众所周知,美国已经开始研发第6代战机F/A-45。F/A-45的设计要求是具备超音速巡航能力,持续飞行时间可达50个小时,作战半径超过1600公里,并对更多雷达具有隐身性,高于5马赫的速度、多光谱隐形能力以及传感器融合能力等,它同时还将具备无人驾驶的飞行能力。


曾大江估计F-45有两种方案:纯无人机方案;有人机但可无人驾驶方案。即F-45会出两种型号,F-45A纯无人机,F-45B有人机但可无人驾驶。美国现在还不敢完全搞纯无人机。第6代战机更小、更便宜、更隐形。第6代战机要求5倍音速以上,只能使用火箭发动机或冲压发动机,不会使用涡扇发动机。


涡扇发动机全称为涡轮风扇发动机,由涡轮喷气发动机发展而成。与涡轮喷气比较,主要特点是首级压缩机的面积大很多,同时被用作为空气螺旋桨(扇),将部分吸入的空气通过喷射引擎的外围向後推。发动机核心部分空气经过的部分称为内涵道,仅有风扇空气经过的核心机外侧部分称为外涵道。涡扇引擎最适合飞行速度400至1000公里时使用,因此现在多数的飞机引擎都采用涡扇作为动力来源。


涡扇发动机最适合飞行速度是1倍音速左右,长期工作在2倍音速左右也是有难度的,要达到5倍音速以上,几乎不可能。

冲压喷气发动机是一种利用迎面气流进入发动机后减速,使空气提高静压的一种空气喷气发动机。它通常由进气道(又称扩压器)、燃烧室、推进喷管三部组成。冲压发动机没有压气机(也就不需要燃气涡轮),所以又称为不带压气机的空气喷气发动机。

冲压发动机的构造简单、重量轻、推重比大、成本低。但因没有压气机,不能在静止的条件下起动,所以不宜作为普通飞机的动力装置,而常与别的发动机配合使用,成为组合式动力装置。高超音速冲压发动机使用烃类燃料或液氢燃料,飞行马赫数高达5~16。冲压发动机在飞行马赫数小于0.5时,一般不能正常工作。曾大江估计用一个小涡扇发动机与一个主冲压发动机配合,构成第6代机的动力装置,比较可行。小涡扇发动机负责起飞,把速度提高到0.5M后主冲压发动机开始工作,主冲压发动机把速度提高到5M以上。


中国的火箭发动机和冲压发动机是可以的,只是涡扇发动机不行而已。中国搞纯无人第6代战机不存在发动机的问题。中国还没有与F-22相当的有人机,要搞第6代有人但可无人驾驶机,很困难。但是,中国可以搞纯无人第6代战机与美国的F-45A和F-45B抗衡。中国直接跳过F-22,直接搞第6代有人但可无人驾驶机,可能更快。