美国科学家破解爱滋病毒基因

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科学家们在爱滋病研究领域取得了一项重大的技术进步,他们已经破译了一个爱滋病毒基因组的整个密码。研究人员说,这项研究成果为研究爱滋病毒活动方式提供了线索,并可能导致发展新的药物来治疗这种疾病。


爱滋病病毒已被证明是一项有待科学家攻克的难关。科学家们几十年来试图了解爱滋病毒如何避开人体免疫系统的能力,从而可以使药物可以制止这种疾病的发展。


*有利于研制新药*


现在,北卡罗莱纳大学教堂山分校的科学家们已经破译整个病毒基因组。有关专家表示,这项杰出的成就可以让爱滋病研究人员更容易理解爱滋病病毒的活动方式,并可能导致研发出新的抗病毒药物。


北卡罗莱纳大学教堂山分校化学教授威克斯是破译爱滋病病毒基因组项目的负责人。爱滋病的病毒基因包括一个带状的核糖核酸RNA链组成的错综复杂的模式或遗传结构,向病毒发出如何活动的指令。


威克斯说:“爱滋病毒基因组充满了核糖核酸结构,这些核糖核酸结构具有重大的生物作用。这些结构很多很多,它们负责调节基因,在这项研究之前,我们并不了解这一点。”


几个星期以来,最引人注目的进展是发现了大量的核糖核酸结构,这些机构控制着病毒的生命周期,同时也控制爱滋病毒如何感染人类,以及病毒自我复制的速度。


和去氧核糖核酸不同的是,去氧核糖核酸包含的基因基石的序列控制着生命机体的生物功能,而病毒不是活的,病毒必须得到来自核糖核酸的基因指令。病毒的核糖核酸折叠成复杂的图案和形式复杂的结构。


爱滋病毒的基因组和脊髓灰质炎和丙型肝炎病毒的基因组相比,要大得多。它包含两个方向的基因链,每条链上面有一万个组成单位。


威克斯教授说,到现在为止,爱滋病毒的大量基因组的复杂循环和模式中,只有一小部份能够加以研究。


*先进技术*


在从实验室培养出的万亿个病毒粒子中分离出核糖核酸之后,威克斯和他的同事利用他们研发的先进技术,鸟瞰病毒基因组。


威克斯:“你知道,这有点像著名的瞎子摸象的故事。有时候,如果你看到的东西只是片段,而错过了大的场景。因此,基于这样一个事实,即基因组有相当大的规模意味着它很难被全面观察。而我们为这项工作开发的技术使人们可以在同一时间对基因进行整体和全面的观察。”


*有利于抗艾滋药物的开发*


威克斯说,掌握了整个病毒基因组序列有短期和长期的影响。


威克斯说:“当我们很好地了解这些结构之后,我们就更容易干扰这些机构的功能。而当我们能够干扰这些结构和小分子或生物交割分子的功能之后,我们才能开发出药品。所以这项研究成果不会在下个月或者明年就能够研发出任何药物,但是,我认为这样的结构信息将激励探索是否有可能使药物直接针对病毒基因组中的核糖核酸。”


C型肝炎,脊髓灰质炎和流感病毒也是核糖核酸基因进行程序控制的,因此,研究人员有可能使用相同的技术,来更好地了解这些疾病的生物学特征。


描述爱滋病毒完整的基因序列的文章刊载在本周出版的《自然》杂志上。

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