美军一反常态 突然封锁空间陨石情报 [组图]

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作为星球大战技术的重要一环,导弹预警卫星也可以发现地球轨道上的各种不明飞行物。

近10多年来,美军导弹预警卫星掌握的大量陨石数据,一直是天文学家开展研究的好助手。然而,美国《Space.com》网站6月初透露,五角大楼已经终止与科研机构的合作,停止提供陨石卫星数据,此举令科学家们大惑不解。有分析认为,这与美国军方正在秘密打造的新一代天基预警系统有关。


陨石情报曾被当“垃圾”


据6月18日出版的美国《自然》杂志报道,陨石数据原本是美国“国防支援计划卫星系统”在监测导弹发射或核爆过程中的“副产品”。据原美空军上尉布赖恩·威登介绍,美军的导弹预警卫星能捕捉穿越地球大气层的热源体,可侦测陨石进入大气层的时间、位置、高度和亮度。按照他的说法,军方曾认为这些数据没多大用处,不将其看作什么机密,“就那样把它们丢在地上”。


不过,这些军方曾不屑一顾的数据,却一直是天文学家眼中的“香饽饽”。加拿大西安大略大学研究员彼得·布朗对《自然》杂志表示,自己从1994年开始搜集相关资料,根据当时的非正式协议,研究陨石的科学家们可以拿到有关数据,军方会以匿名电邮形式向他们发送陨石的坐标、高度及大小等情报。


布朗指出,虽然这些信息很简短,但仍然帮了科学家们的大忙。正是根据军方提供的陨石数据,他和同事于2002年开始计算每年坠落地球的陨石数量。同样是得益于这些数据,布朗在2008年成功发现了当年TC3小行星坠落在撒哈拉沙漠的残骸。


美军方为何立场突变?


此次五角大楼突然立场大变,对依靠军方卫星情报追踪陨石的科学家们来讲,无疑是个沉重打击。在布朗看来,军用预警卫星涵盖的范围及其所提供的信息是无法替代的;更让他不解的是,军方迄今不愿解释终止合作的具体原因。


军方的反常行动,引起《自然》杂志的极大兴趣,但掌控预警卫星的美国空军,没有对该刊的质询作出回应。


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