日本热衷研发机器人的背后因素是什么?

如果日本工程师能大行其道的话,或许我们很快就会为一个机器人世界职业棒球锦标赛加油呐喊。每隔一两年,日本研发人员就会推出一款新的机器人产品--最新的头条新闻是本月早些时候推出的一款机械化得棒球两人组合,包括一名击球手和一名投掷好球率达90%的投球手。

尽管日本发明的大部分机器人多半无法打入大宗商品市场,但日本科导家无论如何也不会放弃其在机器人领域的雄心:机器人技术在日本发挥的作用比世界任何国家都大。

机器人代替工人

近几年来,日本向该产业投资上亿美元.希望到2025年该产业的利润可以扩大到近700亿美元。日本雇用了25万多名工业机器人〔最多的国家),旨在降低高昂的劳动成本且支持未来的工业机械化。

在未来15年内.日本工业机器人的数量将达到100万。美国密歇根大学人类学教授珍妮弗.罗伯逊说:机器人技术在21世纪对日本经济的作用.就像汽车产业在20世纪对它的作用一样。”

众所周知,日本是一个对吸收海外移民持谨慎态度的国家。该国希望这支新机器人军团能够部分地解决不断下降的人口出生率以及锐减的劳动力状况。目前,海外出生的居民占该国人口总数的比例不到2%.而美国为12%。虽然东京的主要投资目标可能非常实际.但机器人技术还是享有很高的声望,它可以让日本大型技术公司向世界展示它们最先进的研发能力。

技术与动漫结合

英国设菲尔德大学机器人学教授诺埃尔·夏基说,本田公司斥资数百万美元研发它的首台步行类人型机器人ASIMQ,并不希望获得直接的商业成功。夏基说,这是一举两得,既“显示了他们是技术领跑者.又给本田公司一个机会把公司中最优秀的工程师安置在ASIMO开发小组以奖励他们。

毕竟、这是一个工薪族在上班路上狂看漫画书的国家,且还是一个家庭主妇同样是电子游戏狂热爱好者的国家。在很多方面,机器人将日本的两个最大文化潮流—技术与动漫结合起来。一些专家说,这个国家热爱机器人的根源在于日本的神道教。这种宗教模糊了生命体与非生命体间的界限,信奉神道教的人相信世间万物,包括无机物体.皆有灵魂。

罗伯逊说:“机器人在日本有着长期友好的历史,类人型机器人被认为是活着的东西.甚至是令人满息的家庭成员。

价格令人望而却步

除了大型类人型机器人和工业机器人之外,日本研究人员还创造了大量受消费者喜欢、用来娱乐和治疗疾病的发明.如宠物海豹和能够迅速做出煎饼的机器人厨师。但无论多么聪明或令人爱不释手,即便是日本的商业机器人也有着严重的弱点:价格。消费者只能在及辄数千美元的高昂价签前望而却步。

索尼机器狗AIBO每只要花费2000美元.经过一番大造声势后.却在2006年(推出产品后的第7年),惨淡收场。全球经济衰退对机器人也没有多大的好处。随着全世界的人们缩减汽车和新发明之类的奢侈消费.机器人在工厂地板上积满灰尘,而且未来的工业机器人需求也随着日本工业生产俯冲式下滑而下降。

尽管如此.这种暂时的停顿并不能阻止日本的科研工作者。他们还将继续研发工业机器人和服务型机器人,并不时推出一两款科技发明,这一切都是希望在某一天可以把科幻小说中的幻想变为现实。