英国学者谈中国网游无形价值 未来很有希望

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中国网络游戏企业畅游网在美国上市,英国《经济学人》杂志刊文指出,畅游网通过销售虚拟物品获得收入,创造了成功的业务模式,《经济学人》在介绍中国网络游戏产业的同时,也指出了畅游网所面临的竞争风险。


以下是文章全文:


或许这不应该出乎意料。在全球资本紧张的大背景下,在美国纳斯达克上市的第一家公司却似乎不需要钱:他们的利润来源是用不存在的物品换来现金。


畅游网是一家成立三年的游戏公司,剥离自中国网络门户搜狐。根据发行价上限,畅游市值将是8.2亿美元。考虑到需求强劲,开盘股价将更高。(注:畅游实际发行价为16美元,4月3日开盘价为22.06美元)


对于畅游网的热情是可以理解的。和需要提供免费服务赢得用户的互联网不同,畅游是赚钱的。很短时间里,畅游网的收入增长到了两亿美元,利润超过一亿美元。包括畅游网在内的若干中国公司瞅准机会进入一个小众市场,并将其发展成为一个数十亿美元容量的产业。


美国、欧洲和日本的视频游戏大部分基于游戏机和盒装软件。中国早期禁止游戏机,另外由于知识产权法律观念淡薄,盗版游戏软件几美分就可以买到,这限制了游戏机游戏的市场。


在其他娱乐领域,中国执行类似的严格监管政策,比如只允许本地机构制作电影和电视节目,严格限制进口娱乐内容(合法除外)。在这片沙漠中,互联网获得蓬勃发展,首先作为盗版国外电影和电视剧的集散地,后来滋生了多人在线游戏。最初,游戏公司按照使用游戏的时间收费,比如网吧里每小时收费25美分,游戏的海量计算在网吧服务器上完成。这种模式提供了连接大量玩家的条件,比如畅游网并发人数高达73.8万人。


中国热门的游戏往往以上世纪政治动乱中的人物为主角。畅游网最热门的游戏《天龙八部》源自一部小说,讲述的是有关一个王子、和尚和乞丐的故事,其中有大量的功夫情节。一开始畅游网采取付费使用模式,后来由于多人在线游戏的人数很重要,畅游放弃了收费模式。据北京高科技咨询公司Plus Eight Star负责人本杰明。乔夫介绍,和其他同行一样,畅游玩家可以免费进入游戏,畅游网通过大约一成愿意为虚拟物品付费的用户获得收入,这些虚拟物品包括武器、药物、盾牌等。


这些物品通常只需要几美分,但是部分物品价格却惊人。畅游网销售一种点缀宝剑的虚拟宝石,售价高达180美元。本杰明介绍说,对于虚拟物品的需求取决于成本、特色和供应情况,就好象和现实世界一样。聪明的游戏公司监控玩家需求、调整供应来维持他们的收入,宛若微调他们的虚拟经济体。


畅游网的业务也存在风险,主要来自竞争对手。最近的业务增幅突然下滑。据北京咨询公司BDA资料,中国上市的游戏公司有十几家,还有100多家公司拥有游戏产品。数百家公司还在觊觎这一市场。


不过,游戏市场的激战还不是那么白热化。2006年前,韩国和美国公司主导了中国网游市场,来自全世界的聪明的开发人员通过互联网接连在一起开发精彩游戏。不过BDA分析师Ning Liu称,就好象游戏机的例子,中国政府实施了监管,外国游戏进入的许可被推迟,本土游戏公司开始学会自力更生。

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