为什么加利福尼亚州要为歧视华人道歉

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导读:美国《莫德斯托蜜蜂报》7月20日文章,原题:为什么加利福尼亚州要为歧视华人道歉 我们不知道。我们没干过。在谈到拒绝给予华人合法的移民、公民身份和财产权的百年历史时,许多后来者和较年轻的加利福尼亚人都可以这么理直气壮地说。   他们没有参与剥夺华人劳工公民身份的活动。这些华人劳工开挖矿山、在农场干活以及修建跨大陆铁路和堤坝,其处境到1943年才得以改善。许多人可以坦然地说,他们不知道在1952年前来自亚洲的外国人不许拥有私有财产。他们可以毫不理亏地说没有参与制定19世纪80年代的地方法令。根据这些法令
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美国《莫德斯托蜜蜂报》7月20日文章,原题:为什么加利福尼亚州要为歧视华人道歉 我们不知道。我们没干过。在谈到拒绝给予华人合法的移民、公民身份和财产权的百年历史时,许多后来者和较年轻的加利福尼亚人都可以这么理直气壮地说。


他们没有参与剥夺华人劳工公民身份的活动。这些华人劳工开挖矿山、在农场干活以及修建跨大陆铁路和堤坝,其处境到1943年才得以改善。许多人可以坦然地说,他们不知道在1952年前来自亚洲的外国人不许拥有私有财产。他们可以毫不理亏地说没有参与制定19世纪80年代的地方法令。根据这些法令,华人被迫离开萨克拉门托等地。大多数人不知道,在莫德斯托、纽曼等社区边缘曾经存在唐人街。许多华人被赶出家园后,不得不靠洗衣和卖菜谋生。



既然这样,为什么过去的不让它过去?这是一个眼前的问题,因为加州议会通过了一项两党决议,“为过去歧视性的法律和宪法条款表示道歉”。这绝非形式主义。辩论本身就具有重大意义。现实是,加州和整个美国今天仍面临有关移民的激烈辩论,我们可以从华人移民经历中学到教训。我们需要面对它、了解它,不要堕入曾俘获前几代加州人的同样陷阱。



在100年里,加州将反华情绪载入法律。加州的1879年宪法宣称华人“危害本州福祉”。此外,它还要求将华人从城市里赶出。加州人游说国会通过1882年《排华法案》。该法案禁止华人劳工移民美国,这是美国第一部针对某个种族的限制移民法律。加州随后通过《外国人土地法》,禁止华人购买土地。



国会1943年废除排华法律,但加州依然如旧。1952年情况才得以改观。在缺少合法途径的情况下,华人移民采取了其他办法。由于美国与中国所签协议规定商人不受《排华法案》限制,1906年的一份报告指出,“华人通过自称是商人而非法进入美国”。众议院42号决议案没有要求对排外政策采取具体行动。但这场辩论不该就此终止。加州教育工作者应把歧视华人的有关材料写入教科书,加州应考虑设立官方纪念物,以提醒我们及后人注意当偏见凌驾一切时会发生什么。▲(汪析译)

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