美学者:L-15可能被中国发展为舰载无人战机

风中的哀怨 收藏 3 84
导读:垂直短距起降战斗机 中国对于采购一款垂直或短距起降战斗机也非常感兴趣,而中国在这方面的关注至少可以追溯到上世纪70年代末期,当时中国首次尝试采购英国的“鹞”式战斗机。中国实际上在21世纪初曾获得过一架退役(缺少发动机)的英国空军“鹞”式GR3型战斗机,有消息称这是从一位西方老式飞机收藏家手中得到的。如今这架“鹞”式GR3型战斗机停放在北京航空航天大学的博物馆中。 此外,在上世纪90年代初,俄罗斯的雅克夫列夫飞机设计局也曾试图利用其雅克-41战斗机打开中国的市场。雅克-41是前苏联第一款固定翼航母

垂直短距起降战斗机


中国对于采购一款垂直或短距起降战斗机也非常感兴趣,而中国在这方面的关注至少可以追溯到上世纪70年代末期,当时中国首次尝试采购英国的“鹞”式战斗机。中国实际上在21世纪初曾获得过一架退役(缺少发动机)的英国空军“鹞”式GR3型战斗机,有消息称这是从一位西方老式飞机收藏家手中得到的。如今这架“鹞”式GR3型战斗机停放在北京航空航天大学的博物馆中。


此外,在上世纪90年代初,俄罗斯的雅克夫列夫飞机设计局也曾试图利用其雅克-41战斗机打开中国的市场。雅克-41是前苏联第一款固定翼航母舰载战斗机――雅克-38亚音速垂直短距起降战斗机的超音速改进型。然而,这一项目当时还处在试验性的初期研发阶段,而且雅克夫列夫设计局在吸引国外合作者参与该项目上做得并不成功,俄罗斯政府不久也停止为项目拨款。雅克-41战斗机在不采用加力燃烧室的情况下不能实现垂直起飞,而加力燃烧室又会对航母的飞行甲板造成损害。而且,固定在驾驶舱后面的垂直升降涡轮喷气发动机所发出的巨大噪音和存在的结构性弱点,对飞行员来说也是一种冒险。


与基本上现成可用的苏-27等其他俄罗斯战斗机相比,完成雅克-41项目所要付出的巨大代价可能促使中国最终决定不采购雅克-41型垂直短距起降战斗机。从此以后,雅克夫列夫设计局一蹶不振,一直未能重振自己的战斗机业务。


虽然明知是一个难度极大且代价高昂的项目,但也有迹象显示解放军仍对垂直短距起降战斗机兴趣浓厚。在2005年初,一位中国的消息人士透露,成都飞机集团正在考虑发展一种在设计上与F-35联合打击战斗机(JSF)相似的战斗机。F-35分为常规型(F-35A/C)和垂直短距起降型(F-35B)。但此后并没有出现有关成都方面是否已经着手落实这一项目的后续报道。


到了2008年底,香港媒体的一条报道称,在2008年10月访问中国期间,俄罗斯总理普京曾与中方讨论过重启对华出售雅克-41型垂直短距起降战斗机的问题。不过,这一报道也没有得到证实,而且在2009年2月底举行的阿布扎比国际防务展上,当俄罗斯官员被问及这一话题时,同样也没有予以确认。


不过,未来中俄关于垂直短距起降或短距起飞垂直降落战斗机的合作可能性,应该值得关注。雅克夫列夫设计局的战斗机业务如能东山再起,特别是雅克夫列夫设计局如能研制出一款成本较低的轻型第五代战斗机,与俄罗斯的PAK-FA第五代战斗机项目形成高低搭配,并与F-35战斗机形成竞争,则俄罗斯将获益匪浅。


具有讽刺意义的是,在上世纪90中期,洛克西德·马丁公司曾购买了来自雅克夫列夫设计局的建议方案,并成功地使X-35 JSF候选机型获得美国空军首肯,而其采用的矢量推力旋转喷口发动机的尾喷管设计理念,与雅克-41飞机项目中采用的设计思路完全相同。


