激光驱动飞行器

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激光驱动飞行器

激光驱动飞行器-概述

2009年8月,据美国太空网报道,美国科学家正在进行一系列的激光推进实验,有望引发一场利用激光作为推进动力的飞行器革命。借助于激光推进客机,乘客从地球一端到另一端所需要的时间只有不到一小时。

纽约特洛伊的伦斯勒理工学院航空航天工程学教授莱克·米拉伯就抱着这样一种信念。莱克·米拉伯是定向能、空间原动力、航空航天系统、以及先进推进领域的专家,他在佛蒙特州本宁顿创建了光动力飞行器技术公司。在过去30年(1979年—2009年)时间里,他通过自己的研究提出了很多与未来飞行器非化学推进有关的想法并加以验证。

激光驱动飞行器-研制原因

Apogee出版社出版了莱克·米拉伯与约翰·刘易斯合作的新书《光动力飞行器飞行手册:LTI-20》。接受太空网采访时,莱克·米拉伯解释了自己为何要追求激光推进飞行器这种成本低并且安全的造访太空方式。他表示:“对于利用高功率射束能推进冲破大气层的物理学研究,与之有关的专业知识和技术并不是很多,因此很难使之成为现实。这是一项完全不同于以往的研究,但我已经为之努力了30年,知道该怎么做了。”

激光驱动飞行器-研究

莱克·米拉伯指出:“在实验室内,人们对全尺寸的激光发动机进行测试,使用这种发动机的飞行器将让造访太空的方式发生革命性变化。这是真实存在的硬件。这是真实存在的物理学。人们能够获得真实数据,绝不是在纸上谈兵。迄今(2009年7月)为止,我们已获得大量数据。点燃发动机时你会发现,它真的是一个不可思议的家伙。”

莱克·米拉伯表示,激光推进实验也同样与发射纳米卫星(重量在1至10公斤)和微型卫星(重量在10至100公斤)进入低地球轨道联系起来。打造和放飞米拉伯的“激光高速公路”是一个系统工程,一直有条不紊地进行。

1996年至1999年,他在新墨西哥州的白沙导弹发射场,利用10千瓦的高能红外激光发射了光动力飞行器原型。2000年,他又创造了一项新的激光推进飞行器飞行高度世界纪录,当时的高度超过71米。

激光驱动飞行器-憧憬未来

目前这项利用高能激光的基础研究性实验正在巴西进行,在这个位于巴西的实验室,一个极超音速震波风洞与两个脉冲红外激光器相连,峰值功率可达到十亿瓦特,这是迄今(2009年7月)为止进行的功率最高的激光推进实验。

莱克·米拉伯指出,几十年来,研究激光推进的物理学家一心要实现这样一个目标,那就是将每瓦特激光能的成本控制在几美元。他说:“我们已经逼近这一目标。这是我们的愿望,我们愿意为之付出努力和汗水。这项技术在商业上成为现实的一天很快就要到来。”

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