中外稀有金属的稀世暗战:限制生产仍难获定价权

当国内还在热议中外铁矿石谈判时,另一条能源行业的新闻引起了震动。8月15日,有媒体报道,由工信部制订的《〈2009-2015年稀土工业发展规划〉修订稿》已经完成,其中有“稀土出口将会威胁中国稀土产业安全”的表述。《修订稿》为稀土出口划出了红线:未来6年,中国稀土出口配额的总量,将控制在3.5万吨/年以内。初级材料仍被禁止出口,而且还将进一步进行细分管理,严禁出口镝、铽、铥、镥、钇等金属。

而之前的6月23日,欧盟和美国就中国限制钨、锑和稀土等稀有金属出口问题,向WTO提起诉讼。

一方面拼命要买,一方面咬紧牙关不松口,一场中外稀有金属的暗战早已展开。本报以稀土为例,为您揭开这场战争的惊险一幕。

《国际先驱导报》记者金微、李美娟发自北京、江西 “中东有石油,中国有稀土。”改革开放总设计师邓小平南巡考察时的一句话道出了中国稀土大国的地位,但中国稀有金属遭遇贱卖的现实,却让人再也自豪不起来。

日本多渠道囤积中国资源

日本稀土的大约83%都来自中国。在获得大量稀土后,日本将这些足够使用20年的资源贮存在海底

如同“稀有金属”的名字所昭示的那样,对于这类稀有资源的争夺,各国早已展开或明或暗的较量。如果说欧美就限制稀土出口起诉中国是一种明战的话,那日本近年则在中国周边展开了一场暗战。

早在1983年,日本就出台了稀有矿产战略储备制度,并执行至今。储备对象为镍、铬、钨、钴、钼、钒、锰等7种稀有金属,其进口依赖度超过90%。在稀有金属价值越来越被认清时,日本又把铂、铟及稀土类三种资源纳入储备对象,这三者都是日本最顶尖的汽车、电子、信息等产业急需的物资。因此,日本一方面储备,一方面想方设法从世界进口这些资源,特别是中国。

清华大学中美关系研究中心高级研究员周世俭向本报介绍说,日本企业担心在中国大量采购稀有金属原料会引起中方的警觉,他们就在中国香港、中国台湾乃至东南亚设厂,从中国转口,甚至大量收购广西、云南一带走私的稀有金属原料或半成品。也有一些日本企业以谈判投资矿山为诱饵,大量从矿山企业购买稀有金属原料。

周世俭说,近两年日本从我国采购的渠道和策略发生了明显的变化,从大量、公开、集中采购转为多批、少量、分散采购。还有一些通过中国香港、泰国等地进行转港贸易进口。其目的一是转移视线,另一方面巧妙利用采购时间差,扭曲正常的供求关系,打压和操纵市场价格。

有统计显示,日本稀土的大约83%都来自中国。在获得大量稀土后,日本并不急于用,而是将这些足够使用20年的资源贮存在海底,显示其对未来能源战略的规划。

日前,针对这样的现状,国土资源部对外正式发布《2009年钨矿锑矿和稀土矿开采总量控制指标的通知》(下称“指标”),该通知宣布:2010年6月30日前,暂停受理钨矿、锑矿和稀土矿勘查许可证、采矿许可证申请。然而,日本也适时调整战略,据《日本经济新闻》报道,日本确定向出产稀有金属的发展中国家提供贷款,改善矿山周边的铁路、公路等基础设施,来支持日本企业参与稀有金属的开发。

事实上,与日本对稀土的重视程度形成反差的是,很长一段时间以来,中国的稀有金属被过度开采,在进出口贸易中的恶性竞争导致其在国际市场中处于被“贱卖”的境地。

“稀土王国”却毫无定价权

虽贵为“稀土王国”,但中国在国际上却几乎没有定价权和话语权,稀土20多年来被当成萝卜白菜一样贱卖出去

从事稀土行业27年的江西赣州稀土矿业有限公司副总经理赖兆添,对这种宝贝20多年来却被当成萝卜白菜一样贱卖出去无尽惋惜。

如果说过去稀土的大量出口是停留在与一般矿产资源平等对待的认知里,那近些年,导致稀土遭遇贱卖的源头则是思维的落伍和监管的乏力。

1982年赖兆添进入这个行业时,“全国的稀土产业秩序混乱”。没有人关注无证采矿、越界采矿、乱采滥挖、破坏环境这些乱象。稀土矿产品产量过剩,廉价竞销导致稀土出口卖出“土”价钱,国外则趁机大量囤积。贵为“稀土王国”的中国,在国际上却几乎没有定价权和话语权。

为了治理这些乱象,江西自2003年起对无证开采、乱采乱挖,破坏环境的采矿点进行了关闭和取缔,之后几年里,价格有一定上涨。

然而在利益的趋势下,稀土行业尤其是我国特有的南方离子型稀土矿无证开采、恶性竞争现象重又抬头,2007年下半年以来,稀土价格再次下跌。2008年3月份之后,南方离子型稀土原矿价格从每吨七八万元下降至6.3万元,稀土标志性产品氧化镨钕从年初的每吨22万元下降到5月份的13.5万元。

