英宣布首次造出人类精子

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导读:  [img]http://news.xinhuanet.com/world/2009-07/09/xinsrc_412070608132909303421.jpg[/img]   [color=#0000ff] 生物学家卡里姆调制出一种化学物质和维生素构成的“鸡尾酒”,在这种“鸡尾酒”培养环境下,人体干细胞转变成精子。[/color]   [color=#0000ff][img]http://news.xinhuanet.com/world/2009-07/09/xinsrc_41207

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生物学家卡里姆调制出一种化学物质和维生素构成的“鸡尾酒”,在这种“鸡尾酒”培养环境下,人体干细胞转变成精子。


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通过显微镜观测,科学家清晰地看到了这种人造精子有头和尾,并能像正常的精子一样游动。


英国一个研究小组8日宣布成功利用人类干细胞培育出成熟精子。这在世界上尚属首次,有望为男性不育症患者带来福音。


不过,有人以伦理为由反对把这一技术投入应用,部分专家则对研究成果提出质疑。


突破


来自英国纽卡斯尔大学的研究小组宣布并在国际知名学术刊物《发育细胞》上发表这一突破性成果。这项研究负责人是生物学家卡里姆·纳耶尼亚,他先前成功利用老鼠干细胞培育出精子。


英国媒体8日援引这项研究的内容报道,研究人员首先提取男性胚胎干细胞,借助化学物和维生素催化,使它们转变为早期精子细胞,接着培育为成熟精子。期间发生一系列细胞分裂。


在显微镜下观察,这种人造精子与人类正常精子类似,拥有头部和尾巴,可以游动。纳耶尼亚说,它们还拥有正常精子所特有的蛋白质和染色体。


他说,这是一批“完全成熟、具有实用性”的精子,能够与人类卵细胞结合,最终发育成胚胎。


一些媒体说,科学家未来还可能将女性干细胞培育成卵细胞,届时均为人造的精子和卵细胞结合后将产生完全人造婴儿。


应用


人造精子一方面可以使不育男性有望拥有自己的孩子,另一方面有助于人类更多了解不育症。通过发现精子在培育过程中存在的缺陷,科学家可能找到治疗不育的良策。


纳耶尼亚说,男性不育问题日益严重,“人造精子能让研究人员详细了解精子的形成过程,有助于更好了解男性不育……这种了解能帮助我们找到新方法去帮助那些无法生育的夫妇,使他们拥有遗传自身基因的后代”。


他说,人造精子还可以帮助科学家研究精子在产生过程中如何受到各种毒素影响。他举例说,白血病患者在接受化学疗法后可能无法生育,“我们以后将可以在实验室研究污染和营养对精子的影响”。


纳耶尼亚希望,将来利用成年男性皮肤细胞开展实验同样能够取得成功。一旦成真,从理论上说,即便死者也能“生儿育女”。


质疑


一些科学家对纳耶尼亚的研究成果提出质疑,认为可信度需要进一步检验。


英国设菲尔德大学生物学家艾伦·佩西说,虽然纳耶尼亚培育出的细胞具有人类精子的一些特征,但根据后者介绍,人类精子其他特征并没有在这种细胞身上得到体现。


剑桥大学教授阿齐姆·苏拉尼说,应当把这种细胞植入动物卵细胞中检测,以确定它将产生何种影响。纳耶尼亚先前用人造老鼠精子产生的后代出现许多健康问题。


由于从早期胚胎中提取干细胞,胚胎就会死亡,把胚胎干细胞用于实验一直存有伦理争议。反对者认为,不育症需要解决,但人造精子不是符合伦理道德的解决方法。


英国伦理学专家特雷弗·斯坦默说,有人可能会滥用这种技术来培育不知道自己父亲是谁的孩子;况且,应对不育问题有更简单的方法,例如养成良好个人习惯。(车宏亮)


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