尽管在上世纪90年代初就从战斗机业务中退出,但雅克夫列夫设计局可能也渴望恢复战斗机设计能力。毕竟在上世纪80年代末,雅克夫列夫设计局至少还曾探索过一种先进型雅克-41战斗机,该机的特点是具有更加强劲的发动机、更充足的燃料储备,机翼和机身部分也进行了改进,而且配备了性能更优异的雷达系统和作战系统。据称,该机在携带2000公斤有效载荷时,作战半径可达到900公里。还有报道称,雅克夫列夫设计局一度还曾计划发展一种雅克-41型战斗机的改进型,以参与上世纪90年代初轻型战斗机项目的竞标(这该项目最终也以失败告终)。


除此之外,也有迹象表明,雅克夫列夫设计局还曾尝试设计一种雅克-41型战斗机的隐身型号,以参与角逐俄罗斯第五代战斗机PAK-FA项目的早期(苏霍伊公司最终胜出)。甚至还有消息称,雅克夫列夫设计局曾经设计过一种更加强悍的短距起飞垂直降落战斗机,该机被称为雅克-43。虽然报道的内容也不太详细,但据推测雅克-43型战斗机是围绕NK-32型大推力涡轮风扇发动机(推力达到55000磅)而设计的,而该型发动机此前一直用在图-160大型超音速轰炸机上。该机采用了单台矢量推力发动机,借鉴了此前雅克-36的设计方案,取代了类似雅克-41将升力发动机前置机身的那种设计方案。另有报道称,该机的一个显著特征是采用了大型无尾三角翼设计,这可能会令人联想到波音公司竞标失败的X-32 JSF战斗机项目。


一旦成都飞机集团雄心勃勃的研发计划得以实现,一种相当于F-35级别的战斗机将有可能进入解放军现役,不仅有常规起降型,还会有短距起飞垂直降落型号。而后一种型号可部署到许多海军水面作战平台上,在靠近印度的西藏山区空军基地也可使用。有报道称,解放军打算建造6艘新型081级直升机船坞登陆舰(LHD),该舰具有直通甲板,可以搭载少量中国版F-35短距起飞垂直降落战斗机。受这一思想的启发,韩国正在考虑为其新型直升机船坞登陆舰选择F-35B型战斗机,这也会促使日本也选择这种方案。在上世纪80年代,前苏联舰船设计机构还推出过“小型快速航母”设计构想,用以搭载雅克-41战斗机和卡莫夫海军直升机,这也是解放军海军可能会考虑的另一种设计理念。较小型航母适合与攻击型潜艇和陆基飞机协同行动,保护解放军新型弹道导弹核潜艇的作战区域。这样一来,解放军海军的大型航母可以在更远的海域执行任务。


舰载教练机


为了培养飞行员在严酷的舰载起降环境下所需的飞行技能,先进的教练机自然必不可少。通常情况下,轻型双座飞机才能满足这一需求,因为这种飞机更易于飞行驾驶,而且飞行费用较低,因意外事故坠机造成的损失也并不高。


从1992年起,美国海军就已采用波音公司生产的T-45“苍鹰”高级教练机,该机是BAE系统公司风行一时的“鹰”式教练机的大幅改进型号。来自法国和印度的航母飞行员都在美国海军的T-45教练机上接受过飞行训练。俄罗斯海军则使用苏-25UTG飞机,该机是双座型苏-25UT对地攻击喷气教练机的改进型,上世纪80年代末期大概只生产了10架左右。俄罗斯的雅克夫列夫设计局已经建议在其新型雅克-130双发高级教练机的基础上,研发一种舰载型教练机,但俄罗斯政府方面囊中羞涩,至今也未给该项目的研发拨款。


