长生不老?有希望了!

日前发布的一项研究显示,用于器官移植的药物雷帕霉素可以使老鼠的寿命延长9%至14%,这是化学药物被证明可以延长正常哺乳动物寿命的首个确凿案例。


此外,抗衰老研究人员还预计,将于不久后发布的第二项研究会显示,大量减少猴子的卡路里摄取量可以大幅延长它们的寿命。这项实验据称是首个被证明可以延迟灵长类动物衰老的方法。


研制出可以延长人类寿命的有效药物仍然是个遥不可及的挑战。与雷帕霉素研究一起发布的一篇评论警告称,由于可能出现致命的副作用,不可服用雷帕霉素来延长寿命。雷帕霉素会抑制免疫系统的活动,可能因此造成感染和死亡的风险,在这方面已经有过严重的前车之鉴。


不过,对于老鼠和猴子的研究发现似乎是延长人类寿命领域这个一度被视为边缘科学研究的一项具有标志性意义的进展。


是时候突破人类关于衰老的自我否定了。如何延缓死亡曾引起广泛的争议。衰老无疑是发达工业国家导致死亡的主要原因,但也是一个完全合理的医疗干涉目标。


有关通过药物或者控制卡路里摄取量──包括大幅减少进食量来限制新陈代谢活动即可延年益寿的理论有其科学依据。


研究结果和那些身体力行控制饮食热量的人们一直坚信的信念完全一致。限制你当前的进食量,不管程度如何,都能带来健康方面的好处,能够延缓衰老过程。


但是,雷帕霉素的作用却非常明显。雷帕霉素最初由在智利复活节岛土壤中发现的一种微生物制成。雷帕霉素即免疫抑制剂雷帕鸣,它常用来阻碍器官移植和心脏支架手术后的排斥反应。


年龄在600天左右开始服用雷帕霉素的老鼠(这个年龄相当于人在60岁左右)较没有服用此药的老鼠的平均寿命要长。对比它们的“最长寿命”──即10%的老鼠仍然存活的年龄,结果发现,雷帕霉素使雌性老鼠最长寿命由1,094天增加14%到1,245天,使雄性老鼠最长寿命由1,078天增加9%到1,179天。这项研究结果真的很极端,之前从未看到在这么大年纪的时候还能通过药物如此有效地延长寿命。


一些研究人员警告人们不要随便服用雷帕霉素。雷帕霉素目前还是处方药,它的包装带有警告副作用的黑框提示。


最初发现于红酒中的化合物白藜芦醇可以延长肥胖老鼠的寿命。随后,消费者开始争相服用这种非处方药。然而,这个研究小组后来针对普通老鼠的研究结果显示,该药没有显著的延长寿命的功效,即便是大量服用也是如此。


20年后,接受饮食限制的猴子只有20%死去,而接受正常进食的猴子有半数死亡。控制卡路里摄取量似乎可以延缓大脑中神经细胞的死亡。

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