汽车已经能飞上天?

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2009年8月5日凌晨,一个叫Dietrich的中年男人焦急的望着纽约普拉茨堡国际机场的起飞跑道,他是Terrafugia公司的CEO,今天他们将为Transition®,这辆世界上最早从图纸成为实物的飞行汽车进行7轮测试飞行,这是Transition®的第一次试飞,试飞员是曾驾驶过F16战机的退休空军上校Phil Meteer。




汽车已经能飞上天?



Transition®是一辆能飞的汽车,由2006年成立的Terrafugia公司开发。


7点40分,第一轮飞行开始了,Transition®离开了地面,在跑道上空直线飞行了37秒钟,距离大约3000英尺远,再稳定的降落到地面,在场的所有人都松了一口气,成功了!紧接着,Phil Meteer又驾驶着Transition®完成了后面的6个测试飞行,其中包括一个围绕普拉茨堡国际机场的大环绕。“它的操控非常稳定,我觉得我的女儿也能够驾驶它,很多人都可以。”Phil Meteer在试飞结束后说,“在天空中以100英里的时速飞行,比在高速公路上开汽车舒服多了,它开起来的感觉和一架真正的飞机一样,非常有意思。”



汽车已经能飞上天?




Transition®是一辆能飞的汽车,由2006年成立的Terrafugia公司开发,这辆汽车有一对可以折叠的双翼,平时能够像普通汽车一样驾驶,当需要飞行时,驾驶员把双翼展开,发动机的动力会接驳到飞行推进器上,然后它就变身成了一架真正的飞机。Transition®可以容纳两人乘坐,使用普通汽车用的无铅汽油。当着陆后,驾驶员启动双翼回收系统,双翼会自动折叠,在30秒钟之内垂直收拢,引擎动力也转接到前轮上,又变成了一辆汽车,因为双翼收拢后的宽度只有80英尺,所以它能够像普通汽车一样开上高速公路,甚至能够放进车库里面。




汽车已经能飞上天?



但是Transition®不是每个人都能够负担的,因为它的估计售价将在19万8000美元,买它还不如买一辆特斯拉电动超级跑车,买了跑车还会多出8万美元。而且驾驶Transition®,只有一个汽车驾驶执照是不够的,需要拥有飞行执照才行。这个东西更适合于私人飞机的拥有者,Transition®能够让他们不用为了把私人飞机拖到某个目的地,而专门租一辆拖车,折叠起来开过去就行了。现在Transition®已经吸引了不少买家,至少50人已经为这个还没正式面市的产品支付了10000美元的订金。Dietrich说,这些下订单的人里面有生活休闲的夫妇,有商人,也有海外买家。对Dietrich而言,有个利好因素就是从2004年开始,美国联邦航空管理局推出了一种新的飞行执照,专门针对低于1320磅,速度低于138英里的的轻型飞机。获得这样的执照,相比传统飞行执照的训练时间减少了一半。因此Transition®的潜在消费者一定会越来越多。


Dietrich现年35岁,他17岁时拿到了自己的私人飞行执照。后来在麻省理工学院获得了航空和航天博士学位,并凭借着自己关于无泵式火箭推进器的几个发明拿到了3万美元的拉默尔森奖金,毕业后他揣着这些钱开始了自己造飞行汽车的梦想。和他一起创业的还有他的校友兼妻子Anna,Anna曾在通用航空部门和波音的研究部门Phantom Works工作过,是Dietrich的得力助手,她也是一个拥有私人飞行执照的驾驶员。


创业刚刚开始的时候,他们在一个旧车库工厂里进行设计,Transition®的原始概念就是在那里诞生的。如今Terrafugia已经找到了天使投资人,有稳定的资金支持,他们吸引了更多有才华的人加入团队,这辆能够以115英里时速连续飞行450英里的飞行汽车也随之顺利出炉了。Dietrich说设计开发过程里最大的困难在于美国联邦航空管理局有很多对航空飞行器的规定,以及对飞行员的规定,他们不得不想方设法让自己符合这些规定。





汽车已经能飞上天?


其实人们最想知道的还是这辆飞行汽车什么时候能够在市场上买到,Dietrich说其实这次试飞成功之后,他们在技术上已经能够批量制造了,不过获得制造许可还需要一些程序。如果顺利的话,第一批Transition®将会在2011年提供给它们的预订者。






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