“罗老号”火箭大量采用了中国和俄罗斯的核心部件,并因去年汶川地震将这次发射日期推迟达半年之久。


韩美媒体8月2日报道,韩国航空宇宙研究院已从1日起开始组装“罗老号”一级推进器及其顶部,并最终决定将国内首枚运载火箭“罗老号”的发射日期定为本月中旬。届时,“罗老号”将在刚竣工不久的韩国罗老(NARO)宇航中心点火发射升空,并将搭载一颗“科学2号”试验卫星。如果发射成功,韩国将成为一个有独立发射卫星能力的国家,并将成为世界第10个“利用本土技术从自己国土上发射火箭将卫星送入太空”的国家。


“罗老号”火箭曾获俄技术帮助


韩国“罗老号”火箭价值5025亿韩元(约合4.08亿美元),高33米,直径将近3米,重140吨,可将一颗100公斤重的卫星送入轨道。该运载火箭工程始于2002年8月,最初定于2005年年底完成火箭制造,2007年10月发射。发射日期先是推迟至2008年12月,后又推迟至今年7月。这枚火箭原计划于上月30日发射,但俄罗斯方面以试验装备软件有问题为由,推迟了火箭一级推进器的最终点火试验。


韩国教育科学技术部官员介绍,火箭分为两级,一级火箭由俄罗斯制造。二级火箭包括固态燃料火箭以及一颗小卫星,由韩国航空宇宙研究院开发建造。俄方共制造两枚一级火箭,其中一枚用作试验,另外一枚6月已经运抵发射中心。7月30日,俄罗斯试验机构对放在俄罗斯的那枚一级推进器成功进行了点火试验。据韩国官员透露,韩国花费了数亿美元才得到俄罗斯的火箭技术帮助。


由于恶劣天气可能影响发射,韩国政府将发射期限定为8月11日至8月18日。“只要没有恶劣天气影响,‘罗老号’会如期发射。”韩一政府官员向媒体表示。


欲跻身世界航天强国之列


6月11日,韩国总统李明博在罗老宇航中心竣工仪式上说,未来10年内,将努力使韩国跻身世界航天大国之列。他希望“担负着全体国民希望与梦想”的韩国首枚运载火箭“罗老号”能够成功发射。


众所周知,若想进入航天强国之列,必须掌握和具备卫星技术、运载火箭技术和航天发射设施等关键能力。韩国正是按照这个“三步走”的战略实现自己的航天强国愿望。



2006年8月,韩国航空宇宙研究院耗时7年研发的多功能卫星“阿里郎2号”被俄罗斯“轰鸣”运载火箭成功送入685公里的太阳同步轨道。这颗重约800公斤的卫星载有一台1米分辨率全色相机。


2006年8月22日,韩国通信卫星“木槿花5号”发射升空,该通信卫星拥有24个转发器,通信功率和质量明显加强,范围覆盖朝鲜半岛、中国东部、日本和菲律宾等。这标志着韩国具备了制造高性能卫星的能力。


此外,2003年8月8日耗资3亿美元的韩国第一个航天中心在全罗南道高兴郡外罗老岛开工,现在工程全部完成。


另外韩国还大力发展国产的运载火箭,按照设想,韩国计划到2015年,在外罗老岛航天中心进行多达35次的试验发射和正式发射,把5颗科学实验卫星和4颗多功能实用卫星送入太空,届时韩军的太空侦察和预警能力将得到极大提高。此外,韩国首批宇航员的选拔工作也已完成,正在俄罗斯进行培训。


韩国的远期目标是探月


2007年11月19日,韩国科学技术部发表了“宇宙开发路线图计划”,这是一项研发航天技术、登陆月球,使韩国跻身于航天强国的宏伟计划。


根据这一宇宙开发路线图计划,韩国将在2017年独自发射300吨级的发射体,2020年发射探月轨道卫星,2025年向月球发射探测器。届时,韩国将成为航天强国之一,与其他各国展开开发宇宙的激烈竞争。


