武则天为反贪发明汉语大写数字

参加工作后,不管是买房还是报销,都经常接触大写数字。近日突发奇想,查了下数据,发现这些数字居然是古时皇帝为了防止官员贪污而发明的。


汉字中,本有“一、二、三、四、五、六、八、九、百、千”,有人说是朱元璋皇帝为了防止贪官涂改账册而发明了大写数字。《咬文嚼字》2004年第12期上刊登的侯嘉亮先生《大写数字的来历》,便以此说法为准。侯说:为反贪枝廉,朱元璋制定了惩治经济犯罪的严格法令,并在财务管理上进行技术防范,实施了一些行之有效的措施。把记载钱粮数字的汉字改为了大写。


但其实非也,目前最早可见的大写汉字,出现在武则天的《岱岳观造像记》中,这是在唐代石碑上就有的,这比朱元璋早了七百年。


据明末清初的著名学者、考据家顾炎武所著《金石文字记·岱岳观造像记》,可知《岱岳观造像记》是则天朝所树立的石碑,上面有大写数字。顾炎武考证说:“凡数字作壹、贰、三、肆、伍、陆、柒、捌、玖等,皆武后所改及自制字。”


武则天认为,自己是开天辟地第一位女皇,不但把唐的国号改为周,也自己制造出很多汉字。这些汉字大多被她身后的学者给“肃反”了。流传至今的,除了有名的“照”字,也就剩下上述可以防止涂改的大写汉字了。


大写数字在则天朝以后,不仅使用在碑石上,也出现在诗文中。唐著名大诗人白居易的宋版《白氏长庆集》中《论行营状请勒魏博等四道兵马却守本界事》有这样的记述:“况其军一月之费,计实钱贰拾漆捌万贯。”其中,“贰”“拾”“漆”“捌”都是大写数字。顾炎武说这个“漆”字,本应作“桼”,多的三点是后人妄自加凿的。“漆”后简为“柒”,又省作“七”。


朱元璋的功绩,在于把“漆”变成了“柒”,“陌”变成了“佰”,“阡” 变成了“仟”。他是个完善者,绝非发明者。


在那个使用墨书的时代,防伪反倒比今天更容易,人也不会挖空心思去制作更复杂的防伪技术。叹之!


(摘自新西兰《中文先驱报》 作者:郭翔鹤)


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