星岛环球网消息:第26届东南亚国家联盟地区论坛定于23日在泰国旅游胜地普吉岛举行。美国派出高规格代表团,将在论坛期间签署《东南亚友好合作条约》、与湄公河下游国家磋商合作,受到媒体关注。美国将在这次亚洲重要地区会议上吹响“重返”东南亚的号角。

签署条约

新华网报道,美国代表团由国务卿希拉里领衔。这是她出任国务卿后首次参加东盟系列会议。预计本次东盟地区论坛一大亮点将是希拉里代表美国政府签署《东南亚友好合作条约》。一名未具名东盟外交官19日说,“这对东盟而言意义重大,因为这显示美国承诺更深入接触东盟并赞同这一地区组织的理想。”

希拉里先前致信东道主泰国外交部长甲西·披龙耶说,美国加入这一条约“将进一步加强我们之间有坚固基础的关系”。定于20日举行的东盟外长会议将发表声明欢迎美国加入这一条约,称赞这一举动为“美国对这一地区和平与安全承诺的强烈信号”。

《东南亚友好合作条约》诞生于1976年首次东盟首脑会议,是东盟主要文件之一。内容包括签署国承诺相互尊重独立与主权、互不干涉内政、和平解决争端等。

1998年,东盟外长签署条约修改议定书,使非东南亚地区国家也可加入这一条约。现阶段,除东盟10个成员国外,已有中国、俄罗斯、印度、日本、韩国等15个国家加入这一条约。

“美湄合作”

希拉里定于23日论坛期间与柬埔寨、泰国、老挝、越南外长举行会议,共同磋商美国与这4个湄公河下游国家建立新合作框架的设想。一份由美国草拟供会议讨论的文件显示,美国打算与这4国建立一个“美湄合作”框架,在环境保护、健康保健和教育三个领域展开合作,建议湄公河委员会与美国第一大河密西西比河管理部门建立伙伴关系。

这份文件说,美国地质勘探局正在开发一款模型分析软件,可用于应对气候变化和其他对湄公河下游生态系统的环境挑战。双方将共同致力于防治艾滋病和其他传染病;建立多种公—私伙伴关系和技术合作,以提供创新性教育机会。

一些东盟外交官说,老挝和柬埔寨希望缅甸等湄公河流域其他国家也参加23日这次会议,但显然美国只把这4个湄公河下游国家列为磋商对象。湄公河发源于青藏高原,中国境内段称为澜沧江,中国境外段称为湄公河,全长4880公里。澜沧江—湄公河流域国家1992年在亚洲开发银行倡议下创立大湄公河次区域经济合作机制,这一区域已成为世界上发展最快地区之一。

收复“失地”?

这次“美湄合作”会议看起来以促进发展为目标,但标志着美国总统贝拉克·奥巴马领导的新政府对这一区域产生兴趣,希望对这湄公河下游4国拥有更多影响力,而签署《东南亚友好合作条约》更可谓奥巴马政府收复“失地”的举措。

按美国负责东亚、东盟事务的助理国务卿帮办斯科特·马谢尔的说法,希拉里将向东盟成员国外长强调,奥巴马政府正集中精力促进美国与东盟关系。希拉里前段时间在美国外交学会发表演讲说,“我们与(东盟)盟友的关系基石最近数年受到磨损,我们已开始为这种关系重新注入活力。”

新加坡东南亚研究所政治学者帕温·查查瓦蓬汶认为,前任美国总统乔治·W·布什执政时期,美国对东盟态度相对冷淡,“丢失了对这一地区的热情”。前国务卿康多莉扎·赖斯曾在三年内两次缺席东盟地区论坛;2007年美国与东盟建立对话伙伴关系30周年时,布什甚至“爽约”美国—东盟峰会。帕温说,“但现在是奥巴马总统执政,情况不一样了,因此,可以预期美国将更积极地参与这一地区的事务。”

一些媒体说,奥巴马或许还可以利用自己与东盟成员国印度尼西亚的“特殊”关系。奥巴马童年6岁时随母亲前往印尼,在首都雅加达度过4年时光。他在回忆录中把这段经历称为“年轻生命的赠礼”。

不过,一些分析人士指出,布什执政时期,美国没有像在中东地区那样在东南亚奉行单边主义政策,而且与菲律宾、印尼、越南等东盟成员国军事、经济关系密切。帕温说,美国调整对东盟政策,更可有利于“对付”缅甸和朝鲜,同时遏制其他大国在这一地区不断增强的影响力。