台媒:7月4日-隕石背後的軍事機密-美國又出什麼花招?

高有長 收藏 0 141
导读:2009/07/11 美國空軍突然停止提供衛星偵測的隕石資料,引起揣測。 美國軍方突然停止一項非正式協定,使得科學家無法如以往取得透過機密偵察衛星蒐集到的隕石資料。 對天文學家及地球科學家來說,此一改變無異是一個打擊,他們需要這些資訊來追蹤這些太空石塊,特別是那些在海上或遠處燒盡的隕石。加拿大西安大略大學天文學家布朗(Peter Brown)表示,這些衛星系統功能強大,科學界獲益匪淺。 此一政策何時改變不得而知, Space.com網站於六月十日報導此一消息,而

2009/07/11


美國空軍突然停止提供衛星偵測的隕石資料,引起揣測。




美國軍方突然停止一項非正式協定,使得科學家無法如以往取得透過機密偵察衛星蒐集到的隕石資料。



對天文學家及地球科學家來說,此一改變無異是一個打擊,他們需要這些資訊來追蹤這些太空石塊,特別是那些在海上或遠處燒盡的隕石。加拿大西安大略大學天文學家布朗(Peter Brown)表示,這些衛星系統功能強大,科學界獲益匪淺。



此一政策何時改變不得而知, Space.com網站於六月十日報導此一消息,而布朗表示,他早在今年初就接到協定終止的通知。新墨西哥桑迪亞國家實驗室物理學家波斯洛(Mark Boslough)表示,今年春季他得到通知,不能再公開討論所接觸到的機密資料。沒有科學家能解釋協定為何終止,控制機密衛星的美國空軍,也沒有回應《自然》雜誌的詢問。雖然美國空軍在三月十六日發表隕石資料的備忘錄,《自然》雜誌也未能證實其內容。



「國防支持計劃衛星網路」是美國國防部早期預警系統之一。從七○年代起二十三個紅外線衛星已陸續升空,進入地球同步軌道,來偵測飛彈發射或大氣核爆情況。



過去是空軍軍官,目前任職科羅拉多州安全世界基金會的偉登(Brian Weeden)表示,這些紅外線衛星十分適合偵測穿過大氣的火球,它們可以準確偵測這些隕石穿過大氣的時間、位置、高度和亮度。偉登二○○七年離開美國空軍,他表示軍方當時並不特別重視這些資料,資料就丟在地上。



透過當時的非正式協定,研究隕石的科學家可以取得特定的資料,以匿名簡短的電郵形式呈現,數據包括座標、高度及隕石大小。布朗自一九九四年開始蒐集相關資料,拒絕透露這些訊息出自何人。



即便上述簡短的資訊也仍是大有幫助。布朗與同事於二○○二年用衛星取得的大筆資料,計算每年撞擊地球的隕石數。去年他們使用這些資料,來尋找二○○八 TC3 小行星墜落在撒哈拉沙漠的殘骸;二○○○年找到加拿大北部塔吉絲湖的隕石碎片,這些資料對也很重要。波斯洛表示,如果沒有衛星的資料,或許很難找到上述兩例中的隕石碎片。



布朗表示,這些資料也能用來和地面儀器取得的低頻聲波資訊以及火球爆炸落塵資訊作比對。



雖然協定終止的原因不明,偉登認為這與新一代偵察衛星的發射有關。花費上百億美元的太空紅外線系統,能提供更精密的紅外線地球空照圖,作為戰地偵察、早期預警及飛彈防禦計畫之用。



這些衛星最早已於二○○六年發射,進入高度橢圓軌道,並於去年十一月開始服役,布朗在同年十月收到了最後一份報告。該系統還會再納入兩顆高度橢圓軌道衛星,以及三顆或更多的同步衛星以取得地球全貌。



偉登懷疑美國國防部不願公開新衛星具備的性能資訊,或是根本沒有昂貴的軟體,來同時處理機密及非機密的資料。



布朗表示無論是什麼原因,協定終止已經傷害到研究隕石的社群。他表示衛星所涵蓋的範圍及其所提供的資訊是絕無僅有的,沒有其他儀器能夠取代。

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