免费图书馆,民主的摇篮

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公共图书馆遍布美国大小社区,它在美国社会文化建设,公民教育和公共政治生活中举足轻重,是第一值得借鉴的。而美国历史上对此贡献最杰出者,即安德鲁.卡内基,(1835-1919)。

卡内基是钢铁巨头,财富仅此于洛克菲勒,以今天市值计算则高达3000亿美元,但他一生中最为辉煌的一页,照他自己的看法,是将财富的22%用于建造图书馆,主要是公共图书馆。卡内基是移民美国的苏格兰人,坚信民主价值和公民参政。他深知民主的成熟于成功,首先在于公民素质,公民须学会能够有自由思想,自由表达并行使道德意志,才不易受人操纵,从而积极主动的参与民主政治,做出知情且富有责任心的政治决定。 他认为,公共图书馆就是培养这类理想公民的最佳场所。“世上的民主摇篮,非免费公共图书馆莫属。在这个知识理想国度里,无论等级官衔还是财富,一概无须考虑。”他一生为此在美国及其他英语国家捐造了2509座图书馆。“这里,一个人无论血统贵贱,财富多寡,是男是女,甚至不管识字与否,只要他愿意踏上图书馆的台阶,推开那扇厚重的通向知识的大门,都会获得同等的机会与自学条件,免费享有馆藏和服务,接受文化的熏陶启迪,实现民主社会允诺的乌托邦理想!”

卡内基对民主信仰和对图书馆的深厚感情不是凭空而来的,而是源自他自奋斗的经历。1835年卡内基出生在苏格兰的敦菲林,爸爸是手织亚麻锦缎的高级技工,他喜欢思考和接受激进思想,同朋友合伙并捐出自己不多的书刊,办起了小城里第一个免费图书馆。父亲的举动此时已经开始深深地影响小卡内基,播下了理想的种子。但是工业革命使得身为手工工人的父亲失去了工作,到了1848年全家只得举家迁移到美国宾夕法尼亚州匹兹堡附近的阿雷尼镇落户。那年小卡内基13岁,为了还债和贴补家用只得,进了面纱厂做管子工,一天12小时,一周6天,挣1美元25美分。阿雷尼镇上有一位名人--安德森上校,是当地的英雄,参加过1812年的独立战争。他开放了自己家庭的图书馆,让失学的学徒工免费使用,而后又捐给镇图书馆1500本书,内容包括,宗教,科学和历史,这一切让卡内基和那些小伙伴受益匪浅,迈出了自学成才的第一步!这段自学的经历使他坚信,公共图书馆必须免费开放,因为其教育功能对于那些穷人的孩子是多么的重要。在炫目的财富背后,他还就民主,财富和劳工问题,写过8本书和大量文章,《胜利的民主》1886,《财富福音》1889。在1920年出版的遗著《自传》里卡内基向安德森上校表达了深深地怀念和敬意。

卡内基为公共图书馆的普及立下汗马功劳,仅加州85%的图书馆是他生前捐建的。但他很明白公共图书馆事业的成功,必须有地方政府的配合,并接受民众的监督,才可长期有效的运作。为此他的捐款方针十分强调地方积极性。1901年,在给纽约市公共图书馆520万美元捐款时,就要求市政府提供地皮并保障提供每年的运作管理费用。“我给你们种子,培育就是你们的事了。”纽约媒体对此大加赞赏,称之为最具智慧的慷慨的榜样!到今天美国图书协会2008年统计,全美居民68%持有公共图书馆读者卡,去年76%的居民使用过本地公共图书馆,92%的美国人认为社区公共图书馆是教育的重要途径之一!

我们的那些大老总和大老板比卡内基强吗?他们又在做什么呢?他们对国家和人民就只有纳税的责任吗?

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