解放军海军可以选择尝试恢复苏-25UGTT教练机的生产;也可为海军型雅克-130教练机的发展提供资金;还更有可能自主发展一种舰载教练机。但可能性最大的方案是,解放军海军会在后两个方案中兼收并蓄,为洪都公司的新型L-15教练机研发一种舰载机型。L-15教练机于21世纪初期在雅克夫列夫设计局的帮助下研发而成,其外形与雅克-130型教练机非常相似,但发动机采用了乌克兰的AI-222型加力燃烧涡轮风扇发动机,并能实现超音速飞行。


与以往许多基于老式战斗机而设计的教练机不同,L-15教练机的设计目的就是支持四代半现代化战斗机的训练,并采用了先进的驾驶舱控制和飞行仿真系统。一位中国专家指出,L-15教练机的双发动机和计算机飞行控制系统,使得飞行控制和发动机之间有了更好的协调性,提高了舰载飞行的安全系数。不过也有分析人士持保留态度,认为L-15教练机的机身和发动机还需经过大幅度的重新设计,才能适于舰载飞行。


不过,洪都飞机制造公司也有自己的选择,例如购买雅克夫列夫设计局对该项目设计方案的咨询意见及解决方法。另一个潜在的选择方案是由乌克兰国防部长在2008年1月提供的,乌克兰方面提出可以与中国联合生产L-15教练机。在2008年的新加坡航空展上,中国官员表示,洪都公司可能正在发展一种单座型L-15轻型攻击机,作为该公司的一次主动尝试。这种单座型L-15轻型攻击机也有可能将演变成一种海军舰载战斗机。


舰载无人作战飞机


同美国、欧洲及俄罗斯一样,中国也在发展先进的无人作战飞机。在2008年珠海航展上,中国航空第一集团公司公开了其“战鹰”亚音速前掠翼无人作战飞机设计构想,该战机在外形大小及性能方面与其他国家所发展的无人作战飞机都很相似,如欧洲的“神经元”、英国的“塔拉尼斯”(Taranis) 、俄罗斯的“魔鬼鱼”以及美国诺斯罗普·格鲁曼公司的X-47B等。


到目前为止,只有X-47B型无人作战飞机被设计用来参与航母行动,不过其他国家未来至少也会考虑建造航母舰载无人作战飞机,因为他们已经或是即将开始建造新型航母。解放军的决策者们很可能非常了解美国及欧洲国家无人机和无人作战飞机的发展情况,而且也在关注美国海军利用X-47B无人作战飞机获得远程攻击及侦察能力的计划。中国的军事技术文献也指出,解放军已开始考虑用无人机执行海上任务,如防御或支援反舰巡航导弹攻击,而这些任务也可由舰载无人机来完成。


在过去十年间,中国无人机的设计及生产部门得到了迅速发展,设立了不少研发机构,并为众多中国公司注入了新的设计力量,他们利用在先进的小型化计算机控制系统,先进的原材料、卫星导航系统,先进的小型化电光雷达以及精确武器等领域取得的进展,着手研发一系列高性能无人机及无人作战飞机。中国对舰载机自动着陆技术的兴趣,加上由解放军控制的“北斗”卫星导航系统(COMPASS)的发展,也都有助于最终研制出解放军海军的舰载无人作战飞机。


通过上述分析可以推测出,中国未来的舰载无人作战飞机可能会有两种选择。一种选择是发展中国航空第一集团公司的“战鹰”无人作战飞机,这可能是沈阳飞机制造公司的一种产品,因此还有可能受益于沈阳飞机制造公司在有人舰载战机项目上的投资。“战鹰”虽是一种亚音速前掠翼无人作战飞机,但实际上该型战机也可以被改装为直翼或后掠翼无人作战飞机,可用来执行早期攻击、空中加油、电子与雷达侦察甚至反潜等一系列任务,这些也正是美国X-47B无人作战飞机的设计研发初衷。


