美国人真的需要这样省钱吗?

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导读:周末带儿子和女儿去上游泳课,走进娱乐中心(recreation center)便感到了那种异常的冷清。每年夏天游泳都是孩子们最热门的活动,因此娱乐中心也总是人满为患。因为娱乐中心不但有很好的游泳池,分为比赛泳池和娱乐泳池,还有lazy river,大大小小的水滑梯 (water slides),健身房,跳舞厅,等等。孩子们上完了游泳课,可以接着玩一玩 water play。 可是今年自入夏以来,娱乐中心便失去了几年来一直持续的那个火爆劲儿。瞧瞧每个游泳班都只有那么寥寥的几个人。儿子的班本应该招十个人,

周末带儿子和女儿去上游泳课,走进娱乐中心(recreation center)便感到了那种异常的冷清。每年夏天游泳都是孩子们最热门的活动,因此娱乐中心也总是人满为患。因为娱乐中心不但有很好的游泳池,分为比赛泳池和娱乐泳池,还有lazy river,大大小小的水滑梯 (water slides),健身房,跳舞厅,等等。孩子们上完了游泳课,可以接着玩一玩 water play。


可是今年自入夏以来,娱乐中心便失去了几年来一直持续的那个火爆劲儿。瞧瞧每个游泳班都只有那么寥寥的几个人。儿子的班本应该招十个人,最后却只有三个人。女儿的班略好一些,可也只是半充满。我心说,这下可好,大班课改成私人教练了。我们岂不是占了便宜?不过这心里头总有点儿纳闷,说起来这上游泳课也真算不上什么大钱,难道美国人连这么点钱也要省吗?


与一好友打电话谈论此事,她说你可不要大惊小怪,她认识公司里的美国人,省起钱来可不得了,那才叫专业呢。身上总是带着个小小记事本,每个礼拜一点儿都不能超支。节约过日子的效果那自然也是功夫不负苦心人啊!嗯,这我倒是头一次听说。


不过,自这次金融危机发生以来,美国人似乎一直都在反省以往的生活方式,特别是透过许多媒体的报道。前一阵子,ABC的 GMA (Good Morning America) 还作了一个系列节目,来给大家展示自己动手做晚餐比到饭店吃晚餐省多少钱。结果经实地演练,自己做晚餐平均花费在十五美元左右,菜单包括鸡或牛肉,虾或鱼,蔬菜,甜点,冰淇淋,以及饮料等。而一个四口之家去饭店就餐,其花费是这个的四倍还不止。真是不比不知道,一比吓一跳啊。


据说,省钱之道还不止于此。比如减少旅游,特别是豪华游。这一点我倒是认同。因为旅游的花消比起吃饭来要大得多。还有诸如自带午餐,自己煮咖啡而不去咖啡店,我听了不觉忍俊不禁。果真如此,那 Starbucks 咖啡还不给倒闭了?不过,我自己还是忍不住时不时地去Starbucks 喝杯咖啡,倒不是怕它关门给它捧场,实在是因为自己熬不过那午饭后的困倦。


勤俭持家,居安思危,从来都是咱中国人的传统美德。只是时至今日重操这个话题,总让人有种亡羊补牢的味道。而且想到往日的熙熙攘攘,看看今天的冷冷清清,心中不免有些酸酸的感觉。看来人只能往高处走啊!经济危机使人失去的不只是金钱,工作,更可怕的是失去了那份信心。而这信心可不象道琼斯指数一样说升就升啊。


游泳课上完了。外面下起了小雨。开着车,雨水不停地打在车窗上,心里不禁泛起阵阵凉意。还没立秋呢,怎么天就开始变凉了?但愿雨过天晴,明天会是一个艳阳天!



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