美媒:中国L-15可能被发展为舰载无人战机(图)



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中国未来航母设想图




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L-15高级教练机的潜力十分可观


垂直短距起降战斗机


中国对于采购一款垂直或短距起降战斗机也非常感兴趣,而中国在这方面的关注至少可以追溯到上世纪70年代末期,当时中国首次尝试采购英国的“鹞”式战斗机。中国实际上在21世纪初曾获得过一架退役(缺少发动机)的英国空军“鹞”式GR3型战斗机,有消息称这是从一位西方老式飞机收藏家手中得到的。如今这架“鹞”式GR3型战斗机停放在北京航空航天大学的博物馆中。


此外,在上世纪90年代初,俄罗斯的雅克夫列夫飞机设计局也曾试图利用其雅克-41战斗机打开中国的市场。雅克-41是前苏联第一款固定翼航母舰载战斗机——雅克-38亚音速垂直短距起降战斗机的超音速改进型。然而,这一项目当时还处在试验性的初期研发阶段,而且雅克夫列夫设计局在吸引国外合作者参与该项目上做得并不成功,俄罗斯政府不久也停止为项目拨款。雅克-41战斗机在不采用加力燃烧室的情况下不能实现垂直起飞,而加力燃烧室又会对航母的飞行甲板造成损害。而且,固定在驾驶舱后面的垂直升降涡轮喷气发动机所发出的巨大噪音和存在的结构性弱点,对飞行员来说也是一种冒险。


与基本上现成可用的苏-27等其他俄罗斯战斗机相比,完成雅克-41项目所要付出的巨大代价可能促使中国最终决定不采购雅克-41型垂直短距起降战斗机。从此以后,雅克夫列夫设计局一蹶不振,一直未能重振自己的战斗机业务。


虽然明知是一个难度极大且代价高昂的项目,但也有迹象显示解放军仍对垂直短距起降战斗机兴趣浓厚。在2005年初,一位中国的消息人士透露,成都飞机集团正在考虑发展一种在设计上与F-35联合打击战斗机(JSF)相似的战斗机。F-35分为常规型(F-35A/C)和垂直短距起降型(F-35B)。但此后并没有出现有关成都方面是否已经着手落实这一项目的后续报道。


到了2008年底,香港媒体的一条报道称,在2008年10月访问中国期间,俄罗斯总理普京曾与中方讨论过重启对华出售雅克-41型垂直短距起降战斗机的问题。不过,这一报道也没有得到证实,而且在2009年2月底举行的阿布扎比国际防务展上,当俄罗斯官员被问及这一话题时,同样也没有予以确认。


不过,未来中俄关于垂直短距起降或短距起飞垂直降落战斗机的合作可能性,应该值得关注。雅克夫列夫设计局的战斗机业务如能东山再起,特别是雅克夫列夫设计局如能研制出一款成本较低的轻型第五代战斗机,与俄罗斯的PAK-FA第五代战斗机项目形成高低搭配,并与F-35战斗机形成竞争,则俄罗斯将获益匪浅。


具有讽刺意义的是,在上世纪90中期,洛克西德·马丁公司曾购买了来自雅克夫列夫设计局的建议方案,并成功地使X-35 JSF候选机型获得美国空军首肯,而其采用的矢量推力旋转喷口发动机的尾喷管设计理念,与雅克-41飞机项目中采用的设计思路完全相同。


尽管在上世纪90年代初就从战斗机业务中退出,但雅克夫列夫设计局可能也渴望恢复战斗机设计能力。毕竟在上世纪80年代末,雅克夫列夫设计局至少还曾探索过一种先进型雅克-41战斗机,该机的特点是具有更加强劲的发动机、更充足的燃料储备,机翼和机身部分也进行了改进,而且配备了性能更优异的雷达系统和作战系统。据称,该机在携带2000公斤有效载荷时,作战半径可达到900公里。还有报道称,雅克夫列夫设计局一度还曾计划发展一种雅克-41型战斗机的改进型,以参与上世纪90年代初轻型战斗机项目的竞标(这该项目最终也以失败告终)。


