新加坡媒体:现实困难重重 美国航天探险雄风不再?

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导读:7月28日电 新加坡《联合早报》日前刊文说,自1972年阿波罗计划结束后,人类已有30多年未踏足月球。虽然美国总统布什在2004年提出了“星座”载人航天计划,争取在2020年或之前送美国人重返月球,建立人类操控的月球基地,作为探测火星的跳板,但由于资金和利益冲突等现实问题困难重重,让关心载人航天的人感到无限惆怅和担忧。美国航天探险,是否雄风不再? 文章摘录如下: 7月20日,是美国太空人登陆月球40周年纪念日,美国全国高调举行一星期庆祝活动,并以奥巴马在白宫接见“阿波罗”11号登月任务三名太空人

7月28日电 新加坡《联合早报》日前刊文说,自1972年阿波罗计划结束后,人类已有30多年未踏足月球。虽然美国总统布什在2004年提出了“星座”载人航天计划,争取在2020年或之前送美国人重返月球,建立人类操控的月球基地,作为探测火星的跳板,但由于资金和利益冲突等现实问题困难重重,让关心载人航天的人感到无限惆怅和担忧。美国航天探险,是否雄风不再?


文章摘录如下:


7月20日,是美国太空人登陆月球40周年纪念日,美国全国高调举行一星期庆祝活动,并以奥巴马在白宫接见“阿波罗”11号登月任务三名太空人,掀开了庆祝活动的序幕。


人类登月20周年或30周年,美国都未如此隆重庆祝,这次如此高调,明显是宇航业者希望唤起老一代的记忆和让新一代分享激情,重新燃起大众对太空探索的兴趣和热情,从而争取天文数字的科研经费。


自1972年阿波罗计划结束后,人类已有30多年未踏足月球。虽然布什总统在2004年提出了“星座”(Constellation)载人航天计划,争取在2020年或之前送美国人重返月球,建立人类操控的月球基地,作为探测火星的跳板,但由于资金和利益冲突等现实问题困难重重,让关心载人航天的人感到无限惆怅和担忧。


宇航界因此希望奥巴马政府能借纪念人类登月40周年的时刻,为太空探索事业注入新动力,重振昔日航天雄风,再次将美国人送往月球,进而送往火星。


奥巴马在会上向三位太空人致以最高敬意,说他们启发了美国人,并承诺继续支持航天计划。可是,其谈话实质内容却让很多人失望。


有媒体甚至批评奥巴马的演说华而不实,顾左右而言他,跟当年大力资助太空竞赛、并经常被拿来和他相提并论的肯尼迪总统不可同日而语。


苏联成功发卫 刺激美国奋发


上世纪60年代,美苏正处于冷战高峰,苏联早在1957年成功发射人类第一颗卫星,1961年加加林成为世界第一位太空人。苏联的成功让美国大吃一惊,首次感到自卑。


美国人开始认识到自己的教育制度未必是举世无双的,苏联尽管贫穷和落后,却培育出一批工程师和科学家抢先发射卫星和火箭。于是有人开始研究和分析苏联的教育策略,并对美国教育进行改组,加强设施和拨款,尤其是培植数学和科学人才。而科学家在美国政府及高级决策部门的影响力突然增强,除了受任拟定国家宇航政策,也负责研发美国的武器计划。


为了重振美国的声望,肯尼迪决心开展美国太空计划的新阶段。1961年5月,他向国会致词时说:“我认为本国应在十年之内负责达成一个目标,把人送上太空登陆月球,然后把他安全载返地球。”在艾森豪时代成立的国家宇航局身负重任,获得了巨额拨款。


经过八年艰苦努力,美国终于在60年代结束前达成目标。但肯尼迪死于非命,看不到梦想实现。而肯尼迪之后,历任总统对宇航预算的胃口也收缩了。


说回奥巴马。据美联电报道,奥巴马会见登月太空人时,除了照本宣章赞扬他们英勇过人和表扬阿波罗探月计划的贡献之外,他的演说重点不在宇航局未来的目标和任务,而是推销自己的教育方针,尤其是提升数理水平的重要性。对于载人航天探险接下来的重点是探月或探测火星,他并未给予明确的指示,也未许诺增加拨款。