路线图计划主要分为人造卫星、发射体、宇宙探测和卫星活动等4大推进实现的内容。在人造卫星方面,韩国决定在2020年以前实现完全达到技术自立的目标。有关各项目的技术自立时期,以及低轨道实用卫星是在2016年以前实现,影像雷达实用卫星是在2020年。在小型卫星方面,于2010年发射3号科学技术卫星以后,每隔三四年便发射1颗100公斤级的小型卫星。此外,每年还要发射两颗10公斤级的超小型卫星,进行基础技术研究等工作。


宇宙开发路线图计划的最终目标虽然是登陆月球,但是在研发的过程中,很多有关方面的技术可以立即运用,如利用卫星传送影像和卫星定位系统等,这些都是路线图计划中的推进目标。通过发射卫星,韩国在航天技术方面已积累了经验和技术,罗老航天中心完工以后,韩国将进入正式研发航天技术的轨道。




军事工业与国防投入逐年增加


从20世纪70年代开始,韩国开始大力发展本国的国防科技工业。随着年财政收入和军费比重的逐年攀升,加上其较强工业基础和发达的IT技术水平,韩国的军事工业获得很大发展。


在过去的30多年里,韩国在经济上近乎于奇迹般的发展,引起了世人的广泛关注。它的人均国民总收入在1963年时仅为100美元,还处于贫穷国家之列,而按2002年的国民生产总值2766亿美元计算,其人均国民总收入已上升到9800美元,成为世界排行第12位的经济强国。另外,韩国还是从1997年亚洲金融危机中最早恢复经济活力的国家。


坐拥雄厚的经济、技术实力,身处朝鲜半岛紧张对峙的环境,韩国在军队和装备上不断追求现代化。在1995~1999年的5年中,韩国的海外采购总值达60多亿美元,是世界第4大军备进口国,已经成为令全球军火商垂涎的亚洲最大的军品销售市场之一。


20世纪70年代以来,在美国的援助下,韩国开始发展军事工业,如今已建成一个门类比较齐全的军事工业体系,能生产飞机、舰船、导弹坦克装甲车辆、重型火炮、轻武器与弹药等各种武器装备;军事工业正在由许可证生产、合作生产向自行研制过渡;常规武器不仅自给自足,而且还能大量出口。


另外,韩国政府大力推行国际合作,在购买国外武器装备时,要求外国企业转让技术、培训人员以及进行补偿贸易,对数额较大的进口武器装备,都要求外国供应商提供至少50%的补偿,本国企业因此获得了合作制造进口武器装备零件的机会,最终大多过渡到取得许可证在本国生产该武器装备,这样在提升军力的同时,培育和促进了本国军事工业的发展。


韩航空工业和造船业实力较强


韩国多年来坚持军民结合、寓军于民的国防工业总体发展思路,特别是经历了亚洲金融危机以后,韩国人意识到要发展自己的飞机制造业,首先要形成一定规模。


在韩国政府指导下,大宇重工、现代和三星三家大型公司将各自的航空航天部分合并,于1999年10月1日正式组建了韩国航宇工业有限公司(KAI),成为韩国航空工业的第一大企业,也是韩国唯一的飞机整机制造商。2000年,KAI被韩国政府指定为专门的飞机制造商。


在很大程度上,韩国的航空制造业属于通过补偿贸易形式获得的合作生产以及许可证生产形式,因而技术起点相对较高,特别是其F-16的生产项目,大大提升了其航空工业的制造技术水平。加之韩国与西方世界的特殊盟友关系,在一些较为尖端的技术上所开展的合作,也使之具备了一定的研发能力。


同时,韩国的造船业有悠久的历史,目前已具备了从研制立项、整体设计、建造总装直至交付海军服役一整套工程程式和技术能力。世界船舶统计权威机构的测算数据表明,韩国的年造船能力已接近3000万载重吨,与传统造船大国日本不相上下。根据有关的资料分析预测,到2010年世界造船能力接近1亿载重吨,其中韩国造船产能将达到3200万载重吨。几乎占世界造船能力的三分之一。