科学家首次发现彗星含有生命组成物质(图)


科学家首次发现彗星含有生命组成物质(图)

2009年08月18日 10:20:47 此篇转载于:新浪网科技

科学家首次发现彗星含有生命组成物质(图)


艺术设想图:“星尘”飞船接近“维尔特2号”彗星


美国《连线》网站报道,科学家在“维尔特2号” (Wild 2)彗星尘埃样本中发现了一种所有生命形式关键的组成成分——氨基甘胺酸。美国宇航局科学家表示,这一发现证实了形成生命的一些必需成分起源于太空,并且被彗星或小行星携带到地球的理论。

据悉,这是科学家首次发现彗星含有氨基甘胺酸成分。尽管没有参与这项研究,但是美国宇航局天体生物学研究院行星生物学家马克斯-波恩斯坦说:“如果在彗星内发现氨基甘胺酸,这证明生命的基本组成成分在宇宙空间广泛传播。”波恩斯坦认为这一发现证实了实验室研究结果,“在实验室进行试验并认为情况是这样的是一回事,而真正检测到生命成分是另一回事。”


2004年,“星尘”号飞船飞进“维尔特2号” 彗星147英里的地方,拍下了太空冰山的高清晰度照片。“维尔特2号” (Wild 2)彗星的直径是3英里,它围绕太阳运行一周的时间是6.5年。“星尘”号飞船穿越“维尔特2号” 彗星慧核周围稠密的气体和尘埃,飞船上一个气凝胶容器“捕获”了彗星尘埃。

2006年返回地球后,许多科学家随即研究分析“星尘”号飞船带回的“维尔特2号”彗星的尘埃。据悉,氨基甘胺酸是和彗星尘埃微粒相分离的。由于氨基甘胺酸含量微小,科学家花费了两年多的时间才证实这一生命组成的基本成分确实来自于宇宙空间。“我们通过碳同位素检测发现了彗星中包含氨基甘胺酸”,美国宇航局科学家杰米-埃尔斯拉说。杰米-埃尔斯拉在美国化学协会在华盛顿近日一次会议上公布了这一最新发现。他说:“地球上的物质有独特的签名,而外星球物质的签名非常不同。当我们检测氨基甘胺酸的碳同位素时,我们发现它们源于宇宙空间。”


科学家认为这一发现为形成地球最初生命的成分来源于外太空的假设提供了最好的证据。杰米-埃尔斯拉说:“我们并不清楚最初地球生命是如何形成的。但是我们有足够的理由相信彗星和小行星撞击地球带来了大量形成生命必需的物质。”1999年“星尘”号飞船发射升空,2004年在邻近的小行星带中与“维尔特2号”相遇,收集了它的尘埃粒子。美国西部时间2006年1月15日,美国“星尘”号飞船返回舱,在飞完将近30亿英里漫漫旅途之后,“星尘”号返回地面,为人类首次带回了彗星及星际尘埃样本。


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