银河公社 正文 22、斯巴达克思 勇敢者游戏

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(苏珊的追忆3)


斯巴达克思流石带由100余万颗大小各异的星际流石形成,这些宇宙的杂质堪称星辰海洋中的暗礁,曾对宇宙航行构成了严重威胁。不过随着导航雷达技术的改进,这种威胁已经大为减小。另一方面,对于那些渴望刺激的飞行员来说,这样危机四伏的环境不失为一个满足感官刺激和炫耀驾驶技术的好去处。


宇宙开发部在纪律方面比起海军时代宽松了许多,部里给予下属飞行员较大的活动空间,甚至给每一位飞行员都配备了轻型飞艇,允许他们在业余时间自由出港。


唐纳和苏珊驾驶着一艘梭型飞艇来到了斯巴达克思流石带,钻入密密麻麻的流石缝中惊险穿梭。飞艇仍旧保持高速行驶,左避右闪,上下自如,仿佛是在缝隙中轻盈舞蹈。


驾驶室里,苏珊看到那些可怖的石头眼花缭乱地接连袭来,险相环生,随时都有可能把飞艇击得粉碎,她感到心惊肉跳,头晕目眩。


“唐纳先生,你慢点开呀……啊!当心那块石头……天哪……我们没事吧!”


唐纳却毫不在意,反而更加意气风发,笑呵呵地说:“这比玩电脑游戏刺激多了吧,你放心,这里是我们大队那伙人的私人游乐场,我已经是熟门熟路了,不会有事的。”


“我想像中的冒险的滋味可不是这样呀,这简直是在拿生命开玩笑呀。”说到这里,苏珊捂着胸口,心悸难平,“算了吧,这太疯狂了,我一点也不喜欢。换个地方行不行,船长先生。”


“好啊,我们去格鲁瓦星,也不远,那里有一种很彪悍的长牙怪兽,很适合被人调戏。”


“瞧你都用些什么词呀!不过,怪兽或许值得一看。”


(以下为银河公社的交通状况介绍,无兴趣者可跳过)


银河时代的交通,分为星际交通和星内交通。星际交通主要包括各同盟星球、产业星球之间的客运航班和货运航班,此外还包括科研、开发用途的专用航班。另外,星际交通还可以细分为恒星际交通和恒星内交通。恒星际交通使用大吨位的飞船,恒星内交通则使用轻巧的飞艇。


当下的银河公社,交通部管辖下的航班,无论客运还是货运航班,大部分实现了机器自动驾驶,只有小部分特别复杂、特别重要的航班才由人类飞行员把关。至于专用航班,则随着宇宙开发部的衰落趋于销声匿迹。


那么多航班实现了机器自动驾驶,部分归功于为电脑驾驶程序的强大,但主要依赖于一百多年人类飞行员航行经验的积累和总结。交通部没有胆量把任何一条新开航线交给机器去打理,这在一定程度上也印证了“机器不具有开创性”这个经典定律。


前文中有提到,在银河时代前期,银河公社的星际交通先后由海军总司令部和宇宙开发部把持,交通部辖区只限于行星大气层以内。兰德里倡导的机构改革实施以后,交通部的职能出现了戏剧性的变更,它们接手了星际交通,而原来的“地盘”则留给了社会福利部。宇宙开发部只是象征性地保留了专用航班管理权。


当然,主管部门出现了大换位,实质业务也不可避免地受到些影响,有些影响甚至带来了沉痛的灾难,这在后文中会有细表,此处就不展开了。


相形之下,星内交通则要简单得多,占统治地位的交通工具自然非喷气车莫属。喷气车由飞机与汽车进化而来,百分之百全由电脑操纵,被社会福利部列为十大日用品之首,普及到了人均一辆以上。喷气车由电能驱动,环保耐用,外形上大小不一,既可载人也可运货,而且可随各人喜好做一些个性化造型设计。


所谓“天高任鸟飞”,喷气车就能象鸟儿一样在星球大气层内自由翱翔,通常的巡航速度在5倍音速以内,最快的可以达到10倍音速,并且不需专门的机场跑道,能垂直起降。按常人的想像,以亚特兰蒂斯来说,这个行星上有不下于300亿辆的喷气车,如果它们同时以超音速上天,这天空岂不是很拥挤、堵塞和危险。


在银河时代如果有人担心这个问题,纯属庸人自扰。首先,喷气车的升限是由30米到30000米,通行区域非常大;其次车上配备的自动驾驶系统(包括雷达系统与卫星导航系统),储存有详尽的地形信息和交流流量信息,地形规避能力和防碰撞能力强劲可靠,而且它在不同的高度严格执行不同的限速;再者喷气车远不如宇宙飞船那样庞大复杂,时刻受到卫星监测,所以它的故障率微乎其微。就算有人特别背时,遇上了坠车事故,精巧的救生装置也可确保乘员的生命安全。


在喷气车之外,星内交通工具还有地面跑车、水面游艇、水下潜艇等等,这些老式机器都只是充当某些人的娱乐玩具,早已丧失了主流地位。

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