1932年美国镇压老兵事件

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导读:1924年美国国会通过一项法案,参加过第一次世界大战的老兵们每人有一笔退役金,大约平均每人1000美元。但议员们因考虑到预算成本,规定“荣民奖金券”要到1945年才能兑换。但在1930年代初爆发了严重的经济危机,使这些退伍老兵生活极为困苦,许多人一文不名、家庭破落、生活毫无保障。 为了改变这一状况,他们要求提前领取退役金,前陆军士官WALTER WATERS便号召各地老兵集合起来,并发起了一场向华盛顿进军的请愿运动。1932 年5月29号,大约有两万名退伍老兵及其老婆孩子陆续到达华盛顿,聚集在国会大厦
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1924年美国国会通过一项法案,参加过第一次世界大战的老兵们每人有一笔退役金,大约平均每人1000美元。但议员们因考虑到预算成本,规定“荣民奖金券”要到1945年才能兑换。但在1930年代初爆发了严重的经济危机,使这些退伍老兵生活极为困苦,许多人一文不名、家庭破落、生活毫无保障。


为了改变这一状况,他们要求提前领取退役金,前陆军士官WALTER WATERS便号召各地老兵集合起来,并发起了一场向华盛顿进军的请愿运动。1932 年5月29号,大约有两万名退伍老兵及其老婆孩子陆续到达华盛顿,聚集在国会大厦附近。他们用捡来的旧木板搭成简易帐篷作为栖身之地,并以当时的总统的名字命名为“胡佛村”。退伍老兵们在这种难民营的村落里发愁地等待着,盼望美国政府能满足他们提出的要求。德克萨斯州众议员约翰.莱特.帕特曼提出提前向老兵支付福利补助金的议案在众议院获得通过,大大鼓舞了参加抗议示威活动的退伍军人的情绪。6月17日,众议院通过的支付退休金的议案被参议院否决,而参院同意支付请愿者回家的路费。有5000名老兵领取了回程的火车票,有的领取了汽油和其它物资,但仍2万老兵因为没有达到目的而继续坚持示威。


美陆军参谋长麦克阿瑟向胡佛总统报告称“这次运动的意义和危险性,实际上远远超过想从濒于枯竭的国库索取金钱的作为……红色组织者渗入了退伍军人组织,并立即从那些不了解情况的领导人手中接过了指挥权”。


麦克阿瑟要求全国各地的高级军官向他提供与退役金请愿者一起进军华盛顿的、已知的G党人的名单;答复来了,结果没有一个人知道。


1932 年7月27日,胡佛总统要求1100名“军役补贴军团”(Bonus Army)从联邦财政部楼房里撤离,由华盛顿警察实施。上午,在警察的监视下,退役军人们和平地撤出了联邦建筑物。下午,形势突变。华盛顿警察局总长格拉斯福特本来是示威者的同情者和朋友,可一名退役军人猛然扑上来,把总长佩戴的金质徽章一把扯下来;另一些人则对着警察砸砖头。两名警察头骨开裂。警察开枪射击,两名退役军人被打死,1个居民被流弹击中肩膀受伤。警民对立情绪陡然高涨。愤怒的请愿者开始攻击警方,打伤了12名警察。


胡佛总统立即召见作战部长赫尔利,指示他调动陆军参谋总长麦克阿瑟,执行总统命令。命令道:“你立刻率领美国军队开赴骚乱地点,封锁骚乱波及地区并且毫不迟疑地清理现场。必须妥善处理和善待妇女儿童,在执行此命令时要竭尽一切人道主义手段。”


麦克阿瑟调动了6辆轻型坦克驻守街口,坦克顶上架设机枪;4连步兵上了刺刀,4连骑兵马刀出鞘,他们开赴首都的中央大街宾夕法尼亚街,阻挡示威游行的人们,很快将退役军人驱赶出联邦政府的地界。当军队到达Anacostia河时,胡佛两次派人传达命令,制止军队到河对岸清理示威者营地。


麦克阿瑟用他的方式,表达了将在外君命有所不受的治军原则。他说:“我很忙,没有时间会客,那些假装传达总统命令的人休想打扰我。”麦克阿瑟指挥军队跨河包围示威者营地,命令所有示威者限时离开,然后放火将营地烧为灰烬。




整个清场过程,军队未发一枪。1名11周的婴儿被母亲遗留在营地无人照看,吸入过多的催泪瓦斯毒气,陷入昏迷,最后死在医院,1儿童因催泪瓦斯毒害,眼睛半失明,1人被刺刀插伤屁股,1人被马刀削去大半只耳朵。在民众方面,有超过1千名的男女,包括儿童、记者、居民和救护车司机暴露于催泪瓦斯中,受到不同程度的伤害。其中也有警察。


美陆军镇压“退伍金进军”只死了三个人,况且当时还没有催泪弹、橡皮弹这类东西。虽只死了三个人,这次血腥镇压却成为美军公开承认的永久耻辱(见诸后来的《艾森豪威尔回忆录》)。美国有关当局也没有规定不准报道此事,更没有跟踪迫害死者家属以及报道此事的新闻从业人员。大火燃烧示威者营地的照片成为美国军队镇压示威者的历史经典照片。电影院里只要一提陆军或者麦克阿瑟将军,观众就是一片嘘声。纽约州长罗斯福当时正问鼎白宫,看了报纸之后,他拍案叫道:这回我肯定能胜过他(指胡佛)!


民众情绪反映到当年的选票上,罗斯福以57.4% 对 39.7%的压倒性胜利当选为32届总统。新闻界评论“镇压退伍金进军事件”是给胡佛的“致命一击”,彻底封死了他的连任路。胡佛卸任后的一段时间里,连共和党内的头面人物都怕受到胡佛负面的形象牵连,对其敬而远之,令这个过气政治明星,一天到晚孤对钓鱼竿。两名被警察开枪打死的退役军人最后被政府埋葬于阿灵顿国家陵园,给与阵亡军人的荣誉。


1933年3月讨奖大军又陆续返回华盛顿,示威游行又开始了。到了5月份,已有3千人住在帐篷里。罗期福总统刚推行新政,他下令陆军将功补过,在华盛顿外围的一处旧军营里设立住所,让老兵住进去。第一夫人亲自前往营地视察,还和老兵们问寒嘘暖,共唱圣歌。


1934 年,Patman议员再度提出法案,要给那些老兵兑现战争奖金。罗斯福的亲信、参院元老哈里·杜鲁门大声疾呼要给老兵钱。法案终于通过,到6月份,老兵就拿到了第一笔战争奖金。罗斯福总统在1944年6月22号签署生效的美国军人权益法案,是美国历史上影响最大的,对退伍美国军人提供补贴最优厚的一项法案。根据这项法案,军人在退役后可以得到丰厚的报酬,从而促使几百万退伍军人成为中产阶级,使美国受过教育的中产阶级人数大增加,在经济上,政治上和社会上,改变了美国的社会结构,导致美国社会更加稳定

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