另一种选择便是发展洪都航空工业集团的L-15“猎鹰”教练机,这是因为俄罗斯雅科夫列夫设计局打算以其雅克-130为基础,研发一系列无人机/无人作战飞机平台,而洪都集团能够再次从中受益。鉴于解放军投入巨资大量研发无人作战系统,因此不难想象解放军可能会在2020年前后部署具备航母舰载能力的无人作战飞机,而美国的X-47B无人作战飞机预计也会在大致相同的时间进入美国海军服役。


总体评估与展望


2008年12月,中国海军向亚丁湾海域派遣了一支舰艇编队。这预示着,对于打造一支更强大的海军力量,以保护中国在远洋的战略利益和经济利益,北京正在形成越来越广泛的共识。从最近两年的行为可以发现,中国一直在着手“建立一支更强大的海军”。尽管多年来中国官方一直对此予以否认(只是近期才开始有所转变),但中国确实已在实现解放军海军领导人长久以来的雄心壮志——建设一支具备空中和两栖力量投送能力的新型海军,而且这一雄心显然也越来越被中国政府和军方内部的精英们所认同。然而,这支未来海军力量的最终规模和编成情况,中国官方至今还没有披露。


鉴于地区战略、远洋战略以及对外政策谋求达成的目标有所不同,可能需要配属2个或是6到8个不等的航母战斗群,以及相应的两栖攻击群、潜艇和水面护航战舰。不过,鉴于俄罗斯有可能不断加大对中国航母项目的支持,而且两国在上海合作组织框架下的军事合作日益密切,因此美国还有必要考虑中国和俄罗斯组成联合航母编队的可能性。但是,即便是解放军海军的一个航母战斗群,如果不会遭到敌方海军力量的挑战,也能以有利于中国的方式消除未来的危机。


中国航母力量的基本战略任务,也将在很大程度上决定航母舰队的规模和编成。目前,还不清楚中国航母力量的部署是否将受到前苏联模式(担负支援弹道导弹核潜艇的任务)或是美国模式(担负力量投送任务)的影响。由于中国受地缘上的局限,需要对弹道导弹核潜艇进行主动防护,因此选择前苏联的任务模式更为合情合理,这也正是前苏联后期航母部署的主要动机。此外,如今中国也和当时的前苏联一样,正在利用太空监视、太空战、远程反舰弹道导弹、空射/舰射/潜射远程巡航导弹,以及不断壮大的现代化潜艇力量和规模已很可观的深水水雷等多种武器平台,打造庞大的“反介入”多层防护堡垒。航母战斗群将有助于解放军展开更加密集的防御,或是在大规模海、陆、空、天武器系统的打击范围内,夺取特定区域的战场主动权。从前苏联的经验来看,依赖如此大规模的支援力量,也很容易使人们得出这样的判断:中国有可能将建造技术水平和造价都较低的非蒸汽弹射式航空母舰。


不过,还应该考虑到,中国也并不需要建造美国式的大型蒸汽弹射航母,用以完成大规模力量投送任务。利用日渐强大的太空信息技术设施,以及在海外一些重要地点部署陆基远程雷达和电子情报系统,解放军有可能会考虑部署海基型的远程反舰弹道导弹,以支援航母战斗群的部署。解放军海军在舰载雷达技术上的进步,可能也有助于具备打击近地轨道卫星能力的防空导弹的发展。通过遏制或瘫痪美国航母和其他海军舰艇编队,解放军海军航母战斗群的灵活机动能力将大大增强,这也变相降低了对超远程攻击机的需求。不过,有报道称,解放军海军有意在21世纪20年代后期开始建造核动力航母,这样一来,中国更有可能还会发展新一代更先进的舰载战斗机和海军护航舰艇。


