空中的“航空母舰”:太空航班母舰

rudiculecn 收藏 1 370

据国外媒体报道,英国人理查德·布兰森爵士和美国飞机设计师伯特·鲁坦28日从一架奇异的喷气机的机舱内向围观的人群挥手致意,这标志着太空旅游竞赛迎接一个重大转折点。这架飞机将把一艘游客飞船带到发射高度。


“白色骑士二号”(White Knight Two)母船在洛杉矶北部高原沙漠莫加夫沙漠航空航天港的很多工程师、显要人物和太空旅游热心人士面前揭开了神秘面纱。这架拥有四个发动机的喷气机,一个机翼就有140英尺长,可谓是一个工程奇迹。双机身之间的空间是“太空船二号”(布兰森的维珍银河公司将要制造的乘客火箭)要被安装的地方。


布兰森宣布,“白色骑士二号”(宣传上说它是世界上最大的全碳合成飞机)是“有史以来制造的最漂亮和最特别的航天载具之一”。 “白色骑士二号”是鲁坦的创意,2004年他设计的“太空船一号”成为第一艘到达太空的私营载人飞船,他也由此开创了一个新纪元。“太空船一号”在“白色骑士二号”的身形较小的前辈“白色骑士”的帮助下完成了太空飞行任务。这次壮举获得1000万美元奖金后,鲁坦开始与维珍集团总裁布兰森合作,努力使这个原型机实现商业化。


人们期待已久的“白色骑士二号”的首次亮相,是在鲁坦的实验基地发生爆炸事故一年后进行的,这次亮相是使太空旅游变成现实的第一个明确的标志。尽管“白色骑士二号”的首次亮相被多重光环围绕,但是一些重大障碍仍然存在。


从秋季开始,这艘飞船必须经历为期一年的严格飞行测试。另外,工人必须完成“白色骑士二号”的制造工作,这艘飞船将由两名飞行员驾驶,并携带6名乘客。


46岁的马泰·阿普彻奇预订了未来的太空游班机机票,他表示,他看到“白色骑士二号”时,感到心潮澎湃,热血沸腾。他说:“它让我感到非常激动。我当时想:‘噢,上帝!我们离的越来越近。’。”


这艘母船首次亮相也让鲁坦激动万分,他已经在设计非传统飞船方面取得了重大成就。鲁坦说:“即使这是一种非常怪异的飞机,我们都希望它能顺利飞行。”鲁坦用他的皮夹克交换一件印有维珍银河公司商标的白色衬衫。这期间,“太空船二号”的制造工作已经完成70%,现在它仍被保存在包裹中。它现在的位置距离“白色骑士二号”有几百英尺,上面覆盖着黑色防水布。上面贴的一张标签上写着:“发射场离你越来越近。”


在太空飞行史上,大部分宇航员都是为政府部门的航天项目工作。最近几年,已经有几个有钱人每人支付至少2000万美元,乘坐俄罗斯飞船前往国际空间站。维珍银河设想未来的太空之旅将变得像乘飞机旅行一样平常。该公司想在第一年将500人送入太空,每人收费20万美元。如果该计划取得成功,这个人数将与在45年里进入太空的宇航员人数持平。到目前为止,已经有超过250名立志想做宇航员的人已经交足了乘坐维珍银河公司的飞船前往太空的押金,但是目前还不清楚他们什么时候才能体验零重力状态。鲁坦拒绝公布时间安排。维珍银河在2004年的一份新闻稿中宣布飞行将从2007年开始后,但在首飞时间上保持沉默。


维珍银河重新按照布兰森母亲伊夫的名字给“白色骑士二号”命名。这艘飞船首次亮相后,布兰森和他母亲在飞船旁边打开一瓶香槟。“白色骑士二号”的翼展是140英尺,大约和二战时期的B-29超级空中堡垒(Superfortress)轰炸机相同。经过设计,这个母船可以塞进“太空船二号”的两翼中间的下方,它能将“太空船二号”发射到5万英尺的高空。“太空船二号”脱离母船后,将点燃它自己的固液混合火箭,继续爬升到距离地球大约62英里的地方——国际公认的太空边界。


不围绕地球运行的这种往返太空飞行活动,包括经历大约5分钟的失重状态。从“白色骑士二号”发射升空,到“太空船二号”自动着陆,整个飞行过程持续大约2小时零30分钟。对鲁坦的公司“Scaled”联合公司(Scaled Composites, LLC)来说,28日“白色骑士二号”公开亮相是苦乐参半。一年前,3名技术员在试验“太空船二号”的推进系统时,被一场爆炸事故夺去生命。从此该公司被诺斯罗普·格鲁曼公司收购。

铁血网提醒您:点击查看大图

太空航班母舰“白色骑士二号”

铁血网提醒您:点击查看大图

太空航班母舰“白色骑士二号”

铁血网提醒您:点击查看大图

太空航班母舰“白色骑士二号”

0
回复主贴

相关推荐

聚焦 国际 历史 社会 军事 精选
1条评论
点击加载更多

发表评论

更多精彩内容

热门话题

更多

经典聚焦

更多
发帖 向上 向下