一犬难求

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导读:一犬难求

在经过了两次面试、三次申请和几个月的焦急等待之后,尼科尔.格雷森终于在今年四月被选中购买一只价值2,000美元的葡萄牙水犬。格雷森是位居住在美国俄勒冈州波特兰市的全职母亲,她有三个孩子。


犬种繁育者们“明确表示,我必须证明自己有这个资格,”她兴高采烈地说,“我们真的非常紧张。”现在她正享受着这只名叫卡普里的宠物狗在儿子棒球比赛上吸引来的目光。她还为卡普里和当地的另一只葡萄牙水犬安排了一起玩耍的时间。


自从美国总统奥巴马一家选定“波”为美国“第一狗”后,要求收养葡萄牙水犬的申请一下子多了很多。美国葡萄牙水犬俱乐部的官员透露,同一年前相比,美国的申请者增加了约100%,而英国的申请者更是增加了122%。不过这一新的时尚却让得到一只葡萄牙水犬变得比以往任何时候都要难了。这种狗聪明可爱,犬种繁育者们对它们也是格外地保护。


二十世纪70年代初期,第一批为数不多的几只葡萄牙水犬来到了美国。从那以后,美国的大概二百多名水犬繁育者们以保护它们的名义严格控制了收养程序。即便是在“波”出现之前,很多希望收养葡萄牙水犬的人必须要与犬种繁育者见面,然后填写一份有时长达11页的申请表。


可能的问题包括:“请描述你和家人希望收养的理想的宠物狗?”,“你还考虑过哪些其他品种?”以及“从你养狗的经验看,你养狗的最大乐趣是什么?”


按照“波”的繁育者、来自德克萨斯的阿特.斯特恩的说法,奥巴马总统和夫人并没有像普通人一样受到一番详细的审查。这只水犬是参议员爱德华.肯尼迪和他的家人作为礼物送给奥巴马一家的。斯特恩通常会坚持通过和孩子们面对面聊天的方式来决定一个家庭是否适合收养葡萄牙水犬。但是这一次,斯特恩说,他从电视上认真地观察了7岁的萨莎和10岁的马莉娅的行为,并认定她们适合收养葡萄牙水犬。


“我们不想阻碍这件事情,”斯特恩说。第一夫人通过她的新闻秘书说,“波”实在是再合适不过了。


美国每年只有不过1,400只水犬诞生,这意味着申请收养的难度可以和考取常春藤联盟媲美。阿曼达.福特是华盛顿州的一名水犬繁育者,她说,现在有关收养水犬的普通咨询已经从一星期一例增加到了一天一例。她对申请的拒绝率──在“波”出现之前──是十比一。


“我们正努力让人们知难而退,”弗吉尼亚州安纳达尔市的水犬繁育者玛丽.伊迪说。她表示,自从奥巴马的宠物狗“波”出现在镜头前,她已经接到了300个咨询电话。伊迪剔除了那些想立即得到水犬和想要一只雌犬来繁殖后代的申请人,从而缩小范围。随后,她逐步审核申请,并最终邀请30名申请人参加面试,角逐她的两只雌水犬于今年3月产下的10只小狗。“我们设法让公众了解养育水犬所需要具备的那种责任感,”她说。


伊迪有自己的网站,在水犬俱乐部繁育者名录上也榜上有名。她说,随着收养的需求剧增,她还制定了另外几条收养标准。她只愿意把狗卖给那些能够呆在家里陪着它或者能够带它去上班的人们,他们的院子必须要有篱笆,家里没有6岁以下的孩子。申请通过后,人们不能自己挑选要收养的水犬:伊迪说,她会亲自测试水犬的性情,保证它们和未来的主人趣味相投。


至于落选的申请人,“我不会告诉这些人他们不是好主人,”她表示。“我只会说,我们没有他们想要的小水犬。”


57岁的安德鲁.韦策是纽约一家户外广告公司的老板。他说,他曾多次劝说一名犬种繁育者卖给他一只小水犬,并梦想着它在自己乡间别墅撒欢嬉戏的场景,但是因为他的两个孩子太小了,都只有2岁,所以他几次遭到了拒绝。


有些申请者发现,一旦申请遭拒,他们就会从此背上一个坏名声。48岁的平面设计师朱莉.平卡斯就差点儿成为牺牲品。平卡斯不能生育,而且身患乳癌。她在几年前决定养只宠物狗给自己做个伴。在经历了漫长的评估过程之后,她发现自己花1,500美元买的狗是兜齿,这一遗传缺陷让狗的价值打了折扣。她最终把这只狗退给了恼怒的繁育者。


几个月后,平卡斯在美国的另一个州找到了一位水犬繁育者。她重新申请,而且开了三个小时的车去接受了面试。可是,那个人突然改变了主意。经过不断打电话追问,那名水犬繁育人员才承认她听说了平卡斯和第一位繁育者打交道的经历,才决定拒绝她的申请。“他们都是笨蛋”,平卡斯说。她最终还是成功说服了第二个繁育者,收养了水犬米洛,并一直养到现在。


犬种繁育人员说,他们之所以格外严格是因为他们关心这些小水犬的幸福。他们认为自己必须小心谨慎,因为养育水犬需要投入很多精力。最早的时候,水犬生活在渔船上,负责从水下取回渔具,还能帮助主人传递信息,这让它们的后腿越来越健壮,取东西的技巧也越来越熟练。按照水犬俱乐部的说法,水犬在公元前被认为是神圣的动物,必须定期进行全面的清洁和修饰,它们还需要做大量的运动。它们有独立的思想,而且年幼的小水犬可能还会咬人。


平卡斯赞同这样的说法。在她为训练米洛花了很多钱之后,每次出门,她也还是会给它戴上嘴罩,以免米洛把别人堵在楼里不敢出来,或者追着那些穿着怪异的陌生人。尽管如此,平卡斯说,她喜爱米洛有趣而机警的一面,比如它会用鼻子来推着它喜欢的凳子转圈,还会按下烤箱上的按钮来听发出来的声音。


米洛已经“慢慢地走进了我们的心里”,平卡斯说。她还说,如果她不需要重新申请的话,她还想再收养一只水犬。

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