港报:美国要在老挝与中国争夺影响力

香港《南华早报》8月15日文章,原题:学习外交新舞步 当美国参议员突然出现在老挝,人们便知道有事情要发生了。


老挝同中国、泰国越南等国相邻,人口不到700万。这个东南亚最宁静的国家很少成为头版头条,同样肯定不是美国的关注焦点。但是,老挝首都万象成了美国参议员吉姆•韦伯对该地区11天访问的首站。


这绝不是意外事件。韦伯的老挝之行凸显美国在该地区的外交正呈扩展之势。在奥巴马当政期间,华盛顿重新参与东南亚的努力表明,美国必须在一些地方追赶中国,老挝就是一个显而易见的例子。韦伯说:“美国应该全方位返回东南亚,这一点十分重要。我们同老挝的关系自30多年前越战结束后尚未完全修复。我希望同老挝官员合作,使两国在经济、文化和外交上走在一起。”



过去10年中,该地区没有其他国家比中国对老挝的外交政策更引人注目或者成功。这个以前的法国殖民地一直用怀疑目光看待北方邻国。但是,现在侧目而视的是河内,因为北京通过贸易、从老挝北部到中国边境的筑路项目以及各个级别的外交会晤取悦它的盟国。按照约定,劳工和其他类型工人从云南而来,还有传闻说这些人中很多娶了老挝妻子,打算长期定居。小型店铺遍及万象。大量老挝语版的中国宣传杂志在万象的报摊上出售,赞美中国政策及它发展的魅力。



环境、反恐和贸易(老挝还没加入世贸组织)等方面都需要加强合作。或许最大的改变来自该国惯于隐藏的共产党政权。尽管有强大邻国,老挝作为一个主权国家生存了下来,有自己的文化认同,这能反映出该国在挑拨大国相争上所具备的本领。不仅仅是华盛顿开始迎合万象(正如美国近年来迎合越南一样),万象也释放出积极信号。毕竟,探戈需两个人来跳。



老挝无疑欢迎北京,但老挝最近的外交政策表明,凡事都有限度。北京和华盛顿如何在老挝玩弄和分配影响力,是在更广泛的地区舞台上进行游戏的先期征兆。▲(作者格里格•托罗德,向阳译)

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