专家多年前就发现覆盖北冰洋的海冰面积正在逐渐缩小。美国国家航空航天局冰云和地面高度卫星(ICESat)所回传的数据显示,北冰洋的海冰不仅面积减小,厚度也在缩水。


专家分析,这与气候变暖和冰流异常有关。


缩水


国家航空航天局与华盛顿大学专家7日说,2004年以来,北冰洋海冰每年变薄约17.8厘米,经过4个冬天,总共变薄约67厘米。


此外,更厚、更不易融化的“老冰”更是急剧减少42%。


“2004年至2008年,‘老冰’覆盖面积缩小59.5万平方英里(150万平方公里),几乎等同于阿拉斯加州的面积,”法新社7日引述报告报道。


卫星数据还显示,“老冰”比例从2003年的62%急速下降至2008年的32%,“新冰”比例则从38%迅速增长至68%。


这一报告发表在《地球物理研究杂志》月刊上。


解释


研究人员解释道,所谓“老冰”指的是已经形成多年的冰层,这种冰在夏季温暖时期更不易融化。相比之下,“新冰”则较“脆弱”。


北极地区海冰每年冬季“生长”。夏季来临时,一些海冰被风和洋流带出北极,在温暖的气温下融化。但是近几年来,由于“老冰”数量急速减少,北极海冰“生长”的速度赶不上融化的速度,加上2005年与2007年冰层异常流失至北极圈外,使北冰洋海冰急速“缩水”。


研究人员说,这样一来,每当夏季来到,北冰洋就有更多的水面暴露于阳光之下。深色水面吸收热量的速度会大大高于海冰,使海洋温度上升,进一步加速海冰融化。


未来


帕萨迪纳喷气推进实验室专家,此项研究的主要领导者罗恩·郭说:“我们正在失去更多的‘老冰’,这点值得关注。之前,我们只知道北冰洋的海冰覆盖面正在缩小,却不知道它的厚度也在发生改变。”


他说,新数据可以帮助科学家更清楚了解海冰体积的缩水速度,并且预测出北冰洋会在何时变成“无冰洋”。


ICESat应用之前,科学家们只能测算出北冰洋的海冰覆盖面积,而无法测得高度。但利用新技术,科学家们可以通过测量海平面上的冰层厚度算出整个海冰的体积。


美国国家冰雪数据研究中心今年4月公布的数据显示,北极冰层的厚度降至历史最低值。同月,美国研究人员警告说,北冰洋的海冰将在30年内消失,而不是之前预测的90年。