“人造人”的开端:人造精子成功 未来会怎样?

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导读:[B]“人造”人类精子[/B]   英国纽卡斯尔大学生物学教授纳伊尼亚7 月初宣布,已经成功利用胚胎干细胞,在人体外培育成精子,并能和卵子结合,发育成婴儿。这一实验被很多媒体视为“人造人”的开端。虽然该技术目前还不能用于临床,但其潜在的伦理风险,让很多反对者认为,这是一项疯狂的实验。   7月7 日《干细胞与发育》刊登了干细胞研究的一项最新突破。这项研究是由英国纽卡斯尔大学生物学家纳伊尼亚教授(Nayernia)带领的研究小组完成的。纳伊尼亚教授在其提交的实验报告上称,他们已经成功地利用人体胚

“人造”人类精子


英国纽卡斯尔大学生物学教授纳伊尼亚7 月初宣布,已经成功利用胚胎干细胞,在人体外培育成精子,并能和卵子结合,发育成婴儿。这一实验被很多媒体视为“人造人”的开端。虽然该技术目前还不能用于临床,但其潜在的伦理风险,让很多反对者认为,这是一项疯狂的实验。


7月7 日《干细胞与发育》刊登了干细胞研究的一项最新突破。这项研究是由英国纽卡斯尔大学生物学家纳伊尼亚教授(Nayernia)带领的研究小组完成的。纳伊尼亚教授在其提交的实验报告上称,他们已经成功地利用人体胚胎干细胞,在人体外直接培育出一株完整的精子,这些精子可以用来和卵子结合,孕育出胎儿。


这项研究着实有些挑战人们对生育的传统认知,整套程序看上去更像一场“人造人”的实验,而非某种自然的过程。实验引发的最大争议在于,如果可以用干细胞直接培育成可以孕育出胎儿的精子,那么从理论上来说,女性也能用这样的方式产生后代,这难免会使男性陷入一种尴尬的角色。


7月9 日,英国《太阳报》登出一张漫画,在漫画中,置身于伊甸园中的夏娃手持一只贴着“干细胞”标签的烧杯,一脸傲慢地说:“亚当,请别烦我!”对事件的中心人物纳伊尼亚教授而言,伦理上的质疑和争议似乎并没有给他带来什么困扰。他认为此项研究可以为那些想要孩子却没有能力的家庭带去福音,而争议则“完全可以通过法律最后进行规约”。面对纷至沓来的媒体,纳伊尼亚教授仍沉浸在实验成功所带来的兴奋之中:“这太令人兴奋了!这些人造的精子有头,有尾巴,也可以移动,它们具备能够产生生命的一切特质!”


显微镜下的“人造精子”


目前这项实验仍只是处于实验室阶段,虽然纳伊尼亚教授认为这些试管中的精子已经足够成熟,并且具有功能性,但是很多专家仍认为,这些精子并不能够担负起全部生育的“工作”。


根据《干细胞与发育》上刊载的内容,纳伊尼亚教授获得这些试管精子(IVD 精子)的过程大体如下:研究人员先从人类胚胎细胞中取出含有X、Y 两种染色体的干细胞,培植一段时间,然后用激光把男性干细胞分离出来。这些细胞会在特殊“营养液”中分裂,长成精子。这些特殊的营养液中包含维他命A 酸,纳伊尼亚教授将这种促进生长的人工环境称为“鸡尾酒营养液”。


但是这些精子距离发育成一个婴儿还需要一个质的跨越,这并不仅仅因为英国法律明令禁止将这种试管精子植入人的体内,还因为,从显微镜下到临床使用,这种精子仍需要很长时间的观察期。


虽然利用干细胞在人体外培育出精子,在全世界还是首例,但是关于这一领域的研究,却已经开始了十几年。早在2006 年,纳伊尼亚所带领的研究小组就曾成功地用实验室老鼠的干细胞培育成精子,但是接下来的实验却颇不顺利。当研究人员将这些人造精子植入到母鼠的卵子中,并把生成的胚胎植入代孕母鼠的体内时,大约400 个受精卵中只培育出了7 只鼠崽。其中1只幼崽出生后很快死亡,其余6只在5个月后死亡,而正常老鼠平均寿命约为2 年。


从精子到生命,这中间有着一段极其复杂的发育过程,即使是在自然条件下,这一过程都会因为各种微观因素的影响出现差错,何况是这种人工分离出的试管精子。面对国内外对研究成果的质疑声,纳伊尼亚教授接受本报记者采访时说,虽然他相信“人造精子”可以孕育出健康的宝宝,但他的研究论文已经清楚地说明,现在的研究还处于初始阶段,还需要进一步细致的钻研。他说:“我们没有声称研究已经完成了,只是说我们在干细胞的培育中发现了人类精子。”


谁需要“人造精子”?


“从理论上来说,胚胎干细胞可被培育成人体的任何细胞,精子或卵子只是其中的一种,所以我们尝试将胚胎干细胞培育成精子,并且成功了。就是这样而已。”在面对“人造人”的质疑时,纳伊尼亚教授努力将实验的意义控制在科研范畴之内,不过他同时也毫不怀疑试管精子发育成人的能力,他认为在未来,这项技术可以帮助那些不能生育的人。比如有人得了癌症,在生命垂危之际想要个孩子,他自己已经做不到了,但是胚胎干细胞技术可以满足他的愿望。


美国哥伦比亚广播公司(CBS)在报道这一新闻时,却做了立场完全相反的假想:“成千上万的婴儿通过干细胞被‘生产’出来,它们几乎是一模一样的。这种情形会发生么?可能还不会;但这有可能发生么?绝对有可能。”


CBS 描述了一种可能发生在未来的疯狂情景,法律实际上也对相关研究作了严格限制,根据2008 年英国颁布的《人类受精与胚胎法案》,在不育治疗中利用人工精子和卵子是被禁止的。虽然在实验室内培养精子合法,但是用卵子来制造胚胎作科学研究,则需要申请许可证。即使获得批准,胚胎也必须在14天内毁掉。


但是纳伊尼亚所在的研究小组仍然坚持,他们研究的目的并不是为了制造生命,而是要在这个过程中研究男性精子的发展和生成情况。“这是一个重要的进步,因为它可以让研究人员研究精子形成的细节,让研究人员更好地理解男性的不育症及其原因。在理解了缘由后,可以帮助我们研究出新的方法来帮助不育的夫妻。”纳伊尼亚教授对记者说。


至于是否应该继续这类研究,纳伊尼亚教授说:“这些事不应由科学家来决定,而应由法律来决定,试管婴儿曾经也是有争议的,但现在就是家常便饭。”

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