台媒:打造全球定位系统 中国"北斗"太空争雄!

美国的GPS(全球定位系统Global Positioning System)借分布于地球轨道上的28颗人造卫星,为全世界汽车、船舶、飞机、军事武器以至个人交通旅游提供全天候导航,象征商机、生活便利和美国国力无远弗届的延伸。中国未来也将以十年左右的时间,建立起自己的GPS。


将出现四强竞争


古人以北斗七星指引方向,中国的全球定位系统也取名“北斗”。中国的北斗计划,加上俄罗斯的Glonass系统、欧盟的伽利略系统、美国的GPS系统,未来的全球定位系统,将出现四强竞争的局面。


对台湾及相关国家地区来说,北斗计划既代表机会,也代表威胁。


就如同GPS的效能,北斗全球定位系统的实现,将为中国经济和民生带来巨大利益,促进通讯导航产业的发展,但解放军也将因此拥有独立的全球定位能力,并把这种科技广泛应用在武器精确攻击之上。


中国的全球定位系统,将由30多颗人造卫星组成。根据先区域、后全球的原则,初期将发射10颗左右的导航卫星,首先在亚太和中国上空提供区域定位服务;在2015至2020年间增加人造卫星,建成全球系统。


为实现这项计划,从公元2000年起,试验性质的北斗一号卫星便陆续发射进入地球轨道,为渔业、运输、气象、测绘、军事等方面提供定位。至去年底,共累积四万多个用户。


发射新一代北斗二号


中国的技术趋于成熟


前年以来,中国发射新一代北斗二号导航卫星,已取消“试验”两字,代表中国的全球定位系统技术趋于成熟。


参与北斗卫星设计的中国科学院院士范本尧曾经举例,以中国现在的卫星技术水平,地球轨道上两颗北斗卫星的位置,可以定格在几公分的误差范围内,有助于未来建构完整可靠的卫星网路。


上一代的北斗一号,与美国GPS定位的主要差别在于,客户必须向北斗卫星发射信号,中间还要经过较为复杂的地面站运算。新一代的北斗卫星将突破这方面的效能限制,由客户视需要选择是否向卫星发射信号。


相对于GPS,北斗卫星的优势则在于,控制站可以掌握客户的全球定点,并透过简讯沟通,方便控制站对船舶、飞机、火车、汽车等交通工具实际情况的掌握,以及人员军队的调度和部署。


北斗卫星


带来巨大市场潜力


去年四川发生的汶川大地震,救灾人员进入通讯断绝的山区,曾经大量使用北斗试验系统,传达救灾讯息,安排人员和救灾物资调度。


和美国、欧盟、俄罗斯比较,中国的卫星技术并不算先进,但13亿人口的市场,中央统制的决策机制,加上设计上的创意,仍能造就巨大的市场潜力。


中国大陆已是全球最大航运市场、最大的汽车市场、最大的移动通信市场,如果在北斗全球定位系统完成后,顺势限定市场导航技术标准,借此创造新的产业链和增长点,未必没有胜算。


全球3G移动通信标准之一的TD-SCDMA,便是由中国制定,近年在中国移动、华为等公司合作下,已设计出适用于北斗系统的方案,待北斗系统完成,TD-SCDMA就不必完全受制于美国的GPS。


中国除了发展自己的卫星全球定位系统,也参与欧盟的伽利略全球定位系统建设计划,投资超过两亿欧元,但至今仍感到欧盟的技术排挤,加强中国发展北斗系统的决心。在重大战略物资和技术方面拥有自主能力,不受制于人,附合中国一贯的政策思路。


逐月追日神话梦一一实现


神舟、嫦娥、萤火、天宫、夸父……中国近年一连串重大太空计划的名字,大多出自中国传统神话故事。在这些计划的基础上,根据中国科学院今年6月公布的《中国2050年科技发展路线图》,2030年左右将载人登月并建立月球基地;2050年左右载人飞向更远的行星,可望登陆火星。


神舟:中国载人太空计划


从1999年以来,共发射七次神舟飞船。前四次是无人飞行,神舟五号首次搭载中国人杨利伟进入太空。


去年九月发射的神舟七号,共搭载三名太空人,完成太空漫步。神舟八、九、十号目前正在研制,三艘太空船预计将在未来的太空飞行中,与中国自制的太空站衔接。


嫦娥:中国探月工程


预计在2007至2017年间,按“绕”、“落”、“回”的顺序,完成卫星绕月、月球车降落、采探月球土壤返回地球三项任务,为将来的探月、登月、驻月预作准备。


第一步的嫦娥一号前年升空,在绕行月球轨道14个月并搜集大量资料之后,撞向月球定点自毁。


萤火:火星探测计划


中国古称火星为“荧惑”,“萤火”取其谐音。萤火一号卫星预计今年10月搭俄罗斯火星探测器的便车升空,将在11个月后进入火星轨道,绕行约一年,搜集火星磁场、电离层和地形资料,将是中国探测火星“绕”、“落”、“回”三步骤的起点。


天宫:太空站初级计划


美、俄、日、欧盟等国共同推动的国际太空站,起初并未邀请中国参与,中国决定发展自己的系统。


天宫一号重约九吨,预计明年底发射,将成为地球轨道上的太空实验室。后继升空的神舟八号无人飞船,将和天宫一号对接。其后的神舟九号将搭载太空人与天宫一号结合,进行一些实验。与此同时,中国载重25吨的长征五号火箭同步研制(现有长征四号只能载重九吨),配合在海南文昌新建的大型发射基地,将在2020年左右,完成可供太空人长驻的太空站。


夸父:领先全球的探日计划


取自中国神话“夸父逐日”,这项计划目前仍在构想阶段,利用2012年太阳活动高峰,运载三颗人造卫星,到距地球150万公里外的太阳与地球引力平衡点上,观测太阳风暴等活动。由于这项计划难度极高,中国已邀请德国、法国、比利时加拿大等国十多位科学家参与。

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