此外,鉴于解放军还有其它许多雄心勃勃、耗资不菲的类似发展计划,因此还有必要适当考虑,航母作为全球性大国地位的重要标志之一,中国在这一非常狭窄、但技术要求又很复杂的领域最终能否真正有所建树。要知道,除了建设航母化的海军力量,解放军计划中的载人登月、太空站、太空战、大型运输机、第五代战斗机等项目,以及建设一支可迅速部署的信息化、机械化陆军,每年可能都需要高达数千亿美元的庞大经费开支。然而,由于受美国经济衰退趋势的影响,中国经济最近也出现了下滑的苗头。


对周边地区的影响


然而,美国的政策制定者和美国的盟友,都不能指望中国自身出现问题。特别是对于美国海军来说,正在崛起的“以航母为基石的中国海军”已经依稀成为现实,加之中国正在迅速构建独特的“反介入”防护堡垒,将使美国海军面临代价昂贵的严峻挑战。美国将不得不保持或进一步增加航母数量,研发更先进的舰载战斗机,与此同时还要更迅速地发展能够对付反舰弹道导弹的拦截导弹、电磁轨道炮或激光系统(或者三种武器系统并行发展)。而且还要考虑是否要将航母的舰载空中力量,分散到生存能力更强的小型航母、甚至新型水下空中打击平台上。


就近期而言,美国军方面临的严峻现实是:美国海军自上世纪90年代冷战结束后享有的“和平红利”已消耗殆尽,正是在这一时期他们取消了A-12隐形攻击机和F-22N海军先进战术战斗机等成本昂贵的飞机项目,最终选择了经济实惠的F/A-18E/F多用途战斗机。如今与可能配备主动相控阵雷达和射程达300公里的空空导弹的苏-33舰载战斗机相比,F/A-18E/F “超级大黄蜂”显然无法确保赢得制空优势。一旦解放军选择采购期待中的俄罗斯第五代战斗机的海军型,或是中国在发展国产第五代舰载战斗机上获得了成功,那么这一差距将会越拉越大。面对这些潜在的威胁,F-35C海军型隐形战斗机要想重新夺回优势,虽然还需要进行大幅度的重新设计,但至少也算是一个可行的方案。另一种可能的选择是将美国空军的F-22战斗机迅速改装成舰载型,这将使美国航母空中力量拥有决定性的“利刃”。发展X-47B等远程无人作战飞机项目也变得更加必不可少,而且大量水面战舰和潜艇平台也需要部署无人作战飞机。美国海军还需发展自己的反舰弹道导弹,而通过改装远程反导拦截器,并利用已经非常先进的美国太空监视系统,就能迅速具备这种能力。


解放军航母和反航母力量的崛起,也将使美国的盟友面临同样的压力。为此,日本可能不仅会建造自己的常规动力航母,并且还会加大潜艇的数量,并考虑自行发展反舰弹道导弹。韩国显然已在考虑为自己的直升机船坞登陆舰(LHD)加载F-35战斗机,这也会导致其建造更大型的航母。最近,澳大利亚方面的研究报告也在考虑采购2艘排水量达65000吨的英国“伊丽莎白女王”级航母和72架F-35战斗机(每艘航母搭载36艘F-35战斗机)所需的费用问题,以巩固澳大利亚的地区大国地位。至于其他方面,如台湾地区,则没有多大的选择余地,只能采取“不对称”对策,这有可能使台北为加紧采购“期盼已久”的新型常规动力潜艇和组建小规模对陆攻击巡航导弹力量找到了越来越“正当”的理由。在布什政府期间,这两项计划都没有得到支持,部分原因在于北京方面的强力打压。华盛顿也有必要支持这些盟友发展新型作战能力,这样不仅可保持对中国的威慑,而且也能进一步支援美国海军在西太平洋的行动。 (《现代舰船-军事广角》2009年刊载)


1
回复主贴

相关文章

更多 >>
聚焦 国际 历史 社会 军事

猜你感兴趣

更多 >>
3条评论
点击加载更多

发表评论

更多精彩内容

热门话题

更多
广告 大型核武军事模拟 坦克 装甲 战机 航母
发帖 向上 向下
广告 关闭