倭防卫厅高度关注中国的军备扩充动态。认为中国的扩军已经超过了自卫需求(最新版防卫白皮书)。倭安全问题、战略问题学者多数认为中国首次在近代史上常规军事力量开始接近倭国,并且开始谋求质量上的优势。近期读卖新闻报道中国空军在2004年将会拥有超过200架SU系列战斗机的背景表达了这种不安。航空自卫队在今年拥有201架F15战斗机,计划在2004年保留200架,2005年减少到199架。


倭防卫厅的战略学者有人倾向认为中国增强军备的速度远远在倭国之上。例如从2002年到2005年这一段时期,倭国在F15战斗机总体数量下降的同时,F2支援战斗机的增长速度并非像中国的J10A、SU系列战斗机那样如此迅速增长。F2今年已经装备39架,2004年58架、2005年65架。而就整体而言,航空自卫队F2、F15、F1、F4在未来三年之内的拥有数量将从目前的368架减少为365架。与此同时,根据KANWA的估计,2005年中国空军将可能最新得到35-40架JH7A、大约60-80架国产化SU27SK、30-50架J10A、10-20架FC1、104架SU30MKK、28架SU27UBK,配合现有的48架SU27SK。总共增加315-370架中国标准的第三代战斗机。其中,SU战斗机达到240-260架左右。并且使新飞机的生产进入相对持续化的稳定阶段。在第十个五年计划期间继续持稳步量产趋势。这样,在2005年,除去F1、F4战斗机,中国空军第三代战斗机的数量将会超过倭国,对地精确攻击、远程奔袭能力在航空自卫队之上,从而在近代史上首次形成海空军战力的非对称优势。


在质量上,航空自卫队也毫无永远乐观的余地。依照目前对F15战斗机实施的MSIP改良方案,将近100架F15在2004年开始实施批量升级。目前一号修改机计划在2003年4月首飞。首批修改数量为12架。分作三个阶段升级换代。第一阶段首先换装APG63(V)1雷达、第二阶段换装中央任务电脑、第三阶段换装电源系统。经过类似换装改良计划,F15可以攻击巡航导弹目标。航电总体水平优于目前中国空军装备的SU27SK和SU30MKK。但是,种种迹象显示,中国也将开始在同一时期对SU27、SU30MKK进行现代化改装。依照目前双方的技术水准,改装之后的F15与SU系列战斗机在质量上依然有差距,但是并非隔代之差。甚至依然可能获得某些非对称优势。依照俄罗斯目前对SU系列战斗机的改良方案。计划给SU30MK换装新的任务电脑,多通道武器控制系统(extra channel weapon control system)。NIIP设计局还最新推出了专门供改装SU27H001雷达使用的被动式电扫描阵列天线(Passive electronically scanning array antenna)。这种被称作PERO的天线再与适当的数字处理器相整和之后,可以使改良后的H001雷达系统同时跟踪8-12个空中目标,并且攻击其中的4个。此外,同时可以跟踪地面目标。NIIP设计局表示,他们还希望把这种天线用于改良目前服役的SU30MK系列歼击轰炸机。可见,即使作出成本较为低廉的改良,也会大大降低SU系列战斗机与F15的航电技术差距。至于气动力性能,SU系列战斗机本来就强于F15。当然,在空军总体的系统对抗、预警、C3I、人员训练方面,由于航空自卫队装备第三代战斗机的历史悠久,因此,类似的优势还将持续下去。


各自国产的F2和J10A也存在同样的问题。前者使用主动相控阵雷达,后者可能采用来源于Zhemchung的部分改良技术雷达。F2在电脑反应速度、测距精度、距离、同时攻击目标数方面可能优于J10A。但是,后者在多功能性方面并不会比F2落后许多。总体上说,SU30MKK、J10A与改良之后的F15、F2都具有多目标对抗、对空、对舰甚至对地攻击的能力。并且可以各自同时使用两种型号的主动雷达诱导空对空导弹。中国自己也在研制国产的主动相控阵机载雷达,并且不排除今后使用俄罗斯的类似技术改良SU30MKK和J10A的可能性。就此而言,中倭双方在空中的对抗谁也不可能占据绝对、全面的优势。


正因如此,倭防卫厅已经开始研究引进F22或者F35或者F18E或者升级F2的可能性。并且视中国的扩军速度加快引进过程。其中最有可能的候选依次是F22、F35。并且希望按照F15的模式,最终自行许可生产F22。然而KANWA的判断是如此至少需要10年以上的时间。也就是说2010年以后的事情。1997年首飞的F22今年开始批准生产最初10架。美空军定购295架。F151982年引进倭国也是首飞10年之后的事情。当时尚且是冷战年代。F35并非作为空优战斗机而设计,在倭国的角色已经被F2支援战斗机取代,况且技术档次相对较低,航空自卫队显然不会大量引进。至多将来发展轻型航空母舰需要,少批量引进海军舰载型号。因此,在2005-2010年期间,由于航空自卫队出现战力空缺,由SU30MKK、J10A、SU27SK构成的第三代作战飞机显然在数量上会超过倭国的F2、F15。并且在质量上保持“以较优对优”的局面。倭挽回优势的可能性做法首先是加紧同美交涉提早引进F22,并且改良F2,并且适当扩充其数量。