长篇连载:门阀美国(2) 华盛顿面对“天下”不动心

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导读:说到美国,就不能不说乔治-华盛顿。 华盛顿是谁?相信世界上稍稍有点文化知识的人都会知道,他是美国第一位总统。任何一个国家总会有第一位国家元首的,华盛顿与众不同的是他自己为自己设定了总统任期,当了两届八年的总统之后,主动下野,开创了废除终身制的先例。 除了为自己设定了任期的限制外,华盛顿还是唯一一位不要薪水的总统,也就是说他为国家服务是白干的,当然公务和生活费用华总统用不着自己掏腰包。 1789年9月24日,美国国会为总统制订的年薪标准是25000美金。华盛顿的上一个职务是大陆军总司令,也是

说到美国,就不能不说乔治-华盛顿


华盛顿是谁?相信世界上稍稍有点文化知识的人都会知道,他是美国第一位总统。任何一个国家总会有第一位国家元首的,华盛顿与众不同的是他自己为自己设定了总统任期,当了两届八年的总统之后,主动下野,开创了废除终身制的先例。


除了为自己设定了任期的限制外,华盛顿还是唯一一位不要薪水的总统,也就是说他为国家服务是白干的,当然公务和生活费用华总统用不着自己掏腰包。


1789年9月24日,美国国会为总统制订的年薪标准是25000美金。华盛顿的上一个职务是大陆军司令,也是干了八年,同样不要薪水。从这一点看,华盛顿是个有钱人,否则即便有觉悟,十几年不要薪水的话,一家老幼的生活就会成问题。如果参观过华盛顿故居的话,第一个印象就是华盛顿不是一般的有钱,起码属于富豪行列。弗农山庄园只是华盛顿家产的一部分,他还拥有包括阿灵顿公墓在内的很多财产。这么富有,区区25000美元自然不会看在眼里。


历届美国总统不乏富豪,除了华盛顿不要钱外,只有两位没有把钱拿回家去。老罗斯福把年薪用于在白宫中招待客人,肯尼迪把年薪捐给了慈善机构,其余总统们都理所当然地拿走了。虽然美国总统的年薪已经涨到40万美金,但对于家资雄厚的布什父子和克林顿来说,并没有太大的用处,何况计算了通货膨胀的因素之后,华盛顿时代的25000美元等于今天的566000美元,仅从这一点上,华盛顿就显得很高尚。


在如此难得的基础上,华盛顿作为军队司令和缔造者、全美的英雄人物,在能够把美国变为一个王国,自己成为国王的时刻竟然能够服从民选政府,丝毫没有当独裁者或者是强权人物的野心,让今天为了私欲而为所欲为的人们感到无比的羞愧。华盛顿虽然没有成为国王,但他的名字在美国做到了永垂不朽,无论走到什么地方,总会看到用华盛顿来命名的地名、风景和建筑物。


不仅在我们这些生活在今天的人们的眼中,华盛顿是非常伟大和不平凡的,即便是在离华盛顿生活的年代不远的封建社会中,人们对于华盛顿的所作所为也表现出由衷的尊敬和崇拜。1853年,浙江宁波府和在华传教士为华盛顿纪念碑的建立而致献石刻。这个石刻被砌于位于美国首都的华盛顿纪念塔的第十级内壁上,内容摘自徐继畲五年前写的《瀛寰志略》。


“华盛顿,异人也。起事勇于胜广,割据雄于曹刘,既已提三尺剑,开疆万里,乃不僭位号,不传子孙,而创为推举之法,几于天下为公,駸駸乎三代之遗意。其治国崇让善俗,不尚武功,亦迥与诸国异。余尝见其画像,气貌雄毅绝伦,呜呼,可不谓人杰矣哉。米利坚合众国以为国,幅员万里,不设王侯之号,不循世及之规,公器付之公论,创古今未有之局,一何奇也!泰西古今人物,能不以华盛顿为称首哉。”


徐继畲是清朝的一名省部级官员,曾任福建巡抚。在他的眼中,美国开国元勋华盛顿是上古尧舜一类的人物,由马上夺取天下后居然不传子孙,做到天下为公,而且治国不尚武功,公器付之公论,这是中华文明最高尚的理想,美国不正是几千年来寻找的理想之邦吗?在中国人眼中,这样的人,不是弱智的话,就只能是伟人和圣人了。


有关华盛顿的传记和评论多得数不胜数,这些官方的和半官方的历史书籍在美国人民和全世界人民心目中竖立了另外一座华盛顿纪念碑,华盛顿作为美国开国群雄民主自由信仰和理想的代表人物,成为美国民主政治体制的无比光鲜的门面。


关于华盛顿不当国王一事,并不是空穴来风,而是有不容置疑的历史证据。


1782年5月22日,大陆军司令乔治•;华盛顿将军收到一封信,写信的是他的一位下属,利维斯•;尼古拉上校。尼古拉的这封信写得很诚恳,信中分析了这个新生国家的现状和军队所面临的情况,认为在目前严峻的情况下,这个国家需要一个强大的政府,强大的政府就要有个国王。上校代表军中一部分同僚,建议华盛顿来当这个美国国王,他相信全军将士对此会一致支持的。


华盛顿看完信,当天就给尼古拉回信,赞同他关于美国有一个强大政府的想法,但认为美国不需要一个国王,希望这个念头从尼古拉脑子里消失。尼古拉接到司令的回信后非常惭愧,之后几天连着给华盛顿写了好几封道歉信。


这件事就是尼古拉事件或者叫尼古拉阴谋,是华盛顿天下为公、不当国王的高尚品德的证据,也是唯一的证据,按史学界的叫法,是孤证。


历史学家对这件事在是否存在并没有什么疑问,尼古拉确实写了这封信,华盛顿的回信也确有其事。这件事也没有做到话不传六耳,军中颇有几位华盛顿的亲信知道这件事。为了避免有阴谋的嫌疑,给尼古拉的回信,华盛顿写了一式两份,一份送给尼古拉,一份留做档案,并请在场的两名副官证明,两份是一模一样的。从尼古拉在接到华盛顿回信之后的反应来看,这件事肯定不是华盛顿指使的。


在主流的历史学家笔下,华盛顿对尼古拉阴谋的反应决定了美国成为美利坚合众国而不是美利坚王国,是美国之所以能有今天的原因之一。但是,这个足以称为美国政治大戏序幕的重要的事件却始终被历史学家们刻意忽视和简化,二百多年间不仅探讨不多,而且渐渐被当成无关紧要的插曲。


历史在很大程度上是在表演,这一幕戏演的正是华盛顿这个美国民主的圣人和化身在1782年到1783年间的精彩表演。看完这幕戏,我们就会明白,当一份天下摆在眼前时,华盛顿为什么没有动心

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