沉寂的中国海军——明朝水军

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导读: 明朝中期,曾经强盛一时的中国海军迅速衰落,使明帝国在北印度洋和西太平洋地区的国家安全空间急剧萎缩。并由此改变了东半球的力量格局,影响了整个世界近现代史的进程。本文试图从地缘政治的角度对这一变局加以分析,并探讨中国现代化进程与制海权的关系。    明朝初年,中国拥有一支3500艘战舰的海军,每一年春天和夏天都要进行大规模巡航,1373年和1374年中国海军两次追击日本海盗直至琉球群岛,1409年在北部湾击败越南海盗。在郑和的第六次海上远征中一支中国分舰队,绕过好望角进入大西洋,直至西南非洲。

明朝中期,曾经强盛一时的中国海军迅速衰落,使明帝国在北印度洋和西太平洋地区的国家安全空间急剧萎缩。并由此改变了东半球的力量格局,影响了整个世界近现代史的进程。本文试图从地缘政治的角度对这一变局加以分析,并探讨中国现代化进程与制海权的关系。


明朝初年,中国拥有一支3500艘战舰的海军,每一年春天和夏天都要进行大规模巡航,1373年和1374年中国海军两次追击日本海盗直至琉球群岛,1409年在北部湾击败越南海盗。在郑和的第六次海上远征中一支中国分舰队,绕过好望角进入大西洋,直至西南非洲。另一支分舰队经所罗门群岛进入太平洋,直至澳大利亚东海岸。 在马六甲海峡,斯里兰卡和苏门答腊,向中国海上权威的挑战都被粉碎,三十六个国家的世界向明帝国臣服,中国成为当时最强大的海洋国家。由此,形成了一个由北印度洋诸贸易要塞,马来半岛和南洋群岛以及硫球群岛所组成的大明海外帝国。但伟大的霸业在十五世纪中叶开始衰落,从而酿成了世界历史上最大的一次流产。


明朝海军衰落的表现


明朝的海军的衰落始于正统年间,至嘉靖年间废驰到谷底,明末有所增强。其具体表现为


第一:沿海卫所空虚,水师士气低落。卫所军是世袭的职业军队,待遇微薄,每一月仅一石,加之受军官的盘剥,生活困苦。作为军饷来源的军屯,由于贵族军官的侵占日益减少,使粮饷不济,士兵大量逃亡,如广州七卫在嘉靖中期缺额达69.8%,福建镇海卫缺额为76.1%,在数量锐减的同时,士兵士气低落,战斗力严重下降,士兵衣食无着,漫无纪律,军官不知作战,只知道盘剥士兵,官兵互相视若仇敌,可谓“无用之将统无制之兵”。


第二:舰队减少,舰船破损。卫所军的锐减,也导致海军人员的锐减,如福建烽火门水寨缺额达73.7%,铜山水寨缺额达65.8%,各舰队的舰船数量急剧减少,浙江省船队原有700艘战船,1440年已不及一半,新江口船队400艘战舰,至1474年仅存140艘,重要海军基地登州卫,曾拥有100艘战船,1503年,只剩下3艘,同时舰船制造业衰落,郑和远征时2000料的宝船在海港中慢慢烂掉,至十六世纪初, 明朝海军所用的最大战船只有400料,而且都是用旧船的木料建造的。


第三: 海防战略退步,海防线内缩。


明初实行进攻型的防御战略,针对来自日本的海上威胁,明朝每一年都派出上千艘战舰在南北海域内巡逻,即所谓春巡与夏巡。首先以舰队巡逻于海上,警戒侦察和寻机歼敌。当倭寇深入内海,则利用报警通讯系统,集中海军与外岛守军协同歼灭。若倭寇登陆,则以海军与岸防陆军协同歼灭。此外明军还经常出动舰队攻击敌占岛屿,粉碎倭寇的基地。进攻型战略的顶点是在追击日本侵略者的战斗中中国海军曾到达朝鲜海岸与琉球群岛。而为了消除来自东南亚方向的海上威胁,郑和的舰队曾在马六甲海峡展开战斗。总之,歼敌于海上是海防战略的核心。


仁宣之后,明政府开始收缩海防线,远洋舰队被召回,大型舰只停止建造,岛屿基地被放弃,撤退政策使海军受到重创,海防线被从远海甚至外洋压回海岸。


当然海军的衰落是相对而言的,直至十六世纪中国海军依旧能在南中国海三次击败横行印度洋葡萄牙海军。抗倭作战的一度失败也主要不在装备和战术方面,那实际上是在与一支由中国商人装备和指挥的日本雇佣军作战。但海军的大衰落是无可置疑的,郑和时代中国海军曾拥有现在美国海军所拥有的地位。但到明朝后期,海军再也找不到海上远征时的盛况,它已经从一支远洋海军衰落成海上警卫队。


明朝海军衰落的影响


一支曾在西太平洋和北印度洋发挥过重要影响的海上力量的撤退,无疑会带来深远和复杂的影响,具体论述于下。


1、北印度洋朝贡贸易圈的崩溃


中国商人早在唐宋时期便在印度洋贸易中发挥重要作用,这种影响延伸至十六世纪。如戈雷多曾说他在印度海岸发现许多中国人的商站。另一本葡萄牙著作说据霍尔木兹人讲中国船很多,仅一次涨潮就有4000艘中国船进入海峡。在郑和海上远征中,通过军事威慑和和平贸易,使许多印度洋国家成为明朝的藩属,构成北印度洋朝贡贸易圈。包括孟加拉,斯里兰卡,印度西南海岸,霍尔木兹,亚丁和非洲东海岸的三座城市:摩加迪沙,孟巴萨,拉瓦尔。这些城市控制着通往西亚,东非和印度腹地的商路。


