美国绝密的“中国湖”:空中力量试验基地

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导读:看过电影《变形金刚》的人一定不会忘记,在美国军事基地“第七区”,威震天被冰封,汽车人在领袖擎天柱的带领下到胡佛水坝抵御霸天虎的进攻。电影中的“第七区”并非虚构,在现实中它是美国海军绝密武器研究基地,未来美国最大的武器试验中心。它的名字叫“中国湖”。    二战期间开始服务    “中国湖”基地成立于1943年,当时,加州理工大学从美国海军那里获得了一个合同,为参加第二次世界大战的美军研发一种对付滩头暗堡的新型火箭武器,这是盟军实施欧洲登陆计划所必须的。研究人员需要一个偏僻的地方进行试验和评估。那

看过电影《变形金刚》的人一定不会忘记,在美国军事基地“第七区”,威震天被冰封,汽车人在领袖擎天柱的带领下到胡佛水坝抵御霸天虎的进攻。电影中的“第七区”并非虚构,在现实中它是美国海军绝密武器研究基地,未来美国最大的武器试验中心。它的名字叫“中国湖”。


二战期间开始服务


“中国湖”基地成立于1943年,当时,加州理工大学从美国海军那里获得了一个合同,为参加第二次世界大战的美军研发一种对付滩头暗堡的新型火箭武器,这是盟军实施欧洲登陆计划所必须的。研究人员需要一个偏僻的地方进行试验和评估。那年夏天,加州理工大学的查尔斯博士在飞机上发现这一片地域空阔,远离闹市,人烟稀少的区域,他一眼就相中了这里,“中国湖”基地在一个月内正式成立。


“中国湖”四周是广袤的沙漠,周围视线毫无遮挡,飞行天气环境几近完美,不但是测试与评估活动,而且还是完整研发场所的理想地点。海军和加州理工学院早期的伙伴关系,为非军方的技术科学家和工程师与资深军方人士之间,建立了一个合作与互动模式。在接下来的50年里,“中国湖”成为世界上最著名的研发以及测试和评估机构。


1967年7月,“中国湖”海军军械试验站和位于加利福尼亚州科罗纳的海军装备实验室合并成了海军武器中心。科罗纳海军装备实验室于1971年关闭,其功能转由“中国湖”承担。1979年7月,国家空降测试场的研究活动也转到了“中国湖”。1992年1月,“中国湖”海军武器中心和莫古岬太平洋导弹测试中心被撤消并且合并进了一个单独的指挥机构:海军空军作战中心武器部。


具备最尖端的模拟设施


经过几代人的建设,这座武器测试场发展成集研究、开发、测试、评估等功能于一身的科技联合体。该基地能完成从武器开发到测试修正直至投入实战的整个流程。


在二战之后的几十年间,“中国湖”的物理学家和化学家开发或试验了美国武器库中的几乎每一种火箭、导弹和炸弹,就连用于第一颗原子弹的炸弹爆炸部件和美国航天局的月球登陆车也不例外。


导弹攻防体系对抗模拟场MESA是“中国湖”最新和最尖端的模拟设施。在这里,导弹头锥能够在安全可控的环境中得到测试。完全拦截攻防环境也得到了模拟和测试——不受天气和其他环境的影响。与昂贵且经常无法控制的实地测试相比,攻防体系对抗模拟的成本收效比率最高,每天都能够以可控和可重复的方式进行数百次试验。MESA及其前身空战模拟实验室,已经为美国军方及其合同承包商服务了25年以上。


MESA是独一无二的。它由一个测试场、一个安全办公室和一些拱形空间组成。高顶的模拟场有150英尺宽,405英尺长,90英尺高。内部表面经过专门设计,可以把背景杂波最小化并且进行控制。模拟场硬件包括仪表雷达、三轴感应◆、传感器、中程标靶支撑、短程标靶支撑,以及两具能够在二维中定位校准球的控制器。MESA有两套上空标靶支持系统,每套有6条控制线,6条编码线,一个主要吊架和两台专用计算机。MESA的标靶定位的灵活性,使得标靶和几何传感器的大规模变化成为可能。在大多数情况下,几何变化都能在一分钟之内发生。


飞机测试最佳地点


“中国湖”基地长久以来除了是顶尖科学家秘密研究武器的地方,同时也是一些顶尖飞行员的战机测试场。


VX-31“灰色恶魔”与VX-9“吸血鬼”就是两支活跃其中的战机测试中队。“灰色恶魔”的主要任务是:为美海军一系列飞行和地面测试提供支持,并利用配属飞机为海军航空武器的研发测试提供支持,同时接受上级调遣,赴海外承担类似任务。为此,该中队配备了25架各型飞机。


1993年,美国海军将驻扎在木古角的VX-4“评估者”中队与“中国湖”的VX-5“幽灵”中队合并,组建了VX-9“吸血鬼”中队。中队拥有F/A-18、EA-6B、AV-8B固定翼战机及AH-1W眼镜蛇直升机。与“灰色恶魔”中队不同的是,“吸血鬼”中队侧重于对各种飞机进行作战评估及使用规范的制定,其人员大都来自作战部队,丰富的实战经验使他们更能贴近实际对新系统做出评估,评估结果将被写成测试报告上交,或作为操作建议提供给一线部队。


对“灰色恶魔”和“吸血鬼”成员而言,“中国湖”的上空也不全是蓝天白云。由于测试任务的高危险性,“中国湖”上空空难频发。据统计,自两个中队进驻以来,“中国湖”上空总计发生了126起大小事故,26名试飞员丧生,受伤者多达200余人。最近一次严重事故发生在2005年,当时2名“吸血鬼”成员驾驶F/A-18战机在执行测试任务时发生相撞,一名飞行员获救,一名飞行员失踪。


除了高精度的雷达和激光跟踪系统外,“中国湖”基地内还拥有一个由高速照相机和摄像机组成的网络。它可将数据实时传回计算中心,从停机坪到靶场内的每一个角落,各种飞机和武器的任何细微动作都会被精确捕捉到。由于设备完善,一些高难度测试只有在这里才能完成。目前,英国皇家空军和加拿大皇家空军已经成了“中国湖”基地的“常客”。


有望成为特色景点


自1941年以来,“中国湖”一直是五角大楼最好的研发中心之一。五角大楼一度大力压缩武器研发,使该基地的职工比过去减少了40%。2005年统计共有职工4000人,其中3000人为文职人员。随后不久,五角大楼开始扩大该基地规模,批准向该基地派遣2000多名武器专家。现在,基地的职员主要是研制和试验新的火箭推进系统、炸药、起爆器和电子武器的科学家。这些人中大部分都拿着高工资,其中约20%的人还享受国防部特殊津贴。“中国湖”海军基地已经成为美国最大的武器试验中心。


近些年,各国军工技术的不断透明化,使得美国雪藏了近半个世纪的“中国湖”海军武器研制基地,逐渐大白于天下。在过去的30年中,有关“中国湖”的数据、图像以及其他资料相继解密。来此一睹绝密海军基地风采的游客络绎不绝。


如今,许多滑雪爱好者和露营者拥向南加州,沿着395号州际公路前往马默斯山或约塞米蒂国家公园,主要目的就是途中能有机会目睹现场版的“星球大战”。在此状况下,美国国防部干脆从“中国湖”试验场的整体面积中划出146平方公里土地,作为“国家历史名胜”区,并成立武器技术博物馆供游客参观。

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