他说,美国应追求的目标,是在2020年或之前,成为世界上大学毕业生人口比率最高的国家,尤其是在数理两方面。


奥巴马开宗明义地说,他要利用阿波罗登月40周年纪念,告诉人民“数学和科学再度酷起来”。


《纽约时报》则说:奥巴马会见登月英雄时,对掀开太空探险新篇章的未来方向和特定计划只字不提,而且似乎在暗示美国太空探险的黄金时代已经过去。


奥巴马在演说中提到在夏威夷成长时,经常坐在爷爷的肩膀上,观看电视直播美国太空船在太平洋降落的画面。然而,阿波罗11号1969年成功登月时,奥巴马不过7岁,有媒体质疑他是否真能领略那澎湃的激情。


美国载人航天资金短缺处境尴尬


根据布什2004年提出的计划,美国将在2020年或之前送人重返月球,建立基地,作进一步的太空探索。但近年来美国载人航天计划却因种种问题尤其是资金短缺而处境尴尬。


星座载人计划的成本约为1500亿美元,但将这计划送上轨道的“战神一号”(Ares I)火箭的预计成本,已由2006年的260亿美元,飙升至2008年的440亿美元。


成本高涨已迫使奥巴马上任后下令仔细重新审议这项计划,由洛克马丁公司前总裁奥古斯丁领导的一个专家小组,将在8月底提交建议。


法新社报道宇航局在新财政年度获得的预算大多用于气候变化的研究,在载人航天方面,宇航局并未获得更多的资金支持。它引述太空人出身的佛罗里达州参议员尼尔逊说,宇航局的太空探险实际预算只有60亿美元,根本无法达成任务。


另据《华盛顿邮报》报道,分析家估计,自上世纪70年代末和80年代初以来,美国宇航业逐渐停滞,只增长25%。不像其他行业增长神速甚至翻了几番。


美国宇航业者公会估计,在阿波罗计划全盛时期,宇航局所获得的预算占了联邦预算的4至4.5%,时至今日其预算只占联邦预算的不到1%。


宇航业受雇人数也收缩。1968年,宇航局有21万8345名雇员(国家宇航博物馆太空历史署主任劳纽斯则说包括承包商有将近40万人),2008年减剩16万9113人。


按照布什政府节省开支的时间表,美国太空梭载人航天计划将在明年退役,而接替它的新航天载具最快要五年后才升空。这中间五年的空档,将会有更多人被解雇。


2011年到2015年,美国要送人到国际太空站,就必须搭俄罗斯“联合号”宇宙飞船的顺风车。


想当年苏联瓦解,美国惟恐俄罗斯的太空科技流入敌国手中,主动伸出援手和俄罗斯展开太空合作,90年代中美国太空人登上俄罗斯“和平号”太空站,之后更分工合作,一起打造国际太空站,将来真的沦落到搭便车的地步,有多寒酸?


至今只有12人上过月球,都是美国人。《华盛顿邮报》指出,阿波罗计划太空人多数健在,当年目睹登月壮举的5亿观众也多尚在人间,40周年纪念确能勾起他们的记忆和热忱,可是70年代后出世的美国人跟上一代对太空探险的兴趣存有代沟。据它统计,上YouTube网站看太空人月球漫步的有200万人次,看麦克杰逊跳Moonwalk舞步的观众却有2000万人次之多。


而登月计划的多名太空人包括阿波罗11号任务的两名太空人奥尔德林和柯林斯,却在这个时候唱起“反调”,认为火星更富有吸引力,因为对人类而言,火星是更适合居住的环境,研究火星上的环境远比研究月球来得实际。


另一方面,中国、印度和日本正在快马加鞭,推展它们的载人航天计划。而中国更是提出了“2030年前后,中国实现载人登月,2040年建立月球基地,2050年前后,载人飞行从月球基地飞向更远的行星,具备载人登火星能力”的路线图。


法新社综合各方的意见,认为美国今后要在太空事业中有所作为,就必须重新激发政治领导层和民众的支持并定下明确的前进目标。《华盛顿邮报》在一篇以《下一大步如何实现》的文章里引述分析家说,金融海啸之后,美国政府赤字惊人,要奥巴马和美国民间支持如此昂贵的太空探险,困难重重。宇航局经费不足,想实现重返月球以至征服火星的目标,谈何容易?


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