泰晤士报:中国的未来将因老龄化而受阻

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导读:泰晤士报:中国的未来将因老龄化而受阻 2009-8-4 8:29:15 来源:星岛环球网 阅读:512 [大 中 小] 评论:0 条 英国泰晤士报8月3日发表题为China’s future will be hobbled by old age(中国的未来将因老年化而受阻)的文章,作者Rosemary Righter,摘译如下:   生育控制是过去四分之一世纪令人瞩目的政策成就之一。在七十年代初,全世界的妇女平均生育4.3个儿童;在一些最为贫困的国家,生育速度更是惊人的翻倍,人口学家预测,

泰晤士报:中国的未来将因老龄化而受阻

2009-8-4 8:29:15 来源:星岛环球网 阅读:512 [大 中 小] 评论:0 条

英国泰晤士报8月3日发表题为China’s future will be hobbled by old age(中国的未来将因老年化而受阻)的文章,作者Rosemary Righter,摘译如下:

生育控制是过去四分之一世纪令人瞩目的政策成就之一。在七十年代初,全世界的妇女平均生育4.3个儿童;在一些最为贫困的国家,生育速度更是惊人的翻倍,人口学家预测,世界人口会达到160亿以上,之后人口的急速增长会因饥荒和战争而停顿。

震惊的各国政府推出计划生育政策,而最为奋力的莫过于中国政府。在1979年,邓小平唐突地抛开毛泽东的“人多力量大”,实行强制性的“独生子女”政策,辅以各种惩罚手段,包括高额罚款、强制堕胎等。

转变是巨大的。在超过七十多个国家,出生率下降到更替水平之下。

对地球而言,这是好消息;但其负面却是前所未见的人口危机。当人们不仅少生孩子,而且较一个世纪前寿命延长三四十年,结果就是领养老金的人增加,而照顾他们的工人却在减少。到2050年,超过六十岁的人有二十亿人(占总人口的比例超过五分之一)。在富裕国家,这一比例是一比三。其影响是巨大的:劳动力短缺,增长放缓,高税收以支付养老及长期护理费用。然而,和中国目前正在形成的社会和经济灾难相比,西方的问题算不了什么。

独生子女政策起效了:少生了三四亿人。但它带来了一个过早的、惊人快速的老化进程。中国未富先老:尽管中国经济表现惊人,但中国人在开始步入老龄之时,收入远不及西方社会的高。

独生子女政策让中国获得了最大的好处——看似无尽的劳动力供应,以及人为的低抚养比。但在六年之后,劳动力将开始萎缩;在二十年内,老年人数量将超过儿童数量;到本世纪中叶,劳动力将下降23%。届时,三分之一的中国人将年过六十。

这意味着,大量老年人将要依靠缩小的家庭扶养。北京不愿意把公共投资从物质的(physical)转向社会的(social)基础设施投资,然而这样一来,“和谐社会”就不稳了。

在中国,保障网络几乎不存在,而且共产主义以往所保证的基本社会服务早已消失。随着国有企业的私有化或者倒闭,给工人提供住房、教育、医疗和养老金的“铁饭碗”早已打破。

中国把可以给任何社会造成动荡的转变压缩在一代人时间里进行。但独生子女政策的后果可能是当中最为严酷的。它不仅有违人权,而且预示着经济的困境。官方承认的堕胎数字已经足够惊人了——一年1300万,当中还不包括那些未注册的诊所以及每年销量上千万颗的堕胎药所造成的堕胎。不仅如此,还有一项包含着过去、现在及未来之痛的数据:在当今中国,男性比女性多5000万,而且其中3270万的年龄还不到二十岁。一个已经缺少兄弟姐妹的社会还将缺少媳妇。

规定已经逐渐放松。不过当上海上月宣布鼓励合资格的夫妇生育第二个孩子的时候,中国官媒抨击它说“说得好像上海是独立出去似的”。

经过三十年的教育灌输,中国就算想恢复大家庭恐怕也是做不到的。城市化导致家庭缩小,社会流动性也削弱了多生孩子防老的信念。中国没有现实的选择,只能优雅地变老。但是,甚至在劳动力开始下降之前,为明日的养老所付出的代价就必定抑制增长。这可能根本不是“中国的世纪”。(译者:星岛环球网/驴家的带鱼)


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