历史上的今天:世界第一枚原子弹爆炸

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1945年7月16日,美国进行了世界首次原子弹大试爆,为8月两次轰炸日本、最后迫使日本无条件投降铺平了道路。人类核武器新时代由此开始了。


高塔待爆


1945年7月16日凌晨,在美国新墨西哥州洛斯阿拉莫斯附近的特里尼蒂沙漠里,一个巨大的钢架高耸入云,直指苍穹。这座有十几层楼高的钢架顶端安放着一个大家伙,这就是世界第一枚原子弹,绰号“小玩意”。3公里外的掩体里,许多核科学家和军政官员正静静地注视着塔尖。


这是一枚技术比较复杂的内爆型裂变原子弹,里面安上了钚239,外面是常规烈性炸药。其中,钚芯只有6.1公斤重,形状如同一只橘子。按照程序,一旦引爆,常规炸药先爆炸,然后产生超音速的冲击波,使钚239核燃料达到幷超过临界质量,产生连锁反应,在极短的时间内释放能量。这种能量的释放是十分巨大的,几乎可以摧毁周围一切。从理论上来说,科学家们都清楚原子弹的深刻含义,但谁也没真正见过它的威力。所以,大家急切盼望看到自己努力的成果。然而,科学家们感到担心的是,一旦常规烈性炸药爆炸威力不够,原子弹就无法起爆。


试爆推迟


1939年,纳粹开始秘密研制原子弹。纳粹的侵略行径激怒了一些西方国家。1939年下半年,尚未参战的美国秘密成立了特别委员会,专门负责原子弹的研制工作。1941年12月7日,珍珠港上空日军偷袭飞机的枪炮声把美国拉入了二战。1942年6月,罗斯福总统下令原子弹项目为国家优先发展项目;8月,原子弹研制任务正式取名“曼哈顿工程”;9月,格罗夫斯将军就任“曼哈顿工程”主任,负责为原子弹研制提供一切可能的帮助。1942年底,美军建成原子弹加工厂和制造基地。1944年底,原子弹所需的铀燃料提取成功,解决了关键性难题。


1945年春,“小玩意”开始秘密组装。组装是在离特里尼蒂只有几公里的一个大牧场房子里秘密进行的。大牧场是麦克唐纳家的,被美国政府专门征用。初夏,原子弹已经组装完毕。


按照计划,爆炸时间定在凌晨4时。然而,这时偏偏下起雨来,天空还打起了闪电。美军担心原子弹在这样恶劣天气里试爆会出现意外,包括具有辐射的核尘埃很可能因风向变化而突然落入人群居住区。一旦如此,麻烦就大了。根据天气预报,未来两小时里天气将转多云。于是,基地决定试爆时间改为5时30分。


炸响“闷雷”


7月16日5时29分,也就是人类进入原子时代前的45秒,一位加利福尼亚大学的物理学家拨动了主导传送器的开关,每个预先收集了的电子就在预定的极其准确的几百万分之一秒时间内,进入指定位置。这样,第二、第三级的链式传动器就开动了。


5时30分,一刹那,一切都同时发生。当然,人们对以几百万分之一秒来计算时间是无从辨别的,所以可以说没有人看到了原子弹的第一道闪光。但是他们的确看到了在遥远群山映出来的耀眼反光。黎明的天空顿时亮堂无比。闪光刚过,巨雷在空中炸响。一个火球猛地从塔顶蹿向空中。大地顿时浓烟滚滚,热浪汹涌。空中的火球越蹿越高,直冲云霄。放眼望去,一根巨大的火柱头顶烟云往上猛蹿,高度超过一万米。不一会儿,空中形成了一朵硕大的蘑菇云。世界首枚原子弹终于成功试爆!由于原子弹是在特里尼蒂爆炸的,因此,整个爆炸行动的代号叫作“特里尼蒂行动”。这枚原子弹核当量为1.9万吨左右,超过了洛斯阿拉默斯实验室主任科学家奥本海默的预期。


核爆炸过后,大家放眼望去,高达30米的钢塔已经所剩无几。科学家们说,在原子弹的爆心,温度超过100万摄氏度。原子弹爆炸后,巨大的高温已经将钢塔绝大部分熔化。在钢塔的脚下,炸出了一个大坑。


“小男孩”和“胖子”


这次原子弹大爆炸刚过几个小时,早已枕戈待旦的美军巡洋舰“印第安那波利斯”就悄然离开美国西海岸军港旧金山,向西太平洋的提尼安岛驶去。在军舰上,秘密运载了一枚原子弹的零部件。它就是将要轰炸日本广岛的原子弹,主要使用铀燃料。


1945年8月6日,美军B-29轰炸机对日本广岛实施了人类第一次原子弹大空袭。这枚原子弹外号叫作“小男孩”。8月9日,美军B-29轰炸机对日本长崎实施了原子弹大轰炸。这枚原子弹外号为“胖子”,和“小玩意”差不多,主要使用钚燃料,核当量大约两万吨。据估计,日本两座城市死亡人数为20万左右。8月15日,日本不得不宣布无条件投降。(来源:中国国防报)


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