从最近各方迹象来看,中国不但已经下定决心制造航空母舰,而且已经秘密动工建设航母,据说已在某船厂秘密完成了80%的工作量,而摆在明处的瓦良格号只是作为航空训练舰和舰载机试验与评估平台吸引西方的注意力。


下面就对中国的首艘航母做个预测:


一、航母的吨位


中国第一艘航母的吨位不难猜测。我认为中国航母吨位在5~6万吨的可能性最大,理由有三:


第一,除了美国之外,拥有自行设计建造的航母又与中国保持着良好关系的两个国家就是俄罗斯和法国了。这两个国家的航空母舰都是典型的中型航空母舰,排水量在45000吨~65000吨。中国航母论证与设计,肯定深受俄、法影响,选择中型航母,可以从多个方面借鉴这两国的相关经验和技术;


第二,从中国航母的战术使用来看中型航母是满足海军需求的恰当选择。中国海军航母的主要任务,并不是直接、正面地与美国航母编队争夺制海权,也不是为了大规模地向陆地战场投放火力和兵力,而是支援中国大规模的潜艇群夺取制海权,保持海上交通安全。(有关探讨可以看看《使用航母和潜艇混合编队争夺第二岛链制海权》)。支援潜艇群作战,主要需要的能力是制空能力,信息支持能力和海上补给能力。由于不承担沉重而复杂的攻击任务,航空母舰的吨位可以做得小很多,但是在三项关键能力(制空、信息、补给)不会弱于美国大型航母。"够用、适用"也决定了中国航母是中型的可能最大;


第三,如果继续增加吨位,中国航母的动力系统将面对难关。大型航母使用核动力最为适宜,但是中国尽管已经有了核动力潜艇的设计经验,但是在水面舰艇上还从来没有成熟的核动力系统可供选择。退一步海阔天空,中国在船舶常规动力系统方面已经发展非常成熟,有大量的民用和军用系统、技术和人才可供选择。无论是应用了新技术的蒸汽轮机,还是基于"太行"发展的燃气轮机,或是从德国获取技术的船用先进柴油机,都是很好的备选。


小结:中国第一艘航母,满载排水量应该约为60000吨。


二、舰载机种类和数量。


根据中国第一艘航母的任务来看,舰载机的种类不会太复杂,首先是多功能战斗机,Su33、阵风和歼10舰载型都是可能的选择;其次应该是预警机,初期可能会使用预警直升机用作训练和舰队适应性整合。正解应该是"雅克44飞机+运8身上那个国产盘子";第三,多半是4~8架反潜直升机。此外可能还会有 1~2通用直升机。至于L-15舰载教练机,可能主要用于"瓦良格"号。


从法国和俄罗斯航母舰载机的情况来看,6万吨级别的航空母舰,最多可以容纳的舰载机数量约为40左右。戴高乐号载机数量为40架阵风、3架鹰眼和几架直升机。库兹涅佐夫号排水量超过66000吨,比戴高乐号大一些,但是也仅仅搭载40余架各型飞机,其中Su33一般为18或24架。当然,库兹涅佐夫号还搭载了15架以上的直升机和若干Su25教练机,并且192枚防空导弹也占据了很大空间,这使得载机数量受到较大影响。如果库兹涅佐夫号合力使用空间,总载机数量应当能够超过50架。


俄罗斯的消息称,中国将购买50架Su33。这个数量看来有玄机。如果是建两艘航母的话,数量似乎不够,而且,按照中国军队的一贯做法,在没有切实验证航母的综合性能满足要求之前,不会直接上马第二艘航母,更不用说连第二艘航母的飞机都订下来了。但是,如果说这50架Su33都是为第一艘航母准备的,那么又太多了。以Su33重量体积都远远超过F18E/F的吨位,50架Su33恐怕只有8万吨级别航母才能容纳。因此,我的判断是这50架Su33是为了装备中国第一艘航母和"瓦良格"号航空训练舰所用的。


所以,我的评估就是:中国第一艘航母的舰载战斗机数量,应该为两个中队36架,"瓦良格"号可能会装备12架用作训练,另外2架是目前已经签署合同,目前主要为了试验评估,未来还极有可能作为Su33中国版改进型的试验和试飞平台。


综上所述,中国第一艘航母载机的可能配置为:总数大约48架,其中舰载战斗机36架(Su33双座型可能性最大,其次阵风,再次为歼10舰载型),预警机4架("雅克44飞机平台+国产盘子雷达"几乎接近于唯一选择),反潜直升机6架(卡28),通用直升机2架。


至于电子战和攻击作战的情况,通常会以舰载战斗机挂载相应的吊舱来解决。


三、起飞方式


弹射还是滑跳,这的确非常考验中国人的智慧。目前可用的大新蒸汽弹射器只有美国人拥有。法国人是用买的。俄罗斯人的曾经存在于图纸上。看起来中国人甚至什么都没有。


但是我认为,中国第一艘航母上蒸汽弹射的可能性很高,至少60%,35%可能为滑跳,5%可能为电磁弹射。我认为使用蒸汽弹射的理由如下:


第一,"蒸汽弹射器"以中国航母"瓶颈"这一命题出现,从80年代初期开始到现在,已经有20多年了。对于一项发明于50年代的技术,我们没有理由研制不出来的。欧洲没有,主要还是他们用到蒸汽弹射的航母太少,自己重新研制不合算。俄罗斯没有,情况比较复杂,先是因为航母的定位一直造不大,然后又因为 Su27性能太好以至于"滑跳"懒主意占据他们的脑子N多年,再往后开始研制蒸汽弹射了却遇到苏联解体。因此,研制整齐弹射器的难点,与其说是技术,不如说是需求与定位。而对于中国,是明确而且必须的;


第二,没有蒸汽弹射器,不但战机的作战能力大打折扣,更重要的是预警机无法装备。这样一来,中国航母编队制空权和制信息权两大任务都不能很好完成甚至根本不能完成,这样的话,造航母还有什么意义呢?如果中国军方都没有解决弹射起飞的问题,就"悍然"决定开造航母,那一定是脑子进水了;


第三,法国人和俄罗斯人虽然都没有制造出蒸汽弹射器。但是他们也并非什么都没有。法国航母上的美国造蒸汽弹射器,恐怕中国有关人员早就"参观"很多次了。而俄罗斯,当年辛辛苦苦进行蒸汽弹射器研究与设计的那些专家,苏联解体没有了课题日子一定难过了好长时间,而现在可能已经在中国安居乐业了好多年把,甚至已经完成了当年在祖国的未竟事业。这些资源,使得中国的蒸汽弹射器研制工作,并非如同美国人所宣称的那样是从零开始的;


第四,从蒸汽弹射器本身的原理来看,并不复杂。其设计原理、基本构造、运作规律都很清晰。不透明的技术难点主要在于加工工艺和密封件的设计与制造。另外就是蒸汽弹射器的使用流程比较特殊,除非我们亲自尝试,始终都有一层窗户纸在中间隔着。但是,随着我们国家各项机械加工工艺不断进步,尤其是大尺寸部件精加工能力的成长,解决蒸汽弹射器的工艺问题主要就是时间与资金了。而使用方面,法国人那里应该可以获得一些,就算没有,这也不是什么了不得的难题,我们一定有办法解决的。


总体来看,我的观点就是:中国的第一艘航母排水量大约60000吨,载机近50架,使用蒸汽弹射器。"瓦良格"号将作为训练舰配合使用。航母成军的时间最大可能在2010~2012年。