式。比如,一些游戏中的虚拟角色由真实的士兵建立,玩家可以了解这个职业更多的情况,并感受到作为真实士兵的自豪感。


在这个游戏发行的时候,据估计要达到预期效果首先要支付760万美元的初期投资,其次每年还要投入400万美元的维护费用,这样的话每年也许可以找到300-400名应征者。当征兵和公众关系中出现任何困扰,那么只要去访问《美国陆军》的官方网站(我希望每个海军军官——无论是少尉还是上将——都去看看)。截止到2008年11月,一共有950万注册玩家,其中500万已经完成了基础训练。每个月还有超过5300名的用户在涌入。下载次数超过了1600万次,20%的西点军校新生玩过这个游戏,其余的还包括20%-40%新入伍的士兵。

军怎样才能玩


无论如何,海军也需要采用游戏技术来征兵和训练。美国的年轻一代和他们先辈的学习和交流方式有很大的不同。


和《美国陆军》游戏这个成功案例不同,海军对这项技术的深入探索并没有赢得喝彩。2005年,海军征兵司令部推出了名为《海军训练体验(NTE):且战且寻》的游戏。在公共事务宣传中把这款游戏称之为一个“对海军的高技术工作产生兴趣并逐步加深了解”的方式。虽然看上去在交互式征兵领域《美国陆军》相对《且战且寻》的优势并不大,但两款游戏产生的效果却相去甚远。


基本上关于这个海军游戏的后续文章一篇也没有发表过,在PC游戏世界也没有像《美国陆军》那样大肆宣传。《美国陆军》被游戏业界视作一个顶级的动作游戏,在十大最佳游戏排名中位列第九。自从面世以来就从游戏业界获得了24个奖项,它甚至可以和深入人心的《荣誉勋章》相媲美。《且战且寻》就没有获得过这样的荣誉。《NTE》官网和《美国陆军》相比简直是惨不忍睹。《且战且寻》下载次数只是几百万《美国陆军》下载次数的零头。并且,在快速网络搜索中,关于《美国陆军》的新主题超过130个结果,而关于《且战且寻》的主题基本上没有。


《且战且寻》最主要的问题就是这是一个牵涉到未来任务的科幻题材游戏,着重描写友好的或敌对的深水潜艇(Nmechs和Omechs),“试管鱼”,“裂变气球”,以及其它各种各样的捕食者和被捕食者。《且战且寻》的网站看上去也更像60年代的电视连续剧《航向深海》(Voyage to the Bottom of the Sea)的广告而不是美国海军的。整个游戏简直就是个无厘头作品,没有对海军生活进行深入的描写,也没有提供挑战性的职业或必须的多种难度。


可以想像,一个交互式的《美国海军》游戏就能满足征兵工作的需要。美国公众可以“直达”五大湖区(Great Lakes)的新兵训练营进行虚拟体验——比如21战斗港的新兵仿真训练舰美国海军“泰尔”号(Thayer)上的部分训练科目。玩家操纵的虚拟人物可以执行站岗、灭火、救援沉没的船只、营救落水船员等任务,或者在导弹攻击后把船员送到医务室。一旦玩家完成虚拟的新兵训练,就可以开启新的关卡或任务,包括操作逼真的船上武器来阻止海盗行动;作为小队的一员观察、登舷、搜索、占领一艘商船;在航母甲板上扮演一名弹着点观察员;在一艘快速攻击潜艇内操纵航向;操纵一艘水面舰艇并指引航向;操纵一架飞机或者直升飞机飞离航母甲板。这些关卡可以层出不穷。令人欣慰的是有好几个游戏或专业训练程序提供这种基于PC平台的的仿真;虽然这些玩意儿由不同的公司进行开发,但都会有助于海军征兵工作,就像《美国陆军》游戏有助于陆军征兵工作一样。


训练游戏


海军对商业游戏引擎和仿真技术的利用不应仅仅拘泥于征兵工作。虽然《美国陆军》开始是用来吸引年轻人应征,但是现在也被用来训练现实中的士兵。许多部队使用仿真装备训练操纵“悍马”和导弹系统、核生化探测车辆、爆炸装置清理机器人。士兵们可以通过这些设备训练那些缺少必要装备来进行构造和维护的高科技科目。


当然,这种观点也适用于海军大多数系统,从基本的危机处理装备到舷侧作业、各种战斗系统,这些既可以靠多人联网来实现,也可以作为单人游戏的一个关卡。既然美国政府已经完成了《美国陆军》的开发,这套游戏还可以开发新的模块,现有的系统也可以重新整合以实现其他的场景和用途。打个比方,一些虚拟人物的轻武器和急救模块可以由陆军的基本样式改成海军的制式标准。把教程和有关链接相结合,玩家就可以很容易代入一个水兵的日常生活。


陆军并不是唯一成功的把视频游戏用于训练的部门。PC平台的仿真训练被广泛应用于紧急检修、安保、铁路、工厂、海事的程序化训练上,甚至一些国外的海军也使用它。一家总部位于荷兰的名为VSTEP的公司已经开发出一套PC平台的模拟开火仿真系统用于训练荷兰皇家海军的多用途护卫舰。在这款3D游戏里,可以模拟多种危机处理。目标用户是主任工程师或现场指挥。接受训练的学员操纵自己的虚拟人物在舰只上移动,利用点击电脑的鼠标来完成必需的工作。这套系统甚至把各种危机处理整合成一个明细界面,点击相关选项后虚拟人物就可以指挥维修小组的其他虚拟角色。


PC平台的仿真系统并不是要取代实际的操练或者其他昂贵的火力发射、危机处理、船舶驾驶和海上导航大型陆基仿真机。它也不是倾向于代替当前的舰载嵌入式训练系统(就像那些结合战斗和工程的系统)。它们的所作所为无非就是提供其他截然不同的训练方式而已。


首先,它们确保学员们在使用仿真机之前已经有一定的基础,这使得昂贵的仿真机使用时间得到有效的利用。PC平台的游戏利用各种关卡来培养作战能力和领导能力,因此也提高了从仿真机或甲板上的操练和经历上学到东西的效率。其次,它们在提供特殊装备、控制台和武器平台的仿真训练上具有优势。它们为需要周期性训练的技能更新提供了机会,特别是当大型陆基仿真机无法也无力模拟船舷作业或是控制系统进行离线的专注训练(例如造船厂的相关作业或航行操作)。最后,它们提供了一个比其他媒体方式更能吸引年轻一代的学习平台。它们为水兵们提供一个额外的讨论场所,以寓教于乐的方式进行学习,并借此提升专业经验。此外,随着个人掌上型电脑的不断发展,水兵们在海上收到在线命令时,万一其中有些科目不能公开学习,也可以通过个人掌上电脑来完成。


一种整合的途径


随着PC平台的仿真系统越来越发展,它们和附加的学习系统——例如追踪个人训练情况、进度、周期(这些数据可以对训练模块精确地定义,并且随时可以重复完成)——一起可以为个人需要量身定制训练科目,这一点很重要。


此外,训练场景中可以找出逐步淘汰的知识,并以日常性的基础知识取代。


比如,在一个导航和驾驶的视频游戏里测试一个关卡,这也许着重考察一个舰上总值日军官需要面对的有关风向和紧急规避最近点(CPA)的知识(在航行中几乎是例行公事),那么对拦截和移动至预警保护位的考察就相对弱一点。随后的关卡中就要多多着眼于拦截和护航科目的训练。一个还没有复习过如何切断电源或者使用特殊的危机处理装备的维修小组成员,他必须在场景中操纵虚拟人物来示范怎样正确启动并使用装备的步骤。


训练模块和场景可以从海军知识在线(NKO)上下载或直接在线试玩。或者通过CD安装并把开启训练关的验证码上传回NKO,也可以通过本地的电子训练关整合包进行安装。这种方式与海军训练的新变革非常相称——这种变革主要集中在强调水兵们应该使用一个综合学习环境来进行训练、评估,并对他们所知的各种评估项目中必须表现的实际作业状态进行监控。


一些指挥人员试图利用现有PC平台的商业视频游戏比如Sonalysts公司的《危险水域》和《舰队指挥官》,还有VSTEP公司的用于训练的《模拟航船》,这些都是有建设性的想法。但随着时间的流逝,这些努力都会归于徒劳,因为缺乏深思熟虑的需求,缺乏把这些商业游戏改得更加适于训练目的的资源,以及缺乏把这些游戏整合进现有培训课程的必要时间。这些指挥员的主动性只是一个开始,训练和研究部门应该继续探索如何创新地利用现有PC平台的商业视频游戏。但这必须比《美国陆军》要更能获得必要的效果。


赶上陆军的步伐


海军有一个采购现有视频游戏技术用于招募和训练的计划。1995年,海军建模和仿真处成立,这个部门的职责很简单,就是负责所有海军建模和仿真事务,并和其他军种、国防部和联合参谋部的建模和仿真部门进行联系。他们还负责领导并指导各种建模方针、战术、投资和实践。


海军航空作战中心训练系统部(NAWCTSD)是海军中负责对训练系统进行研究、开发、测试、评估、原型设计以及生产支持的部门。他也是研究仿真的国家中心的重点部门之一(国家中心建立于1993年,负责联系防务企业、政府和部门代理、仿真学的学术领域、训练和建模部门)。2008年6月,海军人事局局长马克•E•费格斯 III 中将(Mark E. Ferguson III)宣布在海军教育和培训司令部(NETC)成立N7委员会,这旨在“建立一个单纯的学习和发展部门”并“提升海军培训的质量和效率”。NETC负责为所有新兵和官员提供海军学院以外的培训。因此,虽然框架已经建立,要想使海军征募和训练工作采用公众PC平台视频仿真软件和《美国陆军》同样成功,还需假以时日。但无论采取哪一种方式来整合商业视频游戏和仿真技术用于征募和训练,海军应该可以再现陆军的成功经历。为了这个目标,海军一方面应该关注利用海军研究生学院,就像陆军当时启动《美国陆军》项目一样,或者考虑通过海军航空作战中心训练系统部与软件工程委员会和陆军位于阿拉巴马州亨茨维拉(Huntsville,Alabama)的航空导弹研发工程中心进行合作——从2005年起,这个中心就开始规划商业游戏的研发并利用《美国陆军》的游戏平台来建立政府主导的仿真训练。海军提出明确的需求定义需要耗费大量资金,与此同时,“投资收益”也需要一并考虑。陆军花费不到2年的时间就推出《美国陆军》的第一个版本。很明显,基于海军一向都有领先使用高新技术的传统,海军踏入有关“游戏”领域也会更加迅速。


作者:美国海军马克•沃利上校(Mark Woolley)


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