除此之外,也有迹象表明,雅克夫列夫设计局还曾尝试设计一种雅克-41型战斗机的隐身型号,以参与角逐俄罗斯第五代战斗机PAK-FA项目的早期(苏霍伊公司最终胜出)。甚至还有消息称,雅克夫列夫设计局曾经设计过一种更加强悍的短距起飞垂直降落战斗机,该机被称为雅克-43。虽然报道的内容也不太详细,但据推测雅克-43型战斗机是围绕NK-32型大推力涡轮风扇发动机(推力达到55000磅)而设计的,而该型发动机此前一直用在图-160大型超音速轰炸机上。该机采用了单台矢量推力发动机,借鉴了此前雅克-36的设计方案,取代了类似雅克-41将升力发动机前置机身的那种设计方案。另有报道称,该机的一个显著特征是采用了大型无尾三角翼设计,这可能会令人联想到波音公司竞标失败的X-32 JSF战斗机项目。


一旦成都飞机集团雄心勃勃的研发计划得以实现,一种相当于F-35级别的战斗机将有可能进入解放军现役,不仅有常规起降型,还会有短距起飞垂直降落型号。而后一种型号可部署到许多海军水面作战平台上,在靠近印度的西藏山区空军基地也可使用。有报道称,解放军打算建造6艘新型081级直升机船坞登陆舰(LHD),该舰具有直通甲板,可以搭载少量中国版F-35短距起飞垂直降落战斗机。受这一思想的启发,韩国正在考虑为其新型直升机船坞登陆舰选择F-35B型战斗机,这也会促使日本也选择这种方案。在上世纪80年代,前苏联舰船设计机构还推出过“小型快速航母”设计构想,用以搭载雅克-41战斗机和卡莫夫海军直升机,这也是解放军海军可能会考虑的另一种设计理念。较小型航母适合与攻击型潜艇和陆基飞机协同行动,保护解放军新型弹道导弹核潜艇的作战区域。这样一来,解放军海军的大型航母可以在更远的海域执行任务。


舰载教练机


为了培养飞行员在严酷的舰载起降环境下所需的飞行技能,先进的教练机自然必不可少。通常情况下,轻型双座飞机才能满足这一需求,因为这种飞机更易于飞行驾驶,而且飞行费用较低,因意外事故坠机造成的损失也并不高。


从1992年起,美国海军就已采用波音公司生产的T-45“苍鹰”高级教练机,该机是BAE系统公司风行一时的“鹰”式教练机的大幅改进型号。来自法国和印度的航母飞行员都在美国海军的T-45教练机上接受过飞行训练。俄罗斯海军则使用苏-25UTG飞机,该机是双座型苏-25UT对地攻击喷气教练机的改进型,上世纪80年代末期大概只生产了10架左右。俄罗斯的雅克夫列夫设计局已经建议在其新型雅克-130双发高级教练机的基础上,研发一种舰载型教练机,但俄罗斯政府方面囊中羞涩,至今也未给该项目的研发拨款。


解放军海军可以选择尝试恢复苏-25UGTT教练机的生产;也可为海军型雅克-130教练机的发展提供资金;还更有可能自主发展一种舰载教练机。但可能性最大的方案是,解放军海军会在后两个方案中兼收并蓄,为洪都公司的新型L-15教练机研发一种舰载机型。L-15教练机于21世纪初期在雅克夫列夫设计局的帮助下研发而成,其外形与雅克-130型教练机非常相似,但发动机采用了乌克兰的AI-222型加力燃烧涡轮风扇发动机,并能实现超音速飞行。


与以往许多基于老式战斗机而设计的教练机不同,L-15教练机的设计目的就是支持四代半现代化战斗机的训练,并采用了先进的驾驶舱控制和飞行仿真系统。一位中国专家指出,L-15教练机的双发动机和计算机飞行控制系统,使得飞行控制和发动机之间有了更好的协调性,提高了舰载飞行的安全系数。不过也有分析人士持保留态度,认为L-15教练机的机身和发动机还需经过大幅度的重新设计,才能适于舰载飞行。


不过,洪都飞机制造公司也有自己的选择,例如购买雅克夫列夫设计局对该项目设计方案的咨询意见及解决方法。另一个潜在的选择方案是由乌克兰国防部长在2008年1月提供的,乌克兰方面提出可以与中国联合生产L-15教练机。在2008年的新加坡航空展上,中国官员表示,洪都公司可能正在发展一种单座型L-15轻型攻击机,作为该公司的一次主动尝试。这种单座型L-15轻型攻击机也有可能将演变成一种海军舰载战斗机。



本文内容于 8/1/2009 7:27:26 AM 被御宅守望者编辑

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