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盖茨在国防部宣布这一决定时说,尽管驻伊拉克美军兵力正在减少,但阿富汗战场由于局势不断恶化还需要更多部队。近年来,由于美军同时在两个战场作战,导致越来越多的军人由于受伤、心理疾病或其他原因无法再上战场。目前美国陆军部队的实际缺员率平均为13%。此外,由于美军不再延长驻伊、阿军人的驻扎期限,也导致兵力短缺。


但他强调,这一扩编只是临时的,因为根据两场战争的形势,美军兵力在未来一年中将最为吃紧,但此后将逐步缓解。


由于战争需要,近年来美军不断扩编。2007年,美国宣布扩充陆军和海军陆战队。据报道,从那时起美国陆军人数已增加了6.5万人,目前总数已达54.7万人。