LRAD--长程声波设备的由来

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导读:目前,在索马利亚丁湾执行护航任务的驱逐舰,大部分都装备了一种称作LRAD(Long Range Acoustic Device)的远距超音波扬声器,其威力相当于炸弹,但是却不会伤害对方的性命。同时,由于噪音是透过超音波专门给目标受众听,操作者在传送声波时是听不见这种噪音的。LRAD是一款高科技设备,貌似普通的扬声器,所射出的“子弹”全都是噪音——高达150dB的高能量声波,其音量甚至比喷气式飞机引擎发出的噪音还要大,发射距离高达300-1500m。在实际使用时,操作者可先以喊话方式,要求目标对象配合自己的行
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目前,在索马利亚丁湾执行护航任务的驱逐舰,大部分都装备了一种称作LRAD(Long Range Acoustic Device)的远距超音波扬声器,其威力相当于炸弹,但是却不会伤害对方的性命。同时,由于噪音是透过超音波专门给目标受众听,操作者在传送声波时是听不见这种噪音的。LRAD是一款高科技设备,貌似普通的扬声器,所射出的“子弹”全都是噪音——高达150dB的高能量声波,其音量甚至比喷气式飞机引擎发出的噪音还要大,发射距离高达300-1500m。在实际使用时,操作者可先以喊话方式,要求目标对象配合自己的行动,如果对方没有采取适当反应,就将该设备对准15-30度角内的目标,集中施放145dB的警告音,以强制对象配合。 不过,LRAD究竟是警用设备还是武器,目前很难准确界定。


LRAD背后的美国ATC公司


在经济危机的影响下,各大企业的财报并不好看,但美国科技公司(American Technology Corp.,称ATC)去年第4季的营收却逆势增长了140%,其LRAD产品产品获得纽约警察局、北京奥运主办单位,以及包括中国印度等国军方的青睐。

美国ATC公司创办人Woody Norris表示,在创办这家公司多年后自己一直处于赔钱状态。Norris着迷于发明最新最“酷”的扬声器,对企业经营不太灵光。只不过,他从1960年代开始钻研超音波传导,取得多达300项专利,专利费用让他买下San Diego郊外44英亩土地上的豪宅,其面积足足2万平方英.Norris还曾经发明经由收音者头盖骨传声的耳机。他以500万美元卖出这项专利给San Diego一家通讯公司。几年之后,这家公司再将它以7500万美元转卖同业。但Norris不觉得他亏损了7000万美元,即便他的公司负债了7300万美元(ATC现在是完全的股份公司,目前最大的股东是纽约市的避险基金AWM。ATC的营收好转始于它在五角大厦的所签署的一个合约。2000年,美国海军以2.5万美元代价买入Norris这个很“酷”的扬声配备,藉此阻挡船只接近美国军舰。

特别是那一年基地组织在也门针对美军战舰“柯尔号”(U.S.S. Cole)发动猛烈的时候。当时Norris正在研究Hyper Sonic Sound(HSS)技术,运用超高音波向特定地点“投射”声音。HSS现在已被用在零售展示会上向路人说话,而不影响街上其他路人。Norris声称HSS将可以取代家用音响系统,不过音响专家认为它的音质不够清晰。

不过,这不影响私人船运公司对它的好感。2005年,两家高速游艇上的海盗攻击索马利亚海岸的游轮Seabourn Spirit。幸运的,Spirit游轮船上装设了一台LRAD。安全人员向海盗所在的游艇发送出震耳欲聋的声响,这使得游轮有时间驶离被海盗封锁的海域。LRAD的好名声因此传开。

ATC的LRAD产品客户包括了纽约警察局、北京奥运主办单位,以及印度、乔治亚、阿拉伯联合大公国的官方政府。它在2008年的营收增长了10%至1100万美元,仅拥有35名员工,但在第4季单季营收增长了140%,全部业绩皆来自LRAD订单。

ATC的产品还包括:SoundSaber超薄型音响传导技术;SoundVector音波警示器。但就2008年全年总营收而言,80%来自LRAD的销售(一台18吋的LRAD售价2万美元,40吋的LRAD售价3万美元)。

另外还有两家由ATC离职员工所开设的公司,亦生产类似产品。但Norris不在乎旧型号的LRAD专利遭到侵占,他认为这项技术尚未成熟,还在起步中。LRAD最新机型专利目前由于零件问题核发进度缓慢。

但一件事是确定的:政府部门向这两家公司所下的订单比ATC还少。2007年,美国海军曾测试了LRAD与两家竞争者的同类产品。测试报告指出,Norris的产品提供较广的音域和清晰度,因此许多军方订单涌进ATC。

目前,Norris专心“着迷”研究一种超轻型私人直升机,Tom Brown则负责看管财务报表。虽然还不是非常清楚如何研发出它的扬声系统,但Norris认为好构想就在不远处。

瀚宇创视科技(深圳)有限公司拥有LRAD中国区合法授权代理 作者:何坤森


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