当时阿拉伯商人垄断印度洋贸易的时代已经过去,而葡萄牙人要到1498年才能来到,中国有一个世纪的时间控制印度洋贸易,进而使印度洋成为明帝国的内湖。由此大明将在新航路开辟之前成为世界性海上强国,并控制海上丝绸香料之路。西方人将没有机会建立在亚非的霸权。但这一切都随着海上远征的结束化为泡影。尽管朝贡贸易仍在继续,印度洋上还有许多中国私人商船,但中国已丧失了对印度洋贸易的控制。失去强大的海上威慑力量,外国商人便不愿按官方比价买卖并接受纸币,从事朝贡贸易因此无利可图而减少,而明帝国与北印度洋各国的外交关系也随之疏远。同时,没有海上护航的商船队是没有安全保障的。仅在1511年7月7日一天,便有五艘中国商船在马六甲海峡遭到海盗抢劫,他们却得不到祖国的任何保护。 将海军撤出印度洋的明帝国已无力保护它的北印度洋藩属。郑和远征结束不足一个世纪,北印度洋朝贡圈已土崩瓦解。1511年葡萄牙占领拉瓦尔,1520年它吞并了豪巴萨和摩加迪沙,1510年他完成了对印度西南海岸的占领,1511年马六甲沦陷,1515年霍尔木兹陷落,不久它又吞并了斯里兰卡西部。至此,除亚丁外明帝国在印度洋的属国都成为葡萄牙的殖民地,曾在印度洋贸易中占有重要地位的中国商人或被驱逐,或俯首称臣。由于遭到葡萄牙人的重税盘剥和海盗掠夺,中国商人在印度洋上处于不利地位。据估计,尽管葡萄牙人在印度洋贸易中没有任何用有竞争力的工业品和航运能力,但依靠海军优势依旧获得巨额利润,占其国际贸易总利润的80%。对此明帝国不仅无所作为,简直一无所知。当马六甲沦陷后,它只能发布一道诏书,命令葡萄牙撤退,令泰国出兵,因为它在印度洋已无一兵一卒。


北印度洋朝贡贸易圈的崩溃使七次远征,三十年的经营化为乌有,中国丧失了成为世界性帝国的机会。而且使当地人民成为葡萄牙的奴隶,遭受残酷的殖民统治。作为唯一能阻止葡萄牙的东方帝国,中国不但没有负起保护者的责任,而且丧失了海上的军事屏障和贸易通道,而这是中国成为全球性强国的最后机会。


2、东南亚势力范围的萎缩


相对来说,北印度洋朝贡圈实际上只是一些沿海城市,中国除了得到文化优越感外,便只能得到长颈鹿,珍珠和生姜了。这些港口城市的价值在于他们是印度洋的战略要地,控制它们将控制亚欧国际航路,而中国并非一个致力于海上扩张的商业殖民帝国。


东南亚对中国的意义重要得多,明帝国的主要属国大部分都在这里,全部中南半岛和大部分南洋群岛都是中国的属国。马六甲和旧港在名义上还是中国的海外领土。在朝贡贸易中,中国从这里得到矿产,木材,香料,黄金,珠宝和大米。尤其是从东南亚进口的锡矿石和大米对中国经济意义重大,前者是制造铜钱的重要原料,后者是供给闽粤居民的粮食来源。而通过向东南亚出口或转口,中国的制瓷业,纺织业,制茶业和造船业盈利甚巨。财富之巨,“或多致富,而国用亦羡裕”。除了贸易之外中国移民还在东南亚的经济中占有举足轻重的地位。同时中国通过调节国际纠纷,压抑爪哇,泰国,越南等地区霸国,建立自己主导下的中国-东南亚体系,将东南亚纳入自己的华夷宗藩体系,从而在自己的东南方向建立了一个的巨大的战略缓冲区。对于东南亚的战略地位,郑和曾说:“欲国家富强,不可置海洋于不顾。财富来于海,危险亦来自于海上。一旦他国之君夺得海洋,华夏危矣。我国舰队战无不胜,可用置于扩大通商,制服异域,使其不敢觊觎海洋。”像郑和这样有战略眼光的人才毕竟很少,明朝不但自身从东南亚撤退,并严厉镇压东南亚华商集团,破坏了宋元以来的华商网络。


但华商转而采取走私贸易甚至海盗贸易,最终迫使朝廷放弃海禁。同时在人口和赋税压力下,东南沿海大批居民移民东南亚。华侨在东南亚有自治地位,并拥有武装,在经济上拥有巨大实力。“从仁宣时代积极经营南洋,南洋已成为中国一部分,无论在经济,文化政治上都为中国附庸。南洋之开化,完全属于中国人之努力。假使政府能继续经营,等不到欧洲人的东来,南洋诸国已成为中国之领地。”



郑和的预言不幸被言中了,由于明朝海军的撤退,中国丧失了东南亚的控制权,中国舰队撤走后,越南、泰国等地区强国又以强凌弱,东南亚再次陷入了混乱局面,“及郑和之战舰有南洋撤回,诸小国及散居各处之岛屿,亦皆立即瓦解,恢复其往昔互哄之状态”。中国只剩下宗主的虚名,丧失了海上威慑力量,使它无力制止各藩属国之间的争霸战争,宗藩关系日益空心化,最终成为礼仪性的。安南便曾不顾明帝国的警告,吞并了同属明藩属的占城。来源--历史文化与社会发展学院 蔡传亮 “此仅代表作者观点”


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