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黑糊糊的森林上空,一架直升机在低空高速掠过。

这是一架全身被漆成黑色的贝尔205,在它的机身上没有任何标志,也看不到机身编号。它没开导航灯,机舱内也没有半点亮光,黑色的机身和夜空融为一体,高速转动的旋翼呈现出一个模糊的轮廓,看上去就像一只在夜幕下飞行的巨大幽灵。

直升机属于一间名叫SkyLink的航空服务公司,两名飞行员都曾经在美国陆军第一六〇特种作战航空团服役过,这支部队以擅长在恶劣环境和夜间飞行闻名,因此得到了“Night Stalker”的称号。他们今晚的任务是借助夜色,把六名全副武装的亡命之徒送到位于省界附近山区的着陆场。

邓诗阳抱着枪,倚着行军背包坐在地板上。他轻轻地伸展双腿,然后挪了挪发麻的屁股。机舱内的座椅已经被拆除,硬邦邦的地板加上吵耳的噪音令他觉得很不舒服。和这里相比,“悍马”那薄得可怜的坐垫上简直是天堂。

突然,一只手按住了他的肩膀,马克的声音夹杂着热气传进耳中,“三分钟。作好准备。”

邓诗阳用力点了点头,然后戴上ELITE II单边无线电耳麦,跟着把装在头上戴的转向支架上的AN/PVS 14单目微光夜视仪往下翻,打开开关。

漆黑一团的机舱瞬间变成绿色,出现在眼前的是两名身穿美军四色丛林迷彩服的承包商。他们都戴着同一式样的夜视仪和耳机,脸上涂满油彩,正在摆弄手里装着消音器的M4短突击步抢。

邓诗阳用枪托抵住地板,用力一拉机匣尾部的拉机柄,接着打开护木上安装的DBAL-A2红外激光照准器,然后检查保险,确保快慢机指着“安全”的位置。

与此同时,直升机猛地向前倾,然后急速下降。

为了减少引擎声被听到的风险,飞行员没在着陆场上空盘旋侦查就开始降落。没过多久,着陆橇架撞击地面产生的震动通过脊椎传遍了全身。

“下机。”耳机传来了基思的声音。

众人连忙把自己的背包抛出舱门,然后鱼贯跳下直升机。邓诗阳跨过地上的行李,单膝跪在旋翼产生的强风中,他打开保险,端起枪,把激光照准器射出的亮绿色光束指向空地旁的树林,警戒四周。

乘客刚下机,直升机随即腾空而起,转眼间消失在夜幕中。

众人在空地上等了一阵,确认附近地区安全后,才用无线电通知直升机返航,然后捡起行李跑进树林。

考虑到游击队缺乏夜视器材,基思决定采取“昼伏夜出”的方法。他下令连夜赶路,务求在天亮前抵达目标区。

六人小队排成一列稀疏的纵队,在森林中行进。他们的动作非常轻,进入树林后完全没说过话,全程使用手语交谈,最大限度地避免发出声音。

在夜间作战中,声音是掩藏行踪的最大敌人。在寂静的夜晚,拉枪机上膛发出的响声能传出四分一英里远。任何不必要的声响都可能会暴露行踪,招致全军覆没的下场。所以众人在整理装备时都特别用心,身上所有走动时会发出响声的东西全部用胶带固定,还把背包内的金属物品分开用布包裹,防止它们相互碰撞时发出声响。

而尖兵可说是关系到整个任务的成败。他除了要找出正确和安全的行进路线外,还肩负着全体队友的安危。

丛林中五花八门的陷阱往往比敌人更可怕:底部插满削尖木桩的陷坑,用钉满倒刺的木板设置成的“猎熊陷阱”,还有通过绊索击发的诡雷和各种机关,稍有不慎就非死即残。

因此,担任尖兵的是作战经验最丰富的杜普里。他借助夜视仪仔细观察地面和附近的丛林,避开陷阱慢慢前进。除此以外,他还在步枪的枪管上绑了一段鱼丝,鱼丝另一头吊了一块钓鱼用的铅坠,做成一个简易的“绊索探测器”。在行进时只要把枪平端,让铅坠垂到身前的地面,就可以通过铅坠的不规则摆动发现被鱼丝挂住的绊索。

其它队员跟在杜普里身后,和他保持大约十码距离,踩着他的脚印避开陷阱。他们都端着枪,各自警戒不同方向,作好随时交战的准备。

邓诗阳走在队伍中间,紧跟着基思,负责警戒“九点钟”方向。夜视仪中的丛林是一块块形状和深浅各不相同的绿色光斑,由光斑构成的图像就如同是一幅虚无的幻象,形成了一处犹如科幻电影的场景。这番景象令他产生了一种不真实的感觉。

但“嗡嗡”地在附近盘旋的蚊子很快把他拉回现实世界。

在丛林中生活的虫子是不容小觑的威胁,其中特别需要提防的是会传播疟疾的蚊子。栖息在这里的蚊子简直是一群会飞的毒虫,它们的个头比苍蝇还大,隔着作战服一叮一个包,起码要一星期才会消肿。虽然哈罗比准备的驱蚊剂很有效,但很容易被汗水冲掉,偏偏在丛林中只要走一会就会大汗淋漓,所以驱蚊剂的消耗快得惊人。

正因如此,小队每行进一小时就会停下来休息十分钟。

这次的休息地点位于一棵高大的巴西栗树下,六人分成两组,轮番警戒和休息。

趁着休息时间,邓诗阳掏出一瓶驱蚊剂喷在脸和手背上。然后在上衣口袋掏出一盒香口珠,倒了两颗放进口中。

盐锭和糖果是野外行军的必备品。因为在晴朗的天气,烟味可已随风传到几百码外,所以在渗透作战时不能抽烟,只能通过服用盐锭缓解烟瘾。而糖果的甜味可以消除疲劳,同时还能促进唾液分泌,有生津止渴的效果。不同的糖果的作用也各有不同:带酸味的水果糖能加速唾液分泌,咖啡糖有提神功效,巧克力可以补充热量,嚼口香糖时的上下颚运动能纾解精神紧张。

夜间的渗透进行得很顺利,虽然南美的湿热环境令人觉得很不习惯,但丛林中的植物没有想象中茂密,预料中的陷阱和诡雷也没有遇上,这减少了不少麻烦。经过一晚走走停停,在黎明来临前,小队抵达了游击队营地附近。


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注释:

SkyLink:SkyLink USA总部位于维珍尼亚州的杜勒斯国际机场,业务包括各种客、货运输,地面物流以及机场管理等。

第一六〇特种作战航空团(160th Special Operations Aviation Regiment):美军一支专职为特种作战提供航空支援的部队。