随着7月22日日全食进入“倒计时”,关于日全食的罕见性也众说纷纭,有的说300年一次,有的说“千年一遇”,日食真的如此稀有吗?在昨天举行的上海科普大讲坛上,多位天文学家围绕“天文盛世,日食奇观”的主题,和听众交流。


《诗?小雅》有云,“十月之交,朔月辛卯”,这里的“交”就是日食或者月食的意思。据考证,这首诗记录的是发生在公元前776年的一场日食,这也是我国最早的、较为可靠的日食记录。对日食的了解伴随着人类文明进步也在不断深入,时至今日,天文学家可以很精确地预报日食发生的时间。中科院上海天文台研究员赵君亮开玩笑说,“日食‘失约’只有一个可能性,你的手表不准!”


尽管如此,对于大多数人来说,日食多少有些“神秘”,其主要原因,是因为罕见。不过赵君亮解释,对于整个地球来说,日食并不“稀有”,从发生频率来说,甚至比月食还高。据统计,日食每年最多有5次,最少2次;月食每年最多3次,最少0次;日全食的频率也在每3年2次左右。但是为什么感觉上日食比月食少呢?那是因为月食一旦发生,整整半个地球的人们都能观测到,而每次“日食带”(日食发生时,月球在地球上投下的阴影地带)扫过的面积,只占地球总面积的0.5%左右,每次发生日食的区域又不尽相同。所以,对于地球上特定的地点来说,能观测到的日食,尤其是日全食,的确比较罕见。上一次在“上海”发生的日全食,就要追溯到1575年5月10日了。


普通人在日全食发生时该留意些什么呢?色球、日冕、日珥、“钻石环”、“贝利珠”,这些都是日食独有的现象,有些更是稍纵即逝,必须仔细观察。此外,还可以留意当时的温度、风速、气压的变化,鸟兽的行为也会发生异常。