为保护企业利益,争取价格主动权,江西省赣州市稀土行业协会提出稀土矿山自2008年6月1日起停产一个月,企业纷纷减产一半。这一提议得到内蒙古、江苏行业协会的响应。然而,一个月后,赖兆添感叹:“停产保价作用不明显,阻止稀土行业产品价格下滑不能单靠企业本身。”

在国际金融危机的冲击下,稀土价格一路下挫,企业经济效益普遍下滑,到今年初,江西大部分稀土企业进入停产或半停产状态。

建立稀土版的OPEC?

与1998年相比,2005年时中国的稀土出口量增长了10倍,但价格却降低了36%

多位能源专家早在几年前就提出警告,如果按照目前的开采速度,30年后,世界上最大稀土产地——内蒙古包头白云鄂博将无矿可采;再过20年,江西稀土资源将开采殆尽;14年后,曾经世界储量最大的中国钨矿资源,将化为乌有。

近年来国家也逐步认识到稀有金属矿藏的重要战略意义,2005年,“稀土原矿”被列入中国商务部和海关的禁止出口目录,从此外国只能购买经过加工提纯的稀土材料。同年,稀土的出口税被大幅上调。2009年4月,国土资源部发布了新的“指标”,并进一步降低了国内的产能,继续冻结新的开采许可证。

然而,中国目前还没有稀土行业协会,这不利于统一监管和协调稀土市场。据了解,稀土行业协会正在酝酿中,预计下半年成立,使得行业监管进一步升级。

英国《金融时报》的文章指出,中国一直没有建立起一个稀土版的OPEC组织,而在大多数时间采取开放生产、开放供应的政策,是导致价格下跌的主要原因。2005年时,中国的稀土产量曾经达到全世界的96%,出口量也达到60%以上。但是,稀土的定价权却并不掌握在中国企业手里。与1998年相比,中国稀土出口量增长了10倍,但价格却降低了36%。

OPEC组织由伊拉克、伊朗、科威特沙特阿拉伯委内瑞拉等主要石油产出国于1960年发起成立,数十年来一直为共同对付西方石油公司和维护石油收入而发出自己的声音。由中国牵头在国际上发起一个类似OPEC的稀土版组织,或许将为争夺定价权带来机会。

“会用”才能有发展

日本用于高新技术领域的稀土占到其消费总量的90%以上,而我国还不到50%

不过,“仅仅是控制资源,并不能从根本上夺得话语权。”赖兆添认为,稀土的真正价值在于应用,而我国不是稀土的应用强国。

江西省稀土学会秘书长孟学江在接受记者采访时说,我国虽然有丰富的稀土资源,但是,稀土在应用领域的研究远落后于美国、日本等发达国家。“日本是目前世界上应用稀土实现附加值最高的国家,用于高新技术领域的稀土占到其消费总量的90%以上,而我国稀土主要是应用在传统领域,应用在高新技术领域还不到50%,特别是在稀土新材料领域,我国几乎没有自主知识产权。”

就江西来说,仅能称得上是生产大省,但却不是稀土产业强省。在许多稀土应用领域,拥有自主知识产权的技术和产品较少。

在稀有金属钨方面,江西钨矿在国内外都具有举足轻重的作用,去年占全国产量1/3左右。但是,深加工产品技术低下,严重影响了企业的产业产值。“我们钨精矿已经有5年左右时间没有出口了,钨精矿前期加工有污染,国外不希望将污染带回去,而我国钨矿深加工产品又严重缺乏,直接影响到出口总量总额。”江西钨业集团公司总经理办主任周小健说,“目前,稀土下游高端产业链依然在国外,核心技术也在国外,我们生产的大多数是‘初级产品’。”

张安文也指出能否发挥稀有金属的资源优势还有赖于整个中国科技水平的发展,“扩大高科技应用量,要跳开稀土看稀土,发展稀土功夫在稀土之外。”

稀有金属是战略金属

中国的稀有金属资源中,钨、铟和稀土的储量均居全球第一,产量占全球的80%以上。钼、锗等稀有金属的储量和产量也居全球前列。多分布在内蒙古、山东、江西、广东、新疆等地。

在欧美日韩等国,除了应用于半导体、照明、太阳能等常见领域,这些稀有金属通常被称为“战略金属”,在国防建设中也有广泛的用途。不过,许多西方国家都已经停止了本土稀有金属资源的开采,转而从中国等发展中国家进口。

当今世界,每6项新技术的发明,就有一项离不开稀土,稀土是21世纪重要的战略资源。中国稀土占据着众多的世界第一,其储量占世界总储量的53.5%。但我国稀土却存在无序开发现象,估计“按照目前的开发速度,再过二三十年,中国就会成为稀土小国甚至是无稀